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„Rumble on the Rails“ : Ringer ringen um Olympia

  • Aktualisiert am

Ring frei im größten Bahnhof der Welt Bild: dpa

Großer Bahnhof für den Erhalt des Ringens als olympische Disziplin: Im Grand Central Terminal in New York treten Ringer aus Amerika, Iran und Russland als „Achse der Guten“ zu Schaukämpfen an.

          2 Min.

          Es passiert nicht oft, dass Iran einen Sieg über Amerika bejubeln kann - dazu noch mitten in New York, ja in Manhattan. Doch am Mittwoch (Ortszeit) legten die Iraner die Amerikaner aufs Kreuz: Bei einem historischen Show-Wettkampf im Grand-Central-Bahnhof gewann der Iran, doch das war Nebensache. Denn die Ringer aus den Vereinigten Staaten, Iran und auch aus Russland wollten gemeinsam gewinnen - und dem jahrtausendealten Traditionssport durch diese PR-Veranstaltung die Olympia-Zukunft sichern.

          Im Februar hatte die Exekutive des Internationalen Olympischen Komitees (IOC) empfohlen, Ringen aus dem Olympia-Programm zu streichen, wirksam von 2020 an. Nicht nur bei Traditionalisten ging ein Aufschrei durch die Reihen, ist doch Ringen eine der klassischen antiken Disziplinen. Sollten die Olympischen Spiele nicht auch die Wiedergeburt der antiken Spiele sein? Selbst eingefleischte Ringer bestreiten zwar nicht, dass ihre Sportart nicht annähernd so viele Begeisterte anzieht wie Fußball oder Basketball. Stars, die weltweit jeder kennt, haben sie auch nicht hervorgebracht - aber dem Sport gleich die Olympia-Tauglichkeit absprechen?

          Betont freundschaftlich: Amerikas Blanc (oben) im Kampf mit Rahimi aus Iran Bilderstrecke

          Doch noch haben die Schultern den Boden nicht berührt und die Ringer kämpfen. Das Spektakel in Grand Central, dem größten Bahnhof der Welt, lockte Tausende an und die Ringer konnten sich wirklich wie Stars fühlen. „Es ist ein großartiger Sport. Man lernt so viel über sich selbst“, sagte der amerikanische Ringer Matthew Russo. „Der größte Gegner, das bist immer Du selbst. Und das macht Ringen so spannend und so wertvoll.“ Dass es Olympia ohne Ringen gibt, könne er sich gar nicht vorstellen. „Aber ich bin optimistisch. Denn wir bekommen von allen Seiten Zuspruch.“

          Amerika, Russland, Iran - das ist die Weltspitze im Ringen. Für einen iranischen Sportler wäre die Streichung seines Volkssports eine Katastrophe. „Das wäre nicht fair. Sie nehmen uns unseren Nationalstolz“, sagte ein Mitglied des iranischen Teams und blickte immer wieder zur Matte, wo ein Kollege gerade einen Amerikaner auseinandernahm. „Ringen ist für unser Land so wichtig. Warum wollen sie uns das wegnehmen?“

          „Begeisterung in Flaschen abfüllen“

          „Mein Gott, gerade die Iraner sind so emotional, wer könnte besser für diese Sportart werben als sie“, fragte Royce Alger. Der Vize-Weltmeister von 1990 guckte anerkennend zu den Kollegen rüber und grinste. „Wenn man deren Begeisterung in Flaschen füllen könnte, würde ich gern dem IOC ein paar schicken.“ Auch wenn die Iraner wie die Russen es etwas übertrieben hätten: „Das ist ein Freundschaftskampf und wir haben unseren Nachwuchs hier. Aber die haben echte Hammer rübergeschickt.“ Doch die Anerkennung sei groß: „Ringer sind fair. Und wenn einer gut ist, dann gebührt im verdammt nochmal die Anerkennung, von beiden Seiten.“

          In der zur Sportarena umgerüsteten Bahnhofshalle gab es etwas, was die fairen Amerikaner scheinbar in dieser Form noch nicht kannten: Fankurven. Die Iraner saßen auf der einen Seite und bejubelten emotional jeden gelungenen Zug ihrer Mannschaft - und da gab es einige. „Es ist ein so toller Sport“, sagte eine Iranerin. „Da kämpfen zwei Menschen, die ihre Körper perfekt beherrschen müssen. Und hinterher gibt es einen Sieger und einen Verlierer, aber zwei Freunde.“ Die Halle wurde von der Polizei und sogar Militär gesichert, auf der Matte aber gewann die Kameradschaftlichkeit. So verbissen auch gerungen wurde, nach dem Kampf umarmten die Kämpfer als erstes die Trainer - die der Gegenseite.

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