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Neuer Name für Virus : Affenpocken werden ab sofort Mpox genannt

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Gefährliche Eindringlinge: Affenpockenviren (grün) auf der Oberfläche von infizierten Zellen (blau) Bild: dpa

Der neue Name ist eine Abkürzung des englischen „Monkeypox“. Er sei gewählt worden, weil er in anderen Sprachen auch gut aussprechbar sei und verwendet werden könne.

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          Die Krankheit Affenpocken erhält einen neuen Namen: Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) benutzt von nun an statt Monkeypox die Bezeichnung Mpox, wie sie am Montag in Genf mitteilte.

          Ein Jahr würden beide Namen noch nebeneinander stehen, bevor nur noch Mpox verwendet werde. Der neue Name sei gewählt worden, weil er in anderen Sprachen auch gut aussprechbar sei und verwendet werden könne.

          1958 erstmals bei Affen entdeckt

          Auch das Virus selbst soll eine neue Bezeichnung bekommen. Dafür ist ein unabhängiger Expertenrat (ICTV) zuständig, der noch keine Entscheidung getroffen hat. Schon im August waren für die beiden Virus-Untergruppen, die nach afrikanischen Regionen benannt waren, die Bezeichnungen Untergruppe I und Untergruppe II eingeführt worden.

          Die Krankheit hieß nur deshalb Monkeypox (Affenpocken), weil sie 1958 erstmals in Affen entdeckt wurde. Mit den Ausbrüchen in diesem Jahr haben Affen aber nichts zu tun. Vielmehr stecken sich Menschen bei engem körperlichen Kontakt mit anderen Menschen an.Dennoch wurden in diesem Jahr etwa in Brasilien Affen angegriffen, weil Menschen sie für die Ausbrüche verantwortlich machten. Generell sollen nach den Vorgaben der WHO bei Namen für Krankheiten Hinweise auf bestimmte Länder, Regionen oder Tiere vermieden werden. Zudem soll der Name leicht aussprechbar sein.

          Auch nach dem Ausbruch des damals neuartigen Corona-Virus in Wuhan in China hatte die WHO mit Hochdruck an einem neutralen Namen gearbeitet, um zu verhindern, dass sich Bezeichnungen wie China-Virus oder Wuhan-Virus durchsetzen. Die durch das Coronavirus Sars-CoV-2 ausgelöste Krankheit heißt Covid-19, eine Abkürzung von Coronavirus Disease. Die 19 zeigt, dass die Krankheit 2019 erstmals auftauchte.

          Kaum mehr Fälle in Deutschland

          In Deutschland haben sich nach Angaben des Robert Koch-Instituts in den vergangenen Wochen nur noch wenig Menschen mit Affenpocken angesteckt. Schon im Sommer waren die Zahlen rückläufig, von Mitte Oktober an wurden nur noch Fallzahlen im einstelligen Bereich berichtet. Übertragbar ist der Erreger nach aktuellem Kenntnisstand nur bei engem Kontakt. Die meisten Infektionen traten bei Männern auf, die sexuelle Kontakte mit anderen Männern hatten. Fälle bei Frauen und Kindern gab es kaum.

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