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Formel 1 : Vettel nur auf dem vierten Startplatz

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Keine „Star-Wars“-Figur, sondern ein Formel-1-Fahrer: Daniel Ricciardo. Bild: AFP

Sebastian Vettel verpasst die Pole Position beim Großen Preis von Mexiko. Aus der ersten Reihe gehen die Red-Bull-Piloten Daniel Ricciardo und Max Verstappen ins Rennen.

          Lewis Hamilton kann die Titel-Fiesta schon mal vorbereiten. Der WM-Spitzenreiter sicherte sich Samstag in einer packenden Qualifikation zum Großen Preis von Mexiko den dritten Startplatz noch vor seinem zum Sieg verdammten deutschen Verfolger Sebastian Vettel. Der Heppenheimer Formel-1-Pilot kam am Samstag im Ferrari nur auf Rang vier. „Ich hatte nicht erwartet, dass wir so weit vorn stehen würden“, sagte Hamilton. Hochspannend dürfte es werden, denn Vettel steht direkt neben ihm. Es darf alles passieren aus dessen Sicht - nur nicht schon wieder ein früher Crash.

          Denn Vettel muss das Rennen an diesem Sonntag (20.10 Uhr MEZ/RTL und im F.A.Z.-Liveticker zur Formel 1) unbedingt gewinnen, um die vorzeitige Krönung von Hamilton noch aufschieben zu können. Der Brite darf dann nicht über Platz acht hinauskommen. Nicht zu schlagen für beide waren in einer mitreißenden K.o.- Ausscheidung die beiden Red-Bull-Piloten. Allerdings war es nicht Vorjahresgewinner Max Verstappen, sondern sein australischer Teamkollege Daniel Ricciardo, der sich die Pole sicherte. Verstappen fehlten nur 26 Tausendstelsekunden, um auch noch für den Eintrag als jüngster Pilot auf der Pole zu sorgen. Den Rekord hält mit 21 Jahren und 73 Tagen nun immer noch Vettel aus dem Jahr 2008 in Italien.

          Vettel versuchte von Beginn an alles. Vor der imposanten und lautstarken Kulisse auf dem Autódromo Hermanos Rodriguez legte der gebürtige Heppenheimer gleich mal die Bestzeit vor, als die Qualifikation losging. Hamilton kam da zunächst nicht ran, war über eine halbe Sekunde auf dem nur 4,3 Kilometer langen Kurs langsamer.

          Die Strecke wurde aber immer schneller. Verstappen, in allen drei Trainingseinheiten auf Platz eins, und Ricciardo schoben sich nach vorn. Bis Valtteri Bottas im zweiten Mercedes und Hamilton ernst machten. Der eher sehr mäßige Freitag, als Mercedes die Motorleistung aufgrund der dünnen Luft in 2250 Metern drosselte, und der Hydraulikdefekt bei Bottas im letzten Freien Training am Samstag waren vergessen, die Ingenieure hatten alles richtig gemacht. Nach dem ersten Zeitabschnitt zeichnete sich der packende Kampf um die Pole ab, von der zwei der bislang drei Rennen in Mexiko-Stadt seit der Rückkehr gewonnen wurden. 2015 war es Nico Rosberg im Mercedes, 2016 Hamilton.

          Vor einem Jahr holte Vettel die Pole, aber Verstappen gewann das dramatisches Krönungs-Rennen von Hamilton. Mit der Winzigkeit von vier Tausendstelsekunden fur Verstappen im zweiten K.o.-Abschnitt vor Hamilton auf Platz eins, Vettel lag aber auch nur 75 Tausendstelsekunden hinter Verstappen.

          Dann die Entscheidung, zehn Minuten Hochspannung: Vettel legte vor, blieb als erster Fahrer am Wochenende unter 1:15 Minuten. Hamilton war auf zwei 52 Tausensdstelsekunden langsamer. Dann kam beim ersten schnellen Versuch Verstappen und unterbot noch einmal Vettels exzellente Zeit um fast zwei Zehntelsekunden. Aber auch er hatte sich zu früh gefreut: Teamkollege Ricciardo war noch schneller.

          Gewinnt einer der beiden Red-Bull-Piloten auch das Rennen, steht Hamilton als Weltmeister fest. Vettel kann den fünften Titel für den 33-Jährigen nur verhindern, wenn er selbst gewinnt, Hamilton aber nicht über Rang acht hinauskommt

          Formel 1

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