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Fußball in England : Bankdrücker Ballack sieht einen „unglaublichen“ Thriller

  • Aktualisiert am

Trainer Grant gewährte Michael Ballack nur eine äußerst kurze Dienstzeit Bild: dpa

Beim 4:4 von Chelsea bei Tottenham hatten die Fans viel Spaß. Michael Ballack musste sich das turbulente Treiben lange von der Bank anschauen. Manchester erfreute sich indes an der Gala des Cristiano Ronaldo - und ist für den „Super-Sunday“ gerüstet.

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          Erst eine schmerzhafte 1:2-Pleite im Ligapokal-Finale, nun ein ungemein nervenzerreißendes wie enttäuschendes 4:4 im Meisterschafts-Rennen: Für Michael Ballacks FC Chelsea entpuppt sich Tottenham Hotspur immer mehr als Stolperstein. Und nicht nur das: Es rumort an der Stamford Bridge.

          Während sich Manchester United mit dem lockeren 2:0 über die Bolton Wanderers im Nachholspiel am Mittwoch mit drei Punkten Vorsprung in der englischen Premier League etwas absetzen konnte, kamen die „Blues“ gegen die „Spurs“ an der White Hart Lane trotz ihrer vier Treffer nur zum mageren Teilerfolg. Chelsea verpasste es dadurch, mit dem Tabellenzweiten FC Arsenal gleichzuziehen. „Ich kann es nicht erklären“, klagte Coach Avram Grant nach dem Rückschlag für die West-Londoner Millionentruppe.

          Grants Aufstellung sorgt für einige Irritationen

          Vor dem „Super-Ostersonntag“, wenn die Top-Vier der Tabelle zum vorentscheidenden direkten Schlagabtausch antreten, steigt damit der Druck auf Ballacks „stolpernde Elf“ („The Times“). Denn acht Spieltage vor Saisonende empfangen die „Blues“ (65 Punkte) den FC Arsenal (67), ManU (70) tritt gegen den Vierten FC Liverpool (59) an (Siehe auch: Ergebnisse und Tabelle der Premier League).

          Der Coach muss sich nun einmal mehr der geballten Kritik stellen
          Der Coach muss sich nun einmal mehr der geballten Kritik stellen : Bild: AP

          Unter besonderer Beobachtung steht dabei auch Mourinho-Nachfolger Grant, der trotz eines beeindruckenden Aufschwungs unter seiner Regie noch den Beweis schuldig ist, auch „große Spiele“ gewinnen zu können. Gegen Tottenham sorgte die Aufstellung des israelischen Coaches einmal mehr für Irritationen. Wie schon bei der Ligapokal-Schlappe im Vormonat ließ Grant den deutschen Nationalteam-Kapitän Ballack trotz zuletzt oft überragender Leistungen bis kurz vor Schluss auf der Bank.

          Der FC Chelsea büßt gleich drei Führungen ein

          Sollte Chelsea im Meisterschaftsrennen weiter abrutschen, wäre von einst vier Titelchancen nur der Champions-League-Sieg im Bereich des Möglichen. „Er sieht aus wie ein Mann, der seinen ganz eigenen Kampf kämpft, und verliert“, befand „The Guardian“ über Grant. Gegen Tottenham büßte Chelsea in einem Thriller gleich dreimal die Führung ein. „Unglaublich“, schrieb „The Daily Mail“.

          Das frühe 1:0 durch Stürmerstar Didier Drogba (3. Minute) glich Jonathan Woodgate (12.) aus, die von Michael Essien (20.) und Joe Cole (52.) herausgearbeitete 3:1-Führung machten der ehemalige Leverkusener Dimitar Berbatow (61.) und Tom Huddlestone (75.) zunichte, und nach Coles 4:3 (80.) gelang Spurs-Kapitän Roy Keane (88.) abermals der Gleichstand. „Sehr enttäuschend“, räumte Grant gefrustet ein, gab sich aber nicht geschlagen: „Wir sind weiter im Rennen und kämpfen bis zum Schluss.“

          Cristiano Ronaldo übertrumpft Legende Best

          Manchester United machte unterdessen gegen Bolton dank einer Gala-Vorstellung von Cristiano Ronaldo (9./19.) früh alles klar. Mit nun schon 33 Saisontreffern hat der 23 Jahre alte Portugiese sogar Klub-Legende George Best übertrumpft. Der 2005 verstorbene Nordire hielt bisher mit 32 Treffern (Saison 1967/68) den Vereins-Rekord. „Simply the Best“, titelte das Boulevardblatt „The Sun“ trefflich.

          Sir Alex Ferguson will aber von einer Vorentscheidung in der Meisterschaft - es wäre die zehnte in 16 Jahren für ManU - noch nichts wissen. „Unser Vorsprung ist nicht bedeutend, aber immerhin ist es ein Vorsprung“, glaubt der Coach. „Chelsea hält den Schlüssel in der Hand. Sie spielen gegen Arsenal und gegen uns noch zu Hause und haben dort eine sehr gute Bilanz. Es wird ein knappes Finish.“

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