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Vor Weihnachten : Australien will wieder für Touristen öffnen

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Eine Taucherin über ausgebleichten Korallen im Great Barrier Reef vor Australiens Nordostküste Bild: dpa

Seit Beginn der Pandemie hat sich das Land weitgehend abgeschottet. Selbst viele Australier können nicht in die Heimat reisen. Jetzt wird wieder eine Öffnung angestrebt. Die Bedingung: Die Impfquote muss stimmen.

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          Australien könnte nach Auffassung von Handels- und Tourismusminister Dan Tehan nun doch schon vor Weihnachten seine internationalen Grenzen öffnen und wieder Urlauber empfangen. „Natürlich ist es unsere Priorität, Australier nach Hause zu bringen“, sagte Tehan am Montag dem Sender Sky News Australia. „Aber meiner Meinung nach können wir vor Weihnachten damit beginnen, auch alle anderen – darunter internationale Touristen – hereinzulassen.“

          Voraussetzung sei aber, dass mindestens 80 Prozent der Bevölkerung im Alter von über 16 Jahren vollständig gegen das Coronavirus geimpft seien. Bis zum Wochenende hatten in Australien etwa 68 Prozent der erwachsenen Bevölkerung doppelten Impfschutz. Fast 85 Prozent hatten eine erste Impfdosis erhalten.

          Weitgehend abgeschottet

          Schon vergangene Woche hatte der Regionalpremier des Bundesstaates New South Wales mit der Millionenmetropole Sydney angekündigt, ab 1. November wieder die internationalen Grenzen der Region öffnen zu wollen. Die 14 Tage lange Hotelquarantäne falle dann für vollständig Geimpfte weg, sagte Dominic Perrottet. In New South Wales sind bereits mehr als 80 Prozent der Bevölkerung zwei Mal geimpft.

          Der australische Regierungschef Scott Morrison präzisierte aber wenige Stunden später, die neuen Regeln würden zunächst nur für australische Staatsbürger und Menschen mit Wohnsitz in Australien gelten. Die Öffnung des Landes werde schrittweise erfolgen.

          Die Behörden hatten vor rund eineinhalb Jahren die Grenzen geschlossen und Australien weitgehend vom Rest der Welt abgeschottet. Seither konnten viele Australier nicht mehr in die Heimat reisen, weil die Kosten für Flüge und Quarantäne extrem hoch und die Genehmigungen schwer zu bekommen waren. Umgekehrt sitzen die rund 25 Millionen Einwohner Australiens weitgehend im Land fest.

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