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European Championships : Gegengift zum Fußball

Geteilte Aufmerksamkeit ist mehr Aufmerksamkeit: Auch die Turner wollen von den European Championships proftieren Bild: dpa

Sechs Sportarten wollen mit ihren parallel ausgetragenen Europameisterschaften in Glasgow und Berlin mehr Fernsehzuschauer anlocken. Der deutsche Sport nimmt sich die European Games zum Vorbild.

          Paul Bristow fiel eines Tages etwas Merkwürdiges auf: „Kinder tragen eigentlich nur noch Fußball-Trikots.“ Er hatte noch erlebt, dass der britische Lauf-Held Steve Ovett die Medaillen mitbrachte, die er in den siebziger Jahren und bei den Olympischen Spielen von Moskau 1980 gewonnen hatte, wenn er Freunde in seiner Heimatstadt Brighton besuchte. Auch die Familie Bristow gehörte zu denjenigen, auf deren Wohnzimmertisch Ovett die Trophäen legte. Seitdem war für Paul klar, dass seine Zukunft im Sport lag. Beim Leichtathletik-Weltverband (IAAF) und in der Agentur T.E.A.M. lernte er das Geschäft der Vermarktung und erlebte in den neunziger Jahren mit, wie Lennart Johansson, der Präsident des Europäischen Fußballverbandes (Uefa), gegen den Widerstand von Klubs und Verbänden aus dem Europapokal der Meister die Champions League machte.

          Michael Reinsch

          Korrespondent für Sport in Berlin.

          Ausgerechnet in Berlin lernte Bristow damals Marc Jörg kennen. ZSKA Moskau hatte im März 1993 seine Champions-League-Partie gegen Olympique Marseille aus klimatischen Gründen ins Berliner Olympiastadion verlegt, und der Schweizer war Marketing-Direktor des Wettbewerbs. Beide waren sich schnell einig, dass praktisch alle Sportarten außer Fußball zunehmend das Problem hatten, einen Platz im Fernsehprogramm zu finden. Als Verantwortlicher für Sportrechte bei der European Broadcasting Union, bei der er später zehn Jahre lang war, fand Jörg die These bestätigt.

          In dieser Woche soll Wirkung entfalten, was Bristow und Jörg seit 2010 praktisch als Gegengift des Sports zum Fußball entwickelt haben: die European Championships. Diese Zusammenfassung der Europameisterschaften in Leichtathletik und Schwimmen, Rad und Rudern, Turnen, Triathlon und Mannschafts-Golf schafft ein neues Großereignis, das mit eigenem Logo, zwei Maskottchen, elf Tagen Programm, 188 Entscheidungen und knapp 4800 Teilnehmern mehr Fernsehzuschauer finden soll als die Summe der einzelnen Europameisterschaften.

          Übertragungen auf olympischem Niveau

          „Wir haben die europäischen Zuschauerzahlen von Weltmeisterschaften mit denen von Olympischen Spielen verglichen und haben gesehen, dass Olympia fünfmal so viele Zuschauer hat, obwohl es dieselben Athleten sind“, sagt Jörg. „Das ist die Macht der Zusammenlegung.“ In der Qualität der Wettkämpfe und der Übertragungen versprechen er und sein Partner nicht weniger als olympisches Niveau.

          Brückenschlag von Deutschland nach Schottland: Glasgow und Berlin teilen sich die Wettbewerbe

          Auch das Beispiel der Wintersport-Übertragungen im deutschen Fernsehen, wenn an langen Sonntagen von allen möglichen Weltcups berichtet wird, hat Bristow und Jörg von der Macht der Zusammenlegung überzeugt. Sie scheint auch nun zu wirken. ARD und ZDF versprechen rund hundert Stunden Live-Berichterstattung. „Die Möglichkeit für so vielseitige Übertragungen hat man sonst nur im Rahmen von Olympischen Spielen“, sagte ARD-Sportkoordinator Axel Balkausky am Montag.

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