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Multi-Milliarden-Projekt : Bahn baut erstes digitales Stellwerk auf Hauptverkehrsstrecke

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Mitarbeiter einer Spezialfirma verschrauben an der Bahnstrecke Augsburg-Donauwörth einen Signalmasten der Bahn. Bild: dpa

Teilweise ist bei der Bahn noch Technik aus Vorkriegszeiten im Einsatz. Das soll sich endlich ändern. Seit diesem Pfingstwochenende baut der Konzern das erste digitale Stellwerk auf einer Hauptverkehrsstrecke.

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          Die Bahn stellt ihren Betrieb nach und nach auf Digitaltechnik um und hat damit am Pfingstwochenende begonnen. Zwischen Meitingen und Mertingen im bayerischen Regierungsbezirk Schwaben nahm der bundeseigene Konzern die Bauarbeiten für das erste digitale Stellwerk auf einer Hauptverkehrsstrecke auf. Die Digitalisierung der Strecken ist ein auf Jahrzehnte angelegtes Riesenprojekt. „Der digitalisierte Bahnbetrieb ist weit mehr als der Sprung von der Draisine auf die Elektrolok, wir wechseln in ein komplett neues System“, sagte Kay Euler, der Leiter des Programms Digitale Schiene Deutschland. „Das bietet uns in Deutschland die Chance, in der Zukunft als erste weltweit mit den neuen Technologien in einem komplexen Bahnsystem zu fahren.“

          Für die Bauarbeiten hat die Bahn am Pfingstwochenende den Streckenabschnitt von Donauwörth nach Augsburg gesperrt. Hubschrauber flogen neue Signalmasten an. Außerdem werden bei der Umstellung auf Digitaltechnik die bisher üblichen Kupferkabel durch Glasfaserkabel ersetzt, die wesentlich mehr Daten transportieren können. Am frühen Dienstagmorgen sollen die Bauarbeiten abgeschlossen sein und die Züge wieder rollen.

          Die Digitalisierung des Schienenbetriebs könnte einer Machbarkeitsstudie im Auftrag des Bundesverkehrsministeriums zufolge bis 2040 abgeschlossen werden. Die Gesamtkosten werden darin auf mehr als 30 Milliarden Euro beziffert. Der flächendeckende „Roll-Out“ der neuen Technik soll nach Vorstellung der Bahn Mitte des nächsten Jahrzehnts beginnen.

          „Komplette Sammlung der deutschen Technologiegeschichte“

          Die Digitaltechnik hat drei Hauptvorteile für die Eisenbahn: Es könnten in Verbindung mit dem im Aufbau befindlichen europäischen Zugsteuerungssystem ETCS erheblich mehr Züge fahren. „Wir gehen davon aus, dass wir durch ETCS in Kombination mit digitalen Stellwerken eine durchschnittliche Kapazitätssteigerung von 20 Prozent erreichen können, bei einem höheren Level auf manchen Strecken sogar um bis zu 35 Prozent“, sagte Euler. Der zweite Vorteil ist eine bessere Steuerung des Bahnbetriebs – die Bahn kann schneller auf Störungsmeldungen reagieren und Züge umleiten. Und der dritte Vorteil sind erhoffte Einsparungen, wenn Zehntausende Kilometer Kupferkabel überflüssig werden.

          Bisher sind bei der Bahn unterschiedlichste Typen von Stellwerken im Einsatz. „Im Moment ist der Bahnbetrieb in vielen Punkten noch sehr manuell, von der Aufstellung des Fahrplans bis zur Steuerung“, sagte Euler. „Bei unseren Stellwerken haben wir im Grunde eine komplette Sammlung der deutschen Technologiegeschichte von Kaisers Zeiten bis heute.“ In ländlichen Regionen sind sogar noch einige mechanische Stellwerke in Betrieb, die von Hand mit großen Hebeln bedient werden und über lange Stahlseile mit Weichen und Signalen verbunden sind.

          Bisher sind in der Haushaltsplanung des Bundes bis 2023 für drei Vorrangprojekte 570 Millionen Euro vorgesehen, aber noch nicht endgültig beschlossen. Neben dem digitalen Stellwerk in Meitingen zählen dazu die Digitalisierung der Schnellstrecke Frankfurt-Köln und des Bahnknotens Stuttgart.

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