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Europa League : Madlung trifft spät und gibt Wolfsburg Hoffnung

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Mitarbeiter des Tages: Alexander Madlung köpfte das Wolfsburger Auswärtstor Bild: AP

Der Wolfsburger Weg ins Halbfinale der Europa League wird nicht leicht: Beim FC Fulham verloren die Niedersachsen 1:2. Zamora und Duff trafen zunächst mit einem Doppelschlag. Kurz vor Toreschluss gab Madlung dem VfL neue Hoffnung für das Rückspiel.

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          Der VfL Wolfsburg muss nach einer schwachen Defensivleistung um das Weiterkommen im Fußball-Europapokal zittern. Nach Alexander Madlungs spätem Anschlusstreffer (89.) keimt jedoch noch Hoffnung. Favoriten-Schreck FC Fulham schlug die Norddeutschen am Mittwochabend im Hinspiel des Europa League-Viertelfinales am Ende verdient mit 2:1 (0:0).

          Damit bewiesen die Londoner einmal mehr ihre Heim-Stärke vor 22.307 Zuschauern im traditionsreichen Craven Cottage. Das von Altmeister Roy Hodgson trainierte Team brachte den VfL nach einer ausgeglichenen ersten Halbzeit mit einem Doppelschlag auf die Verliererstraße. Bobby Zamora in der 59. Minute und Damien Duff (63.) besorgten die Treffer für Fulham.

          „Das war Gold wert“, sagte VfL-Manager Dieter Hoeneß. „Wir haben oft gezeigt, dass wir zu Hause ein Spiel noch drehen können.“ Torschütze Madlung räumte Mängel im Abwehrverhalten der Wolfsburger ein - nicht zuletzt vor dem Führungstreffer der Hausherren. „Ein blöder Fehler, der uns nicht passieren darf. Das müssen wir im Rückspiel besser machen.“ Nach seinem Kopfballtor war der Verteidiger aber erleichtert: „Gott sei dank hat es mal wieder in einem wichtigen Spiel geklappt. Ich bin sehr glücklich.“

          Das Lächeln der Sieger: Fulham-Trainer Roy Hodgson

          Beide Mannschaften mit Einsatz, aber ohne Chancen

          Vor der Partie war die Zuversicht beim Bundesligaverein groß - zumal sich Top-Torjäger Edin Dzeko nach Knieproblemen gerade rechtzeitig wieder fit meldete. Allerdings hatte der Londoner Klub des ägyptischen Harrod's-Besitzers Mohamed Al-Fayed mit dem 4:1 im Achtelfinale gegen Juventus Turin für Furore gesorgt. Konzentriert starteten die „Wölfe“ und ließen vor dem eigenen Tor kaum Gefahr aufkommen.

          Dass der VfL die Partie kontrollierte, lag allerdings auch an den schlampigen Zuspielen der Hausherren, die den irischen Flügelstürmer Duff immer wieder schlecht bedienten. Beide Teams zeigten vollen Einsatz - doch es fehlten lange die Torraumszenen. Die erste echte Chance hatten die Gäste: Christian Gentners abgefälschter Schuss in der 20. Minute wurde aber leichte Beute für Fulham-Keeper Mark Schwarzer, der in den 1990er Jahren bei Dynamo Dresden und dem 1. FC Kaiserslautern unter Vertrag stand. Mitte der ersten Halbzeit gab Wolfsburg dann die Partie aus der Hand.

          VfL-Torhüter Diego Benaglio musste zwei Schüsse der Fulham- Angreifer Clint Dempsey (31.) und Zamora (32.) entschärfen. Die beste Möglichkeit des ersten Durchgangs hatte kurz darauf Wolfsburgs Grafite. Der Brasilianer jagte aber nach schöner Ablage von Dzeko den Ball in den Nachthimmel (33.).

          Dzeko hat die große Chance zur Wolfsburger Führung

          Kurz vor der Pause sorgte noch ein Duff-Dribbling für Gefahr. Der Ire bediente Dempsey, dessen Schuss jedoch klar am Tor vorbeiging. In der 50. Minute hatte dann Dzeko die Riesen-Chance zur Führung: Nach einer Flanke von Marcel Schäfer tauchte Fulhams Abwehrchef Brede Hangeland unter dem Ball durch. Doch Dzeko wurde davon völlig überrascht. Sein Kopfball ging aus kurzer Distanz deutlich links am Tor vorbei.

          Immer wieder taten sich danach Lücken in der Abwehr der Londoner auf - Fulham riskierte jetzt mehr. Und wurde belohnt: Zamora kam an der Strafraumgrenze frei zum Schuss, weil VfL-Verteidiger Andrea Barzagli ihm zu viel Raum ließ und der Engländer traf flach ins linke Eck (59.), nur vier Minuten später legte Zamora den Ball für Duff ab, der fast vom Elfmeterpunkt traf.

          Danach mühten sich die Wolfsburger um den wichtigen Auswärtstreffer, Grafite und der eingewechselte Obafemi Martins vergaben jedoch besten Chancen. Dann schlug Abwehr-Hüne Madlung nach einer Flanke von Zvjezdan Misimovic mit einem Kopfball doch noch zu und hielt die Hoffnung auf das Halbfinale am Leben. Am Ostersonntag spielen die „Wölfe“ in der heimischen VW-Arena gegen 1899 Hoffenheim.

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