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FAZ Plus Artikel Wenn Klöster schließen : Pater Benno macht das Licht aus

Ein ganzes Leben für den Orden: Pater Benno ist 1958 als Novize beigetreten. Bild: Frank Röth

Seit 1919 haben die Arnsteiner Patres ein Kloster bewirtschaftet. Nun sind sie nur noch zu sechst – und sie sind alt geworden. Über ein Lebenswerk, das ein Ende finden muss.

          Wenn Pater Benno die Gemeinschaft seiner Ordensbrüder sucht, muss er auf den Klosterfriedhof gehen. 56 Gräber befinden sich auf einem kleinen Stück Land hinter der Kirche. Die Steinkreuze stehen dicht an dicht, am Boden wuchern Zwergmispeln. Der Friedhof liegt oberhalb der Lahn, so wie das Kloster Arnstein. Durch das fahle Licht des Vormittags fällt der Blick ins Tal auf das Örtchen Obernhof. Der Wind ist schneidend, die Sonne will nicht durch die Wolken dringen. Pater Benno hat sie fast alle gekannt, die Brüder, die mit ihm gelebt haben und jetzt tot sind. 2010 begruben sie hier zum letzten Mal einen Ordensmann, er hieß Pater Bernward. „Ein Berliner“, sagt Pater Benno und tritt vor das Steinkreuz. Bald wird er das zum letzten Mal tun. Der Achtzigjährige muss das Kloster verlassen. Sein Orden gibt den Konvent zum Jahresende auf.

          Tobias Rösmann

          Redakteur in der Rhein-Main-Zeitung.

          Sie sind bloß noch zu sechst. Kein Nachwuchs, keine Zukunft. Die Arnsteiner Patres sind alt geworden. Der jüngste ist bald 70, der älteste schon 82. „Die Kräfte reichen einfach nicht mehr“, sagt Pater Benno, der mit bürgerlichem Namen Norbert Schmitz heißt. 1958 trat er als Novize dem Orden bei, der in voller Länge „Kongregation von den Heiligsten Herzen Jesu und Mariens und der ewigen Anbetung des Allerheiligsten Altarsakramentes“ heißt. Pater Benno, 1,70 Meter, schwarzer Mantel, freundliche Augen, ist der letzte Superior des Standorts nahe Nassau an der hessisch–rheinland-pfälzischen Grenze. Er ist der Obere unter den wenigen. Bis zum Jahresende muss er den Standort abgewickelt haben. Was dann mit dem Kloster geschieht, entscheidet das Bistum Limburg: Ihm gehört die Anlage, der Orden zahlt Miete.

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          Letzte Gemeinschaft: 56 Gräber finden sich auf dem Klosterfriedhof.

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          Bleibt erhalten: Die Klosterkirche, deren Bau im 12. Jahrhundert begann

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