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Studium : Die Aufstiegsangst der Arbeiterkinder

Akademikerkinder unter sich: Vorlesung an der Uni Leipzig. Arbeiterkinder trauen sich wesentlich seltener den Schritt an die Hochschulen. Bild: dpa

Immer mehr Deutsche studieren. Doch die Herkunft beeinflusst den Bildungsweg. Ihren Eltern zuliebe verzichten manche Kinder von Nichtakademikern auf ein Studium.

          Für mehr als 400.000 Menschen beginnt in diesen Tagen ein neuer Lebensabschnitt; sie nehmen zum Wintersemester ein Studium auf. Rund 2,6 Millionen Menschen sind an deutschen Universitäten und Fachhochschulen eingeschrieben, vor zwanzig Jahren waren es erst 1,8 Millionen. Der stetige Anstieg kommt auch daher, dass immer mehr Menschen eines Jahrgangs studieren, inzwischen mehr als 50 Prozent.

          Lisa Becker

          Redakteurin in der Wirtschaft

          Daraus zu schließen, dass heute „jeder“ studiert, wäre jedoch falsch. Betrachtet man die Studierenden nach ihren sozioökonomischen Merkmalen, dann sticht eines heraus, das eine gute Prognose über den Bildungsweg erlaubt: die soziale Herkunft, gemessen am Bildungsabschluss der Eltern. Man kann es auf die Formel bringen: Ein Kind aus einem Akademikerhaushalt studiert fast immer, ein Kind aus einem Arbeiterhaushalt selten. Sogar die Wahl des Studienfaches ist schichtspezifisch. So findet man unter Medizin- und Jurastudenten kaum Arbeiterkinder, aber relativ viele in den Ingenieurwissenschaften, Geisteswissenschaften und dem Bereich soziale Arbeit.

          Drei Viertel des Nachwuchses mit akademisch gebildeten Eltern landet an der Hochschule, aus Nichtakademikerhaushalten nur ein Viertel. „Die Nicht-Akademikerkinder bleiben phasenweise hängen“, sagt Steffen Schindler, Bildungssoziologe an der Universität Bamberg. Sie erlangten zwar öfter die Hochschulreife, aber immer noch wesentlich seltener als Akademikerkinder. „Und dann studiert ein großer Teil trotz Hochschulreife nicht.“ Nur rund zwei Fünftel selbst derjenigen Nichtakademiker-Kinder, die eine Hochschulreife haben, entscheiden sich für ein Studium, unter den Abiturienten aus Akademikerfamilien sind es etwa vier Fünftel. „Die stärkste Trennlinie verläuft zwischen Eltern mit und ohne Abitur“, erklärt Schindler. So kommen sechs von zehn Studierenden aus Familien, in denen die Eltern Abitur haben.

          Mindestziel: Gleicher Status wie die Eltern

          Nun ist nichts dagegen einzuwenden, wenn jemand mit Hochschulreife eine Berufsausbildung wählt, schließlich genießt das duale System einen ausgezeichneten Ruf. „Doch mit einem Studium verdient man im Durchschnitt wesentlich mehr. Auf diese Weise entsteht dann Ungleichheit“, sagt Schindler. Hinzu kommt, dass die schichtspezifischen Bildungswege kaum mit schulischen Leistungen erklärt werden können, denn die Noten der Akademikerkinder sind nur wenig besser. „Personen mit gleichen Abiturnoten treffen je nach Herkunft unterschiedliche Entscheidungen“, stellt Schindler fest.

          Das liege auch daran, dass Menschen vor allem den sozialen Abstieg vermeiden wollten; das sei ihnen wichtiger als der Aufstieg. Wenn aber der Statuserhalt das Mindestziel ist, reicht für Nichtakademiker-Kinder die Berufsausbildung, während Akademikerkinder – und ihre Eltern – alles dafür tun, um an die Hochschule zu gelangen. Im Ergebnis verringert sich die Bildungsungleichheit über die Jahrzehnte nur nach und nach: Heute nimmt ein Viertel der Nichtakademiker-Kinder ein Studium auf, vor fünfzig Jahren waren es knapp zehn Prozent.

          Schafft Bafög Gerechtigkeit?

          Vielen ist das zu langsam. Auch viele in der Wirtschaft wünschen sich angesichts des Fachkräftemangels, dass mehr Arbeiterkinder studieren. Wenn, wie Studien nahelegen, die finanzielle Belastung die Entscheidung stark beeinflusst, könnte man stärker an der finanziellen Schraube drehen. Für Chancengleichheit sorgen soll das Bafög.

          Kindern, deren Eltern höchstens knapp 20.000 Euro netto im Jahr verdienen, bekommen den Höchstsatz von 670 Euro im Monat. Mit steigendem Einkommen verringert sich das Bafög, von etwa 35.000 Euro an hat man keinen Anspruch mehr. 440.000 Studenten bekamen nach dem jüngsten Bericht der Bundesregierung 2012 Bafög, im Schnitt erhielten sie knapp 450 Euro.

          Zahlen des Deutschen Studentenwerks aus seiner letzten Sozialerhebung, die das Sommersemester 2012 in den Blick nimmt, zeigen, dass das wesentlich dazu beiträgt, die Einnahmen anzugleichen. So verfügten Nichtakademiker-Kinder insgesamt über 850 Euro im Monat, Akademikerkinder nur über etwa 30 Euro mehr.

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