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Forschung an der Uni Gießen : Riesenwürmer mit Giftrüssel

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Scheint sich bestens als Hauptdarsteller für Horrorfilme zu eignen: Der Milchweiße Schnurwurm Bild: Rainer Borcherding / Schutzstation Wattenmeer

Schnurwürmer scheinen sich bestens als Hauptdarsteller für Horrorfilme zu eignen. In Wahrheit könnten sich die wenig bekannten Meeresbewohner eher als nützlich für Medizin und Landwirtschaft erweisen.

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          Sie werden bis zu 60 Meter lang, und manche Arten haben einen panzerbrechenden Giftrüssel: Schnurwürmer scheinen sich bestens als Hauptdarsteller für Horrorfilme zu eignen. In Wahrheit könnten sich die wenig bekannten Meeresbewohner eher als nützlich für Medizin und Landwirtschaft erweisen.

          Forscher des Gießener Loewe-Zentrums für Translationale Biodiversitätsgenomik haben den Giftcocktail analysiert, mit dem die Würmer ihre Beute erlegen. Untersucht wurde zum Beispiel der Milchweiße Schnurwurm (Foto), der in Deutschland vorkommt und einen Rüssel besitzt, mit dem er die Panzer von Insekten und Krebsen durchstößt.

          Ein Toxin, das die Würmer zur Verteidigung mit dem Hautschleim absondern, kann vielleicht als Bioinsektizid genutzt werden. Andere Schnurwurmgifte eignen sich womöglich als Grundstoffe für neue Arzneimittel. Es handelt sich um Neurotoxine, wie sie in ähnlicher Art auch bei Spinnen und Raubwanzen vorkommen.

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