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Mars-Missionen : Wirbelwinde auf der Mars-Oberfläche

  • Aktualisiert am

Wirbelwind auf dem Mars (koloriert) Bild: Nasa/JPL

Wirbelwinde tragen den Sand des Mars immer wieder in die Atmosphäre des Roten Planeten. Neue Erkenntnisse über diese Vorgänge erhoffen sich die Forscher durch kurze Film-Clips des Rovers Spirit.

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          Der rötlich schimmernde Himmel ist charakteristisch für den Mars. Ein Grund ist, daß der rote Sand durch schwere Sturmsysteme immer wieder in die Atmosphäre des Planeten getragen werden. Die kleinen Brüder dieser Stürme hat der Nasa-Rover Spirit, der zusammen mit seinem Schwestergerät Opportunity seit einem Jahr den Roten Planeten erforscht, nun gefilmt.

          „Es ist der bisher beste Blick auf die Auswirkungen des Windes auf die Marsoberfläche“, jubelt Mark Lemmon, Atmosphärenforscher an der A&M-Universität in Texas und Mitglied des Rover-Teams bei der Nasa. „Wir hoffen, daß wir nun erfahren werden, wie der Wind auf die Oberfläche einwirkt und der Sand in die Atmosphäre geschleudert wird“, erläutert Lemmon die Bedeutung der Filmaufnahmen. Wichtig sei vor allem, daß die Vorgänge in den kurzen Flim-Clips deutlicher würden und daher treffender zu analysieren seien als mit Hilfe einfacher Fotos.

          Spirit, der vom Jet Propulsion Laboratory der Nasa im kalifornischen Pasadena betrieben wird, benutzt seine Navigationskamera, um die Planetenoberfläche regelmäßig nach Windhosen und Wirbelwinden abzusuchen. Seit einem Monat tauchen im Sichtfeld der Kamera immer wieder Wirbelwinde auf. Die Windanalyse ist ein Extra-Bonbon, das die Rover den Nasa-Wissenschaftlern liefern. Eigentlich sollten die Rover nur drei Monate im Einsatz sein.

          Der Wind trägt den Sand davon

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