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FAZ Plus Artikel Hauptstadt im Wandel : Geht der Londoner Osten an seiner Popularität zugrunde?

For Sale? Viele in der Brick Lane befürchten den Ausverkauf des East End, des östlichen Stadtteils von London. Bild: Helmut Fricke

Noch vor wenigen Jahren galt das Londoner East End als dreckig und gefährlich. Niemand wollte hier wohnen. Dann kamen die Hipster – und inzwischen explodieren die Mieten.

          Wenn der erste H&M oder Topshop eröffnet, wird es vorbei sein. Da ist sich Catrin Watkins sicher. Dann wird der Osten Londons so tot sein wie die City, mit Straßenzügen voller unbezahlbarer Apartmentblöcke und den immer gleichen Cafés und Klamottenläden. Catrin Watkins, blondierte Haare, schwarz geschminkte Augen, Fransenjacke, steht in ihrem Laden „Search and Destroy“ an einer Seitenstraße der Brick Lane im Londoner East End. Alte Shirts werden hier auf Kleiderbügeln präsentiert wie Designermode. Drumherum Vintage- und Plattenläden, Graffiti, Straßenmusiker.

          Leonie Feuerbach

          Redakteurin im Frankfurter Allgemeine Magazin.

          Aber auch ein paar Ketten haben hier im wilden Osten schon Filialen eröffnet, Pret a Manger etwa und Subway. Kleine inhabergeführte Cafés mussten schließen, erzählt Watkins, einige Vintage-Shops ebenfalls, vor allem wegen der steigenden Mieten und Gewerbesteuern. Sie befürchtet, mit der nächsten Abrechnung auch ihren Laden aufgeben zu müssen. Spätestens aber mit der ersten Topshop-Filiale. Das ist eine Angst, die Londonern noch vor 20 Jahren unvorstellbar erschien. Damals wollte niemand ins East End, erst recht keine Kette wie Topshop, die ihren Flagship Store am Oxford Circus hat, fünfeinhalb Kilometer westlich. Das West End steht noch heute für die bessere Gesellschaft. Ins East End blies der Westwind seit jeher Abgase und Gestank.

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          In Shoreditch, dem trendigsten Teil des East End, haben die Kneipen bis nach Mitternacht geöffnet. So auch „The Bridge“.

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          Der Traditionsimbiss F. Cooke stellt sich auf die neuen Bewohner des Viertels ein - und bietet nun auch vegane Pasteten an.

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          Graffiti und Hausboote auf dem Kanal, daneben Baugerüste: Londons Osten wandelt sich.

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          Als Juliet Can im East End aufwuchs, galt die Gegend als gefährlich. Heute betreibt sie hier ein Künstlerhaus – mit Warteliste für Atelierplätze.

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          Ein Mob griff 2015 das „Cereal Killer Cafe“ an. „Wir wollen keine Luxusbauten und Pop-up-Ginbars“, hieß es im Aufruf der Demonstranten.

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          Tipps fürs East End

          Hackney City Farm

          1984 eröffnet, um benachteiligten Kindern die Möglichkeit zu geben, etwas über Tiere zu lernen, ist dieser kleine charmante Bauernhof heute ein Ausflugsziel für junge Hipster-Eltern und ihre Kinder. Den Weg zur Farm säumen ein verpackungsfreier Bio-Laden und ein Café, drinnen lassen sich Schweine, Schafe, Gänse und ein paar umherstreunende Katzen beobachten. Über Schweine können Besucher zum Beispiel lernen, dass sie angeblich klüger sind als Hunde – und dreijährige Kinder.

          Regent's Canal

          Take a walk along the Canal! Während das Ufer der Themse oft verbaut ist, lässt es sich am Regent's Canal wunderbar spazieren. Und das East End ist hier nicht schmuddelig-cool, sondern wirklich hübsch. Von der Hackney City Farm aus geht es nördlich zum Wasser, dann gen Westen am Kanal entlang. Nach etwa 20 Gehminuten macht der Kanal eine Abzweigung. Nicht vom Eisengitter irritieren lassen, das lässt sich einfach öffnen! Am Ende des Kanal-Arms liegt das „Toconoco“, ein japanisches Café, das starken Matcha Latte verkauft. Der Wandel der Gegend ist unverkennbar: Die Häuser sind erst in den vergangenen Jahren gebaut worden, zum Unmut der Hausboot-Bewohner, die zuvor von Bäumen umgeben waren.

          Beigel Bake

          Mitten an der Brick Lane gibt es an 365 Tagen im Jahr 24 Stunden lang Bagel – für eine Stadt mit Sperrstunde und ohne „Spätis“ wie in Berlin eine Besonderheit. Dort ist die Schlange immer lang. Aber die resoluten Frauen hinter dem Tresen sorgen dafür, dass es schneller geht, als man denkt. Am meisten ist vor Weihnachten los. Denn am Morgen des wichtigsten christlichen Feiertags essen die East-Londoner traditionell dieses ursprünglich jüdische Essen. Die jiddischen „bejgl“ oder „bajgl“ lassen sich auf Englisch „Bagel“ oder eben „Beigel“ schreiben. Besonders gut ist der mit Lachs und Frischkäse.

          Little Georgia

          Das East End ist so voll mit guten Restaurants, dass es eigentlich unfair ist, eines auszuwählen. Aber was soll's: Das „Little Georgia“ liegt etwas abseits des Trubels von Brick Lane und Shoreditch und bietet sättigendes georgisches Essen wie gefüllte Auberginen oder Rote-Bete-Suppe für in London geradezu unglaublich niedrige Preise an. Die Gäste sitzen in Erd- und Untergeschoss an einem knappen Dutzend schlichten Holztischen. Sie können aus drei Hauptgerichten mit und zwei ohne Fleisch wählen und, besonders charmant, dürfen ihren eigenen Wein mitbringen. Denn das „Little Georgia“ hat keine Ausschank-Lizenz. Zufall oder nicht: Ein paar Meter weiter gibt es ein bis in die Abendstunden geöffnetes Weingeschäft.

          Columbia Road Flower Market

          Jeden Sonntag kommen vom frühen Morgen an Tausende Londoner auf diesen Markt, um Sträuße, Gartenpflanzen und Knollen abzugreifen. Nach dem Blumenkauf gibt's eine Tasse Tee auf der Terrasse des Pubs “The Royal Oak”. Oder gleich ein frisches saisonales Mittagessen bei „Rochelle Canteen“. Das Restaurant liegt im Innenhof einer Schule am grünen Arnold Circus, ein paar Gehminuten vom Markt entfernt. Wer rein will, muss am Portal klingeln.