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Gelungene Weltraummission : Chinas Zhurong-Rover fährt jetzt auf dem Mars

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Erste Fahrt: Chinas Weltraumbehörde CNSA teilt den nächsten Schritt der Marsmission mit. Bild: AP

Das ferngesteuerte Vehikel rollte nun die Rampe der Landekapsel hinunter – ungefähr 2000 Kilometer entfernt vom amerikanischen Rover Perseverance.

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          China feiert einen großen Etappenerfolg mit seinem Raumfahrtprogramm. Zehn Monate nach dem Start der unbemannten Mars-Sonde Tianwen-1 fuhr nun erstmals der damit durchs All beförderte Rover auf dem roten Planeten.

          Das ferngesteuerte Vehikel glitt am Samstag die Rampe der Landekapsel hinunter und rollte um 04.40 Uhr (MESZ) auf die Oberfläche des Mars. Das wurde auf dem offiziellen Account des Fahrzeugs in den chinesischen sozialen Medien mitgeteilt. Damit ist China das erste Land, das bei seiner ersten Raumfahrt zum Mars den Planeten umkreist hat, auf ihm gelandet ist und einen Rover eingesetzt hat.

          Die Sowjetunion im Jahr 1971

          Das 240 Kilogramm schwere, mit Solarenergie betriebene Mars-Vehikel trägt den Namen „Zhurong“. Das ist in der chinesischen Mythologie der Gott des Feuers. Das Gefährt soll den Boden und die Atmosphäre des Mars untersuchen und insbesondere nach Wasser und Spuren möglichen früheren Lebens forschen.

          Vor einer Woche, am 15. Mai, war die Landekapsel mit dem Rover von der Sonde Tianwen-1 abgekoppelt worden und anschließend zu Boden gegangen. Tianwen-1 war im Juli vergangenen Jahres gestartet. Der Name bedeutet „Fragen an den Himmel“ und ist einem antiken chinesischen Gedicht entlehnt.

          Die einzigen beiden Länder, die jemals Fahrzeuge auf dem Mars im Einsatz hatten, sind die Vereinigten Staaten und China. Der amerikanische Rover Perseverance ging schon am 18. Februar zu Boden, etwa 2000 Kilometer von der Stelle des chinesischen entfernt. Schon im Jahr 2012 landete das amerikanische Vehikel Curiosity.

          China hatte 2011 zusammen mit Russland einen Mars-Einsatz gestartet. Aber die russische Trägerrakete konnte die Erdumlaufbahn nicht verlassen und zerbrach über dem Pazifischen Ozean. Die frühere Sowjetunion hatte 1971 ein Fahrzeug auf dem roten Planeten zwar zu Boden gebracht, aber kurz darauf die Verbindung verloren. Pläne für einen gemeinsamen Mars-Flug der EU und Russlands waren wegen der Coronavirus-Pandemie und technischer Probleme verschoben worden.

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