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Bayer Leverkusen : Herrlich weckt den neuen Geist

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Eine Einheit: Bayer Leverkusen dreht das Pokalspiel gegen Werder Bild: EPA

Bayer Leverkusen dreht ein fast verlorenes Spiel gegen Werder Bremen und steht im Halbfinale des DFB-Pokals. Die „Werkself“ fühlt sich beflügelt durch einen neuen Teamgeist. Dem ordnen sich sogar Einwechselspieler unter.

          Julian Brandt schwärmte mit einem Dauergrinsen von Heiko Herrlich und der neuen Mentalität bei Bayer Leverkusen. „Der Trainer hat den ganzen Zug zum Anfahren gebracht“, hielt der 21 Jahre alte Fußballprofi nach dem 4:2 (2:2, 1:2) nach Verlängerung im DFB-Pokalhalbfinale gegen Werder Bremen fest. Brandt verwies auf den Verdienst des Fußball-Lehrers, für eine veränderte Einstellung innerhalb des Kaders gesorgt zu haben: „Wir haben viel daran gearbeitet, dass das inniger wird. Jeder versteht jeden, auch neben dem Platz.“

          Die Wende: Julian Brandt (rechts) trifft doppelt

          Das war in der Vorsaison wohl noch anders. Platz zwölf in der Bundesliga besagt es. Und jetzt? Ist die Herrlich-Auswahl als Liga-Zweiter auf Champions-League-Kurs und als Cup-Halbfinalist nur noch einen Sieg vom Endspiel am 19. Mai in Berlin entfernt. „Das war einwandfrei. Heute hat sich widergespiegelt, wie sich die Mannschaft entwickelt“, ließ Brandt nach den 120 Minuten wissen.

          Ein wenig hätte der Confederations-Cup-Gewinner auch von sich schwärmen können. Immerhin ebnete der gebürtige Bremer nach dem 0:2-Rückstand durch Max Kruses Foulelfmeter-Treffer (4. Minute) und Aron Johannsson (7.) mit seinem ersten Doppelpack in einem Pflichtspiel für Bayer den Weg zum 4:2. „Es ist etwas extrem Schönes“, bemerkte er zu seinem 1:2 (31.) und 2:2 (55.) lediglich.

          Bellarabi nutzt seine Chance

          Der zweite Wegbereiter zur ersten Halbfinalteilnahme der Leverkusener nach neun Jahren war einer, der von 1998 bis 2004 in der Werder-Jugend spielte: Karim Bellarabi. Herrlich wechselte ihn in der 108. Minute für Dominik Kohr ein. Und nur drei Minuten später, bei seinem ersten Ballkontakt vor 25 653 Zuschauern, traf er zum 3:2. Der 18-jährige Kai Havertz machte dann alles perfekt (118.).

          DFB-Pokal
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          „Ich war die ganze Zeit bereit“, sagte Bellarabi, der in dieser Saison in lediglich zwölf Pflichtpartien in Herrlichs Startelf stand. Doch weil auch der 27-Jährige den veränderten Teamspirit ausschließlich positiv wahrzunehmen scheint, fügt er sich und ist dann da, wenn er gebraucht wird.

          „Heute wirst du das entscheidende Tor machen“ - das hatte Herrlich dem 3:2-Mann in der 108. Minute gesagt. „Egal, wen wir einwechseln - die können alle Tore schießen“, kommentierte Brandt das, was die Herrlich-Auswahl aktuell ausmacht und wodurch sie sich augenscheinlich komplett beflügeln lässt.

          Dezent beflügelt ob der Werder-Darbietung zeigte sich trotz des 2:4 auch Bremens Trainer Florian Kohfeldt. „Heute ist ein Kapitel zu Ende gegangen, aber auf der Leistung können und werden wir aufbauen“, sagte der 35-Jährige - fast ein wenig erleichtert. Denn nun kann sich der sechsmalige Pokalsieger ganz auf Wesentliches konzentrieren: „Wir werden diese Leistung in die Bundesliga mitnehmen. Das einzige verbleibende Ziel ist jetzt der Klassenverbleib.“ Und den sollte Werder schaffen, meinte Herrlich. Bremen sei „eine absolute Top-Mannschaft mit Top-Einzelspielern“.

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