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Das Unternehmergespräch: Thomas Kirschner : „Ich lebe mit, für und von Print“

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Thomas Kirschner, Geschäftsführer der PVG Pressevertriebs-Gesellschaft Bild: Röth, Frank

Der Presseeinzelhandel schrumpft, aber der Frankfurter Pressegroßhändlers PVG wächst. Der geschäftsführende Gesellschafter Thomas Kirschner setzt dafür ganz auf Logistik.

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          Auch Erfolg schmeckt mal schal. Thomas Kirschner darf sich freuen, wenn er ein, zwei Jahre verhandelt und dann den Zuschlag erhält, einen anderen Pressegroßhandel zu kaufen. Doch gleichzeitig weiß er, dass er Menschen entlassen wird. Nur damit kann er die Skaleneffekte nutzen, nur so lohnt sich der Zusammenschluss. Den Mitarbeitern sagt er, dass es ein halbes Jahr wie bisher weiterlaufen wird, bevor das gekaufte Unternehmen schließt. Die Verwaltung wird dann aus Frankfurt gesteuert. Kirschner setzt sich mit jedem zusammen, dem er kündigt, auch wenn dieser 20 oder 30 Jahre gut gearbeitet hat. Eine Niederlage im Erfolg. „Da kann ich nicht stolz drauf sein“, sagt der 43 Jahre alte Kirschner: „Aber leider gibt es manchmal wirtschaftliche Zwänge.“

          Was dem einen schadet, hilft dem anderen

          Jan Hauser

          Redakteur in der Wirtschaft.

          Gewachsen, um zu bleiben: Das ist die Erfolgsformel im schrumpfenden Presseeinzelhandel, dem jedes Jahr einige Prozent an Umsatz wegbrechen. „Der Presse-Grosso-Markt wird immer kleiner“, merkt Thomas Kirschner seit zehn Jahren. Er ist Geschäftsführer und Mehrheitsgesellschafter des Frankfurter Pressegroßhandels, der PVG Presse-Vertriebs-Gesellschaft. Unter ihm ist das Unternehmen zum größten Grosso-Betrieb Deutschlands gewachsen - durch die Zukäufe. Wie 70 andere Pressegrossisten liefert die PVG als neutraler Dienstleister Zeitschriften und Zeitungen an den Einzelhandel. In ihrem Gebiet haben Grosso-Betriebe das Alleinlieferungsrecht, aber gleichzeitig auch die Pflicht, alle Publikationen an den Kiosk zu bringen und nicht verkaufte Exemplare wieder abzuholen. Durch den freien Marktzugang sichert das Vertriebssystem die Pressevielfalt und -freiheit.

          Die PVG liefert in Teilen von Hessen und von Rheinland-Pfalz auf einer Fläche von 18.000 Quadratkilometern aus und versorgt 6800 Einzelhändler und 4,6 Millionen Einwohner. Nach außen scheinen die Großhändler eine sichere Position zu haben, doch die Verlage erhalten in Verhandlungen einen immer höheren Anteil vom Verkaufspreis - zu Lasten der Grossisten. Gerade steht auch das ganze System vor Gericht, weil der Hamburger Bauer-Verlag den Branchenkonsens verlassen hat und mit dem Großhandel im Rechtsclinch liegt. Das beschäftigt selbst den Bundesgerichtshof in Karlsruhe. Der Ausgang ist ungewiss. „Auf eins dürfen wir uns nicht verlassen: darauf, dass kein anderer unsere Arbeit machen kann“, sagt Kirschner. Er will mit Leistungen die Verlage überzeugen - selbst wenn er nicht das Alleinlieferungsrecht hätte, sollten die Verlage ihn zu ihrem eigenen Vorteil beauftragen.

          Zwischen Zeitungen aufgewachsen

          Aufgewachsen ist Thomas Kirschner zwischen Zeitungen und Zeitschriften. Sein Vater war Pressegroßhändler in Troisdorf für die Bonner Region. Die Kinder spielten im Altpapiercontainer. Und mit 13 Jahren stand Kirschner jeden Sonntag um 4 Uhr auf - um Zeitungen auszutragen. Damit musste er sich beeilen. Denn er spielte Tennis und stand am gleichen Tag meist um 9 Uhr auf dem Platz, um Bälle über das Netz zu spielen. Abends wusste er dann, was er getan hatte, erinnert sich Kirschner heute. Im Rückblick hört sich viel nach einem großen Plan an. Für Kirschner war es wohl wirklich einer. Sein Vater war mit dem Frankfurter Kollegen, Alfons Geubels, eng befreundet. Thomas Kirschner hält den Kontakt zu dessen Familie: Während der Schule und des Studiums arbeitet er immer im Frankfurter Pressevertrieb und remittiert etwa Zeitungen, weil er mit einem Einstieg liebäugelt. Denn er bekommt mit, dass sich die Gesellschafter der PVG uneinig sind. 1997 steht die Hälfte des Betriebs zum Verkauf, zahlreiche Interessenten - andere Grossisten und Verlage - wollen einsteigen. Auch Kirschner.

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