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Wetterphänomen „Habub“ : Wenn es plötzlich Nacht wird über Phoenix

  • -Aktualisiert am

Der Pilot Ryan Vermillion konnte im August dieses Jahres ein Foto des Staubsturmes „Habub“ aufnehmen. Bild: Ryan Vermillion

In Arizona scheint in den Sommermonaten durchgängig die Sonne - so die allgemeine Annahme. Hin und wieder entstehen in den Wüsten New-Mexikos jedoch sogenannte „Habubs“. Ein Phänomen, das den Himmel in sekundenschnelle verdunkeln lässt.

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          Es klingt zunächst paradox: August und September sind die heißesten Monate in den Wüsten des nordamerikanischen Südwestens. Aber das ist genau die Zeit, in der es in Arizona, Neu-Mexiko und im ariden Westen von Texas immer wieder regnet. Feuchtwarme Luft dringt dann vom Golf von Mexiko in die Wüstenstaaten vor.

          Es wird dann dort schwül, und immer wieder gibt es Gewitter mit ergiebigen Niederschlägen. Gelegentlich kommt es aber auch vor, dass eine der großen Gewitterwolken kollabiert. Anstatt aufzusteigen, fällt die in den Wolken abgekühlte Luft als Abwind mit großer Geschwindigkeit in Richtung Erdboden, wo sie große Mengen Staub und Sand aufwirbelt.

          Dabei entstehen Staubwalzen, die sich mit hoher Geschwindigkeit am Erdboden ausbreiten. Dieses Wetterphänomen ist unter seinem arabischen Namen „Habub“ bekannt. Wenn ein solcher extremer Sandsturm über ein Gebiet hinwegfegt, kann es in Sekundenschnelle stockdunkel werden.

          Flughafen von Phoenix musste für Stunden gesperrt werden

          Dem amerikanischen Berufspiloten Ryan Vermillion ist es kürzlich gelungen, ein besonders eindrucksvolles Foto eines Habub aufzunehmen. Er war gerade mit seinem Linienjet vom Flughafen in Phoenix im amerikanischen Bundesstaat Arizona gestartet, als eine Gewitterwolke in der Nähe des Flughafens kollabierte.

          Aus einer Höhe von 3300 Metern sah die Cockpitbesatzung, wie sich unter der Wolke eine riesige Sandwalze über Phoenix ausbreitete. Die Reste der Gewitterwolke erscheinen auf dem Bild in Weiß.

          Der von den fallenden Winden angetriebene Sandsturm wälzt sich unter ihr als bräunliche Staubwolke über die Stadt. Kurz nach dem Start von Vermillions Maschine wurde der Flughafen von Phoenix für Stunden geschlossen, weil der Habub den Tag zur Nacht gemacht hatte.

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