https://www.faz.net/-gtl-a3yks

Europa League : Letzte Hürde Athen für Wolfsburg

  • Aktualisiert am

Keine leichte Aufgabe für Trainer Glaser: Die Wolfsburger stimmen sich auf eine harte Partie gegen Athen ein. Bild: AFP

Mit einem Sieg bei AEK Athen will sich Wolfsburg für die Europa League qualifizieren. Ein ehemaliger Manager und ein früherer Spieler des VfL sind mittlerweile in Griechenland und sagen: Das wird nicht leicht.

          2 Min.

          Kaum ein anderer Bundesliga-Klub hat in den vergangenen fünf Jahren so viele Spieler, Trainer und auch Manager verschlissen wie der VfL Wolfsburg. Seit 2018 arbeitet Jörg Schmadtke daran, dies zu ändern. Dass die „Wölfe“ am Donnerstagabend (20.45 Uhr im F.A.Z.-Liveticker zur Europa League und auf Sport1) in ihrem entscheidenden Qualifikationsspiel bei AEK Athen schon zum zweiten Mal nacheinander die Europa League erreichen können, zeigt nur, dass der Geschäftsführer Sport in nur kurzer Zeit sehr viel erreicht hat. „Wir sind hierhergekommen, um unseren letzten Schritt in die Gruppenphase zu machen“, sagte auch Trainer Oliver Glasner nach der Ankunft in Athen. „Wir brennen auf dieses Spiel.“

          Europa League

          Was von dem Heuern und Feuern der Vergangenheit übrig geblieben ist, sind noch immer stattliche Personalkosten und viele ehemalige Wolfsburger, die dem Klub bei seinen Reisen durch Europa nun einige Tipps geben können. Mit dem früheren Manager Olaf Rebbe und dem früheren Spieler Vieirinha zog es gleich zwei von ihnen nach Griechenland. Beide warnen die „Wölfe“ vor dem dritten und letzten Quali-Gegner Athen.

          „Das wird ein schweres Spiel“

          „Das wird ein schweres Spiel für den VfL, AEK ist heimstark“, sagte der Vieirinha dem Internetportal „Sportbuzzer“. Der 34-jährige Portugiese wechselte 2017 von Wolfsburg zu PAOK Saloniki zurück, wo er sich in diesem Sommer ausgerechnet mit dem neuen Sportdirektor Rebbe nicht über eine Vertragsverlängerung einigen konnte.

          Was die Aussichten des VfL für den Donnerstagabend angeht, sind die beiden aber einer Meinung: Wolfsburg ist der leichte Favorit, der griechische Meister von 2018 allerdings ein deutlich besseres und international erfahreneres Team als die beiden vorangegangenen Qualifikationsgegner FK Kukesi (4:0) und Desna Tschernihiw (2:0).

          Starke Offensive

          „Das Offensivduo ist sehr stark“, sagte Rebbe dem „Kicker“. „Der Kroate Marko Livaja, der sehr jung nach Italien wechselte und vier, fünf Jahre dort Erfahrungen sammelte, ist vielleicht der spielerisch stärkste AEK-Akteur. Zudem ist der Portugiese Nelson Oliveira ein bulliger Mittelstürmer, der schon in England kickte.“

          Athens Abwehrchef ist der Ukrainer Dimitro Tschigrinski, den Pep Guardiola einst zum FC Barcelona holte und dort schnell wieder aussortierte. Der neue Coach Massimo Carrera gehörte jahrelang zum Trainerstab von Juventus Turin und der italienischen Nationalmannschaft. Bei seiner ersten Station als Chef gewann er mit Spartak Moskau auf Anhieb die russische Meisterschaft.

          AEK gehört neben Paok, Olympiakos Piräus und Panathinaikos Athen zu den vier Spitzenclubs in Griechenland. 2013 waren die Gelb-Schwarzen noch Pleite und starteten in der dritten Liga neu. Doch schon 2015 folgte die Rückkehr in die erste Liga und 2018 die zwölfte griechische Meisterschaft. „Das ist eine Mannschaft, die defensiv sehr gut organisiert ist und in der Offensive über mehrere kreative Spieler verfügt“, sagte Glasner. Der VfL ist gewarnt.

          Weitere Themen

          Befreiungsschlag beim DFB

          Keller, Curtius und Koch : Befreiungsschlag beim DFB

          Präsident Fritz Keller zieht sich zurück, Friedrich Curtius gibt auf, Rainer Koch verzichtet auf eine Wiederwahl: Fast die gesamte Führung des DFB macht den Weg frei für einen Neuanfang.

          Topmeldungen

          Ausmaß der Zerstörung: eine Straßenkreuzung in Cholon, Israel

          Gewalt in Nahost : Hamas feuert 130 Raketen auf Tel Aviv

          Militante aus dem Gazastreifen feuern am Abend mehr als hundert Raketen auf Zentralisrael. Im Großraum Tel Aviv kommt es immer wieder zu schweren Explosionen. Mindestens ein Mensch stirbt.
          Ende einer Quälerei: In wenigen Tagen werden Präsident Keller und Generalsekretär Curtius (links) den Deutschen Fußball-Bund verlassen.

          Keller, Curtius und Koch : Befreiungsschlag beim DFB

          Präsident Fritz Keller zieht sich zurück, Friedrich Curtius gibt auf, Rainer Koch verzichtet auf eine Wiederwahl: Fast die gesamte Führung des DFB macht den Weg frei für einen Neuanfang.
          Die Intensivstation der Universitätsklinik Frankfurt mit Coronapatienten im April 2020

          Anhaltend hohe Todeszahlen : Wer jetzt noch an Corona stirbt

          Noch verzeichnet Deutschland jede Woche mehr als tausend Covid-Todesfälle. Viele sterben weder im Altenheim noch auf der Intensivstation. Doch wo dann? Die Suche nach der Antwort ist kompliziert.
          Die EZB erwartet eine steigende Inflation. Allerdings meint sie, der Anstieg sei nur vorübergehend.

          Steigende Preise : Was Sparer zur Inflation wissen müssen

          Alles rund ums Bauen wird teurer, aber auch viele Lebensmittel und vor allem Heizöl und Benzin. Steigt mit dem Abklingen der Pandemie die Inflation? Und wie können sich Sparer rüsten?

          Newsletter

          Immer auf dem Laufenden Sie haben Post! Abonnieren Sie unsere FAZ.NET-Newsletter und wir liefern die wichtigsten Nachrichten direkt in Ihre Mailbox. Es ist ein Fehler aufgetreten. Bitte versuchen Sie es erneut.
          Vielen Dank für Ihr Interesse an den F.A.Z.-Newslettern. Sie erhalten in wenigen Minuten eine E-Mail, um Ihre Newsletterbestellung zu bestätigen.