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FAZ Plus Artikel Brasiliens Kirchenimperium : CEO von Gottes Gnaden

Der 73-jährige Edir Macedo hat sich vom Sohn eines Einzelhändlers zum Milliardär gemausert – mit dem Geld der Gläubigen seiner selbst gegründeten evangelischen Kirche. Bild: Folhapress

Edir Macedo hat den Glauben zum Geschäft gemacht und ein Kirchenimperium geschaffen. Sein bester Kunde ist Brasiliens neuer Präsident – und die langjährigen Visionen des Millionärs scheinen plötzlich greifbar nahe.

          Auf den ersten Blick wirkt Edir Macedo wie ein unscheinbarer alter Mann. Das Einzige, was an dem 73-Jährigen auffällt, sind die Hände: Die Daumen sind zu klein, die Zeigefinger steif, ein angeborenes Leiden.

          Dennis Kremer

          Redakteur im Ressort „Geld & Mehr“ der Frankfurter Allgemeinen Sonntagszeitung.

          Doch wenn der Brasilianer den Altarraum einer Kirche betritt, geht eine Verwandlung mit ihm vor: Er faltet die Hände dann nicht mehr vor dem Körper ineinander, so dass man die Missbildung schwerer erkennen kann, sondern breitet zur Begrüßung weit die Arme aus. Er geht auf und ab, spricht dabei lauter und lauter, irgendwann schreit er fast: „Wen ihr zum Ersten in eurem Leben macht, der macht euch zum Ersten. Macht Gott zum Ersten, dann steht ihr auch bei ihm an erster Stelle. Amen!“

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          Der Mensch

          Edir Macedo wurde am 18. Februar 1945 im brasilianischen Bundesstaat Rio de Janeiro geboren. Er arbeitete zunächst als Angestellter einer staatlichen Lotteriegesellschaft. 1977 gründete er die evangelikale Igreja Universal do Reino de Deus (Universalkirche des Königreichs Gottes). Mehrfach versuchten brasilianische Staatsanwälte, ihm eine illegale Verwendung der Spendengelder nachzuweisen. Anfang der 1990er Jahre musste Macedo einige Tage wegen Scharlatanerie ins Gefängnis. Auf seinen Reichtum angesprochen (nach Schätzungen besitzt er rund eine Milliarde Dollar), antwortet er oft: „Im 21. Jahrhundert würde auch Jesus Hemden von Pierre Cardin tragen und mit dem Privatjet reisen.“

          Das Unternehmen

          Die Igreja Universal do Reino de Deus ist die einflussreichste evangelikale Kirche in Brasilien. Sie hat nach eigenen Angaben rund acht Millionen Anhänger. Organisiert ist die Kirche wie ein Unternehmen, das dem Franchisesystem folgt: Jeder, der regelmäßig eine feste Summe überweist, kann eine lokale Filiale eröffnen. Jeder Wochentag ist in jeder Filiale dem gleichen Thema gewidmet. Freitags geht es beispielsweise immer um Wunderheilung. Die Kirche hat das letzte Mal im Jahr 2006 ein paar Geschäftszahlen ausgewiesen. Damals hat sie demnach allein durch Spenden umgerechnet 750 Millionen Dollar eingenommen.