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FAZ Plus Artikel Jahrtausenddürre 1540 : Der schlimmste Sommer aller Zeiten

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Schuldfrage: Das Verhältnis neuzeitlicher Chronisten zur Hexe und Hitze ist ambivalent. Bild: akg-images

Das Jahr 1540 brachte die Dürre des Jahrtausends – und den besten Wein aller Zeiten. Doch die Ernte war mager, Flüsse vertrockneten, das Vieh verreckte. Im August 2018 haben wir ähnliche Wetterlagen.

          Heiß war es – und zwar derart, dass es so schien, als ob die Weltordnung dahinschmelze. In einem Geschichtsband, veröffentlicht im Jahr 1834, heißt es über den Jahrtausendsommer 1540: „Im Weltgebäude schien damals eine gänzliche Verrückung der Zonen vorgegangen zu seyn. Die sonst rauen Bezirke am Fichtelgebirge waren gedrückt von afrikanischer Hitze. Viele Monate fiel kein Regentropfen. Mit unerträglicher Glut spielte die Sonne am stets wolkenlosen Himmel. Die Bäume senkten ihr Laub matt und welk zur Erde. Gärten und Auen, verbrannt von der Sonnenhitze, gewährten einen widerlichen Anblick.“

          Meteorologen sprechen heute von blockierenden Hochdrucklagen. Die gibt es auch im August 2018 wieder, und dies schon seit März. Noch früher im Jahr hingegen, spätestens seit dem Februar 1540, hing zwischen Andalusien, Südengland, Dänemark und Tschechien jene warme, trockene Luft fest. Die brachte, gespeist von einem Azorenhoch, kaum Regen und Jahrhundertwärme. Am Ende starben daran vielleicht eine Millionen Menschen.

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          1540er und 1631er: Diese Weine zählen zu den ältesten erhaltenen deutschen Weinen. Erster ist bekannt durch den dürren Sommer:  von März bis September fiel kaum Niederschlag.

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          Diese Weinflasche des Jahrgangs 1540 lagert im Historischen Musum Speyer.

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          Anmerkung

          Viele Angaben sind Aufsätzen des Schweizer Historikers Christian Pfister (Uni Bern) entnommen, etwa diesem von 2017: When Europe Was Burning, The Multi-season Mega-drought of 1540 and Arsonist Paranoia. Weitere Quellen waren Aufsätze und Briefe von Oliver Wetter (Uni Bern), Sonia Seneviratne (ETH Zürich), Johannes P. Werner (Uni Bergen), Sebastian Wagner (Helmholtz-Zentrum Geesthacht), Jürg Luterbacher (Uni Gießen), Martin Luther (Wittenberg).