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Tönnies' Russlandreise : Schalke 04 wegen geplanten Kreml-Besuchs in der Kritik

  • Aktualisiert am

Clemens Tönnies Bild: dpa

Wladimir Putin lädt Schalke 04 in den Kreml ein - und der Fußballklub möchte kommen. Vorerst aber nicht. Sagt zumindest Clemens Tönnies. Aus der Politik gibt es Kritik an den Plänen der Schalker.

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          Nach zum Teil heftiger Kritik hat Schalkes Vorstandschef Clemens Tönnies klargestellt, dass aktuell keine Reise des Fußball-Bundesligavereins zu Russlands Staatspräsidenten Wladimir Putin geplant sei. „Fakt ist: Es gab noch nie und gibt keine Festlegung für einen solchen Termin“, ließ er am Donnerstag über den Sprecher seines Unternehmens mitteilen. Tönnies’ Aussage habe weiter Bestand, „dass es aktuell auch keine Beschäftigung mit dieser Frage gibt, da dies aufgrund der aktuellen politischen Situation nicht angebracht wäre“.

          In einem Interview mit dem „Handelsblatt“ (Mittwoch-Ausgabe) hatte der Fleischfabrikant auf die Frage, wann die Schalker Mannschaft zu Putin fliegen würde, geantwortet: „Sicher nicht vor der Fußball-Weltmeisterschaft im Sommer. Zudem hat der Präsident im Augenblick sicher viel wichtigere Themen auf der Tagesordnung. Es ist jetzt nicht die Zeit dafür.“ Ein möglicher Besuch im Kreml hatte schon früher für Unmut bei Schalke 04 gesorgt.

          In der Mitteilung am Donnerstag hieß es, die Interpretation sei „grundlegend falsch“, dass aktuell eine Reise geplant sei oder Reisepläne für die Zukunft bestünden, an denen Tönnies festhalte. Entsprechende Meldungen sowie darauf aufbauende Kommentierungen „sind demgemäß zu beurteilen“. Laut dem Unternehmenssprecher fand das Interview am 3. April statt.

          Vor allem aus der Politik war Kritik an Tönnies laut geworden. So hatte CDU-Generalsekretär Peter Tauber der „Bild“ (Donnerstag-Ausgabe) gesagt: „In der momentanen Lage eine Einladung in den Kreml anzunehmen und sich so instrumentalisieren zu lassen, zeugt nicht wirklich von Fingerspitzengefühl.“ Sport könne aufgrund seiner großen gesellschaftlichen Bedeutung nie völlig politikfrei sein.

          Wladimir Putin

          Der FC Schalke 04 steht ohnehin wegen seines Trikotsponsors Gasprom im Fokus. Tönnies hatte im „Handelsblatt“ betont, dass der Club trotz der umstrittenen Rolle Russlands in der Ukrainekrise zur Zusammenarbeit mit dem russischen Staatskonzern steht. „Verträge sind einzuhalten und Verbindungen dürfen nicht abbrechen“, hatte Tönnies gesagt. Gazprom habe sich immer hervorragend verhalten.

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