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Während Fußball-Turnier : Kubanischer Nationalspieler setzt sich nach Amerika ab

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Nutzte einen unbeobachteten Moment: Kubas Kapitän Yasmani Lopez (links), hier noch beim Spiel gegen Mexiko, hat sich nach Amerika abgesetzt. Bild: AFP

Yasmani Lopez ist der erfahrenste Spieler der kubanischen Nationalmannschaft und auch einer ihrer Kapitäne. Nach einem Länderspiel in Kalifornien hat sich der 31-Jährige nun zur Flucht entschieden. Sein Verband hatte das bereits befürchtet.

          Der kubanische Fußball-Profi Yasmani Lopez hat die Teilnahme seiner Nationalmannschaft am Gold Cup genutzt, um sich in die Vereinigten Staaten abzusetzen. Trainer Raul Mederos bestätigte am Dienstag auf einer Pressekonferenz, dass Lopez nach der bitteren 0:7-Auftaktpleite gegen Mexiko am vergangenen Samstag in Pasadena (Kalifornien) das Team verlassen habe.

          „Es ist seine Entscheidung. Niemand sonst hatte irgendetwas damit zu tun. Er hat die Entscheidung ganz allein getroffen“, sagte Mederos. Bereits im Vorfeld des Turniers hatte der kubanische Fußballverband befürchtet, dass seine Spieler den Gold Cup zur Flucht aus dem kommunistisch regierten Inselstaat nutzen könnten. Lopez war mit 28 Länderspielen einer der erfahrensten Spieler im kubanischen Aufgebot und stand gegen Mexiko auch als Kapitän auf dem Feld.

          Co-Gastgeber Amerika startete unterdessen mit einem 4:0 (1:0) gegen Außenseiter Guyana in das Unternehmen Titelverteidigung. Der bisherige Bundesliga-Profi Christian Pulisic, der von Borussia Dortmund zum FC Chelsea wechseln wird, stand dabei ebenso in der Startformation von Trainer Gregg Berhalter wie der Schalke-Profi Weston McKennie. Beide wurden aber aufgrund des klaren Spielstandes in der zweiten Halbzeit ausgewechselt und für die weiteren Partien geschont.

          Die Tore für das Team von Trainer Gregg Berhalter erzielten Paul Arriola (28.) nach schönem Zuspiel von McKennie, Tyler Boyd (51., 81.) und Gyasi Zardes (55.). Im zweiten Spiel des Tages setzte sich Panama mit 2:0 (0:0) gegen Trinidad und Tobago durch. Das Turnier um die Kontinentalmeisterschaft von Nord- und Mittelamerika sowie der Karibik wird in den Vereinigten Staaten, Costa Rica und Jamaika ausgetragen und wird erstmals mit 16 Mannschaften gespielt. Das Finale findet am 7. Juli in Chicago statt.

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