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Epic Games : Fortnite-Erfinder streichen 1,2 Milliarden Dollar frisches Kapital ein

  • Aktualisiert am

Fortnite ist eines der beliebtesten Spiele des Jahres. Bild: AFP

In Videospielen steckt unglaubliches Potential, das haben Investoren längst erkannt. Das Spiel Fortnite lässt die Augen der Geldgeber besonders glänzen – zur Freude dessen Erfinder.

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          Mit „Fortnite – Battle Royale“ landete der Spieleentwickler Epic Games einen der größten Hits des Jahres. Das Spiel hat weit über die Bildschirme hinaus Berühmtheit erlangt, eine eigene Variante des Brettspiels Monopoly bekommen und inspiriert sogar Halloween-Kostüme.

          Inspiriert hat das Spiel nun wohl auch einige der wichtigsten Wagniskapitalgeber des Silicon Valley: In seiner jüngsten Finanzierungsrunde konnte Epic Games 1,25 Milliarden Dollar frisches Kapital einsammeln. Angeführt wurde die Runde von der Private-Equity-Firma KKR; ICONIQ Capital, Smash Ventures, aXiomatic, Vulcan Capital, Kleiner Perkins und Lightspeed Venture Partners zogen nach. Die Unternehmen befinden sich in guter Gesellschaft: Unter anderem sind der chinesische Tech-Konzern Tencent und die Filmefabrik Disney schon als Minderheitsaktionäre an dem Spielestudio beteiligt. Epic Games werde aber weiterhin von Gründer Tim Sweeney geleitet, teilte das Unternehmen mit.

          Wie die „Financial Times“ (FT) berichtet, will Epic Games mit dem Geld Live-Events aufbauen und im E-Sports-Segment expandieren. Auch die eigene Plattform „Unreal Engine“ für 3D-Spiele soll mithilfe der Finanzspritze weiterentwickelt werden. „Wir freuen uns, mit den besten Köpfen der Finanz-, Sport- und Entertainment-Gemeinde eine Partnerschaft einzugehen. Es bestärkt Epic’s Führungsrolle in Echtzeit-3D-Technologie und hilft uns dabei, die Art, wie Menschen spielen, arbeiten und mit der Welt agieren, schneller zu verbessern“, zitiert die FT Tim Sweeney.

          Kommt bald der Börsengang?

          KKR begründete seine Investition mit der „visionären Führung“ von Epic Games, unter der sich das interaktive Entertainment fundamental verändert habe. Das Spiel Fortnite wird von Branchenkennern und Analysten als „game changer“ bezeichnet, da es innerhalb kürzester Zeit Millionen Nutzer verzeichnete.

          In dem Spiel, das 2017 in einer ersten Version auf den Markt kam, kämpfen Spieler in einer Comicwelt mit immer besseren Waffen gegeneinander, bis nur noch ein Team oder eine Person übrig ist. Spielen kann man kostenlos. Geld verdienen die Entwickler von Fortnite, indem sie immer wieder bessere Ausstattungen für die Profile der Spieler anbieten.

          Dabei gibt es Fortnite bisher nur für Computer, Spielekonsolen und iPhones – aber nicht mit einer eigenen App für die Mehrzahl der Handys, die mit Googles Betriebssystem Android laufen. Trotzdem macht Fortnite täglich zwei Millionen Dollar Umsatz allein auf Handys. Wie das „Wall Street Journal“ unter Berufung auf Insider berichtet, werde Epic Games nach der jüngsten Investitionsrunde mit einem Unternehmenswert von fast 15 Milliarden Dollar taxiert. Das Spielestudio äußerte sich bislang nicht zu seiner Bewertung oder möglichen Plänen, an die Börse zu gehen. 

          Gegenüber seinen Fans zeigt sich Epic Games stets großzügig: Bei Fortnite-Turnieren spielen Teilnehmer um einen Gewinntopf von 100 Millionen Dollar.

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