https://www.faz.net/-gtl-6yuf0

Box-Promoter Richard Schaefer : Der Banker, die Fäuste und die Millionen

  • Aktualisiert am

Die ganz großen Nummern: Schaefer Anfang März bei der Pressekonferenz zum Kampf Mayweather gegen Cotto am 5. Mai Bild: AFP

Erst legte er für „Golden Boy“ Oscar De La Hoya die Millionen an, dann sagten sie gemeinsam den berüchtigten Box-Promotern den Kampf an. Heute ist der Berner Richard Schaefer der mächtigste Strippenzieher am Ring.

          2 Min.

          Sein Aufstieg zum mächtigsten Box-Promoter der Welt begann in einem Tümpel. Als der Schweizer Banker und der amerikanische Box-Weltmeister Oscar De La Hoya das erste Mal aufeinandertrafen, rasten sie auf einem kalifornischen Golfplatz in ein Wasserloch. Richard Schaefer hatte Gas- und Bremspedal des Golfcarts verwechselt, De La Hoya nahm es mit Humor. Die beiden wurden trotzdem Partner. Und der Berner Schaefer stieg innerhalb weniger Jahre zum mächtigsten Strippenzieher im Boxgeschäft auf.

          Heute stellt der Geschäftsführer von „Golden Boy Promotions“ die großen Kämpfe in Las Vegas zusammen. De La Hoya ist schon lange nicht mehr der „Golden Boy“. Der Olympiasieger und mehrfache Weltmeister musste im vergangenen Jahr Alkohol- und Drogensucht, Selbstmordgedanken und außereheliche Affären eingestehen. Während der Amerikaner gegen sich selbst kämpfte, hielt Schaefer das gemeinsame Unternehmen am Leben.

          2001 hatten sie „Golden Boy Promotions“ als Gegenentwurf zu den allmächtigen Promotern Don King und Bob Arum gegründet. Von Boxern für Boxer, nach Vorbild des Filmstudios United Artists. De La Hoya, damals noch aktiv, wollte nicht mehr große Anteile seiner Kampfbörsen an die Schattenmänner im Hintergrund verlieren. Im Amerikaner Bernard Hopkins machte er neben anderen Athleten sogar einen seiner früheren K.o.-Bezwinger zum Teilhaber.

          Schaefer, der zuvor als Vermögensverwalter der Schweizer UBS in Los Angeles De La Hoyas Millionen gewinnbringend angelegt hatte, ernannte er zum CEO. „Ich setzte mich damals mit Oscar und seinen Anwälten zusammen an einen Tisch und präsentierte ihnen meine Steuererklärung“, erzählte Schaefer dem Schweizer Wirtschaftsmagazin „Bilanz“. „Ich sagte ihnen: ’Ich komme nur zu euch, wenn ihr mir das Gleiche zahlt wie die Bank.’ Sie schauten sich kurz an - und nickten dann. Wir hatten einen Deal.“

          Golden Boy gegen Pretty Boy: 2007 boxte de la Hoya (l.) gegen Mayweather - und verlor
          Golden Boy gegen Pretty Boy: 2007 boxte de la Hoya (l.) gegen Mayweather - und verlor : Bild: REUTERS

          Seine Entscheidung hat Schaefer nicht bereut. Den einst mächtigsten Box-Promoter der Welt, Don King, hat er praktisch aus dem Markt gedrängt. Der Exzentriker mit der Starkstromfrisur spielt in Amerika keine Rolle mehr. Der 80 Jahre alte Arum mischt noch ganz oben mit - dank des Filipinos Manny Pacquiao, der neben dem Amerikaner Floyd Mayweather als bester Boxer der Welt gilt. Mayweathers Kämpfe dagegen veranstaltet Schaefer.

          „Ich war schon immer sehr aggressiv, was das Geschäft angeht“, sagte der Schweizer. „Als ich für den Bankverein noch Vermögensverwalter war, habe ich immer gleich die Milliardäre umworben und mich nicht erst mit den Millionären aufgehalten.“

          Gute Zahlen: Schaefer 2007 mit der Scorecard des Kampfs Mayweather jr. gegen de la Hoya
          Gute Zahlen: Schaefer 2007 mit der Scorecard des Kampfs Mayweather jr. gegen de la Hoya : Bild: dpa

          Während seiner Lehre beim Schweizer Bankverein in Bern machte Schaefer ein Praktikum in Los Angeles, mit 27 Jahren kehrte er an die Westküste zurück. Er baute in L.A. die Filiale der UBS auf, kümmerte sich um die ortsansässigen Milliardäre und lernte seine mexikanische Frau Lilia kennen. Sein Neffe Raul war es schließlich, der ihn zum verhängnisvollen Treffen mit De La Hoya auf dem Golfplatz mitnahm.

          Raul und der Boxstar waren gemeinsam in East L.A., dem Barrio der mexikanischen Einwanderer, aufgewachsen. „Nicht in den wildesten Träumen hätte ich gedacht, je ins Boxbusiness einzusteigen“, erzählte Schaefer dem „Sonntags Blick“. Den Respekt in der Branche hat er sich mit Schweizer Beharrlichkeit hart erarbeitet - auch wenn ihm für immer der Stallgeruch fehlen wird. „Als Banker verstehst du nichts von Boxen - das höre ich immer wieder. Es ist nur gut, wenn man unterschätzt wird“, meint Schaefer.

          Er hat derzeit mehr als 50 Boxer unter Vertrag, unter ihnen die Weltmeister Hopkins und Saul Alvarez (Mexiko), Erik Morales (Mexiko) und die Stars Amir Khan (Großbritannien) und Victor Ortiz (Vereinigte Staaten). Und natürlich promotet er Mayweathers Kämpfe. Den Superfight gegen Pacquiao konnte bislang aber nicht einmal Schaefer auf die Beine stellen - es könnte sein Meisterstück als Promoter werden. Derzeit sieht es zwar nicht gut aus. Aber das sah es damals im Wassertümpel auch nicht.

          Weitere Themen

          Topmeldungen

          Kritisierte Meuthens Rede als „spalterisch“: der Vorsitzende der Bundestagsfraktion und AfD-Ehrenvorsitzende Alexander Gauland

          AfD-Parteitag : Gauland schlägt zurück

          Für seine Kampfansage an die Radikalen muss der AfD-Vorsitzende Jörg Meuthen heftige Kritik einstecken. Fraktionschef Alexander Gauland rügt Meuthens Rede als „Verbeugung vor dem Verfassungsschutz“ – dabei müsse die AfD gegen diesen „kämpfen“.

          Pressefreiheit in Frankreich : Macrons Doppelmoral

          Es ist gut, dass der französische Präsident Karikaturen gegen Zensurversuche im Namen der „politischen Korrektheit“ verteidigt. Doch er wäre glaubwürdiger, wenn er die Pressefreiheit nicht an anderer Stelle selbst einschränken würde.
          Kaum zu glauben: Marco Reus unterliegt mit der Borussia gegen Köln.

          Überraschende BVB-Pleite : Dortmunder Debakel gegen Krisenklub

          Mit einem Sieg hätte die Borussia an der Bundesliga-Tabellenspitze Druck auf den FC Bayern machen können. Stattdessen unterliegt der BVB dem abgeschlagenen 1. FC Köln. Erling Haaland vergibt in der Nachspielzeit eine Großchance.

          Newsletter

          Immer auf dem Laufenden Sie haben Post! Abonnieren Sie unsere FAZ.NET-Newsletter und wir liefern die wichtigsten Nachrichten direkt in Ihre Mailbox. Es ist ein Fehler aufgetreten. Bitte versuchen Sie es erneut.
          Vielen Dank für Ihr Interesse an den F.A.Z.-Newslettern. Sie erhalten in wenigen Minuten eine E-Mail, um Ihre Newsletterbestellung zu bestätigen.