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Aufgabe in Akron : Neue Sorgen um Tiger Woods

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„Ich weiß nicht, was passiert ist“: Tiger Woods Bild: AFP

Rory McIlroy ist nach seinem Sieg beim Golf-Turnier in Akron wieder die Nummer eins der Weltrangliste. Tiger Woods muss das Turnier wegen starker Rückenschmerzen abbrechen - ihm droht das Saisonende.

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          Dank seiner enormen mentalen Stärke hat der British-Open-Champion Rory McIlroy auch das lukrative Einladungsturnier in Akron im amerikanischen Bundesstaat Ohio gewonnen. Ein Sieg bei einer World Golf Championship nach einem Majorsieg war bisher nur Tiger Woods gelungen. Doch die Glanzzeiten des amerikanischen Golfstars liegen lange zurück. Am Sonntag musste der 38 Jahre alte Woods seine Runde nach acht Löchern wegen einer akuten Rückenverletzung abbrechen. Mit verzweifeltem Gesichtsausdruck versuchte er vorsichtig aufzutreten, konnte aber seine Golfschuhe nicht selbst ausziehen und wurde dann von seinem Caddie von der Anlage chauffiert.

          „Es ist die ganze untere Rückenpartie. Ich weiß nicht, was passiert ist“, sagte die ehemalige Nummer eins. Ob die amerikanische Golf-Ikone in dieser Woche an der PGA Championship teilnehmen kann, ist offen - aber angesichts der Krankengeschichte äußerst  unwahrscheinlich. Woods verletzte sich schon am zweiten Loch bei einem schwierigen Befreiungsschlag aus einem Sandbunker. Zwar spielte er danach weiter, er überraschte aber mit ungewöhnlich schlechten Flugbahnen und einem Schlag ins Wasser.

          Konkurrent Bubba Watson: „Ich bete für ihn“

          „Seine Schläge waren ungewöhnlich für ihn, sogar nach seiner Operation waren sie nicht so“, sagte sein Mitspieler Bubba Watson. „Es war offensichtlich, dass ihn etwas störte. Ich sagte ihm, dass ich hoffe, ihn nächste Woche zu sehen. Ich bete für ihn.“ Woods gewann die PGA Championship am diesjährigen Austragungsort in Valhalla im Jahr 2000. Seine beiden Auftaktrunden soll er zusammen mit Phil Mickelson and Padraig Harrington bestreiten. „Ich hoffe, dass es nur ein Muskel ist und nichts Ernstes, weil ich mich wirklich darauf freue, mit ihm zu spielen. Wir werden selten zusammen eingeteilt“, sagte Mickelson.

          Falls Woods nicht spielen kann, ist die Saison für ihn zu Ende. Er qualifiziert sich damit nicht für die FedEx-Cup-Play-offs. Bei sechs PGA Turnieren bestritt der Kalifornier 2014 nur zweimal alle vier Runden. Auch den Ryder Cup Ende September kann der Ausnahmesportler abhaken. Sportlich nicht qualifiziert, schielte er zwar auf eine der drei Wildcards. Doch Kapitän Tom Watson legte sich schon fest, Woods nur mitnehmen zu wollen, wenn er gesund und in Form ist.

          Die Nummer eins grüßt: Rory McIlroy siegt auch in Akron.
          Die Nummer eins grüßt: Rory McIlroy siegt auch in Akron. : Bild: USA Today Sports

          Das ist McIlroy nun seit Wochen. Der 25 Jahre alte Golfprofi geht als  Nummer eins der Welt ins letzte Major. Wie selbstbewusst er derzeit ist, demonstrierte der Nordire am Sonntag auf den ersten drei Löchern, die er alle mit einem Birdie abschloss. Da hatte er den führenden Spanier Sergio Garcia mental schon bezwungen. Nur eine Nebenrolle spielte US-Open-Sieger Martin Kaymer aus Mettmann, der nur den geteilten 56. Platz belegte.

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