https://www.faz.net/-gpf-971w3

Munich Security Conference : The Kairos of European Defence

  • -Aktualisiert am

French President Emmanuel Macron and German Chancellor Angela Merkel. Big challenges are on the horizon for the EU. Bild: Picture-Alliance

Security-wise Europe cannot simply rely on its longterm allies anymore. The most important partners are France and Germany.

          4 Min.

          There are at least three reasons why the construction of a credible European Defence Union is no longer a choice but a necessity. First, Europe’s strategic environment has changed in recent years, due to numerous – and simultaneous – threats, on Europe’s territory (Russian belligerence, terrorist attacks, cyber operations, informational manipulations and organized crime) and in its neighborhood (the Middle East and Africa). An additional difficulty is the blurring of lines: between internal security and external defence, state and non-state actions, terrorism and crime.

          Second, these challenges exacerbate the EU’s ongoing existential crisis brought on by the failure to ratify a constitution in 2005, the 2008-2009 economic crisis, the more recent migration crisis, and most obviously Brexit. The latter trauma has put us at a crossroads: either we passively attend Europe’s slow deconstruction, or actively further its construction.

          Third, the current US administration’s foreign policy doctrine of “America First” and its demands for Washington allies to share a greater part of the burden is an additional incentive for Europeans to take their fate into their hands and acknowledge, as president Juncker did, that their protection “can no longer be outsourced” – or perhaps more realistically, should be outsourced to as little a degree possible. Strategic autonomy is certainly a worthy ideal but also a distant one, given that US-backed NATO still is the bedrock of European security.

          The EU should meet its responsibility as a security provider, not only because it is the logical response to these structural challenges, but also because it is what the EU’s 440 million citizens expect: Europeans are increasingly preoccupied with their security, which is no longer seen as a given. 75% of the EU’s citizens support a common defence and security policy (Eurobarometer 88, November 2017). There is also political consensus among leaders on this issue, and the election of a proactive and pro-European president in France has given new life to this movement.

          In other words, the planets are aligned. This is the opportune moment for action, what the Ancient Greeks called the Kairos, and we should not waste it.

          It is already happening

          European defence cooperation is already accelerating, as reflected by several recent examples of increased solidarity between states: the mutual assistance clause (Article 42.7) invoked for the first time in 2015 by France, in the wake of terrorist attacks; the involvement of ‘Northern’ States in the South (Estonians in RCA, Germans in Mali) and of Western states in the East (assurance measures in the Baltic states and Poland).

          At the institutional level, there is an unprecedented level of cooperation. The last year alone saw the launch of a European Defence Fund (EDF); a cybersecurity package with, for the first time, defence elements; and most notably the permanent structured cooperation (PESCO). For the first time, defence research and development will be financed by European funds. A next logical step for the Commission could be the creation of a “DG” (directorate-general) defence.

          There are also parallel state-driven initiatives outside the EU institutional framework, such as the French-led European Intervention Initiative (EII), gathering states that are able and willing to act militarily.

          Weitere Themen

          Wie ein Tornado auf den Wellen

          Senegals Surferinnen : Wie ein Tornado auf den Wellen

          Khadjou Sambe ist die erste professionelle Surferin im Senegal. Sie inspiriert eine ganze Generation junger Mädchen, sich alter, westafrikanischer Normen zu widersetzen. Die Fotografin Zohra Bensemra war mit ihr im Wasser.

          Chilenen schütteln Pinochet-Ära ab Video-Seite öffnen

          Neue Verfassung : Chilenen schütteln Pinochet-Ära ab

          Chiles Verfassung aus der Zeit der Pinochet-Diktatur wird abgeschafft: In einem historischen Referendum haben die Wähler mit großer Mehrheit für eine Verfassungsänderung gestimmt.

          Träume von der Zukunft

          Die Proteste in Belarus : Träume von der Zukunft

          Der belarussische Fotograf Dmitri Wainowski hat lange auf das gewartet, was in diesem Sommer in seinem Land geschah. Für ihn befindet sich die Gesellschaft in einem Traumzustand mit erhöhter Hirntätigkeit. Das dokumentiert er auf analogem Schwarzweißfilm.

          Topmeldungen

          Zum Tod von Thomas Oppermann : Ein beherzter Streiter für die Demokratie

          Kämpfend stemmte sich Thomas Oppermann dem Niedergang der SPD entgegen. Er war ein pointierter Redner, erfahrener Jurist und gehörte zu den energischen Taktgebern seiner Partei. Doch die erfüllte seinen Wunsch nach einem Ministeramt nicht.
          Norbert Röttgen, Friedrich Merz und Armin Laschet bei einer virtuellen Debatte der Jungen Union am 17. Oktober.

          CDU-Parteitag : Warten auf den Vierten?

          Je länger sich die V-Frage der CDU hinzieht, desto gefährlicher wird es für die drei Bewerber. Die Sehnsucht nach einem Vierten könnte immer größer werden. Und was führt eigentlich die CSU im Schilde?

          Die Karrierefrage : Wie meistere ich die Krise?

          Resilienz ist das neue Karriere-Zauberwort, gerade jetzt in Pandemie-Zeiten. Die gute Nachricht: Seelische Widerstandskraft lässt sich lernen.
          Turbinenläufer im Gasturbinenwerk von Siemens Energy

          Steuertipp : Aktien von Siemens Energy verkaufen

          Ob die Aktie von Siemens Energy eine gute Anlage ist, muss jeder selbst wissen. Aus steuerlicher Sicht lohnt sich der Verkauf.

          Newsletter

          Immer auf dem Laufenden Sie haben Post! Abonnieren Sie unsere FAZ.NET-Newsletter und wir liefern die wichtigsten Nachrichten direkt in Ihre Mailbox. Es ist ein Fehler aufgetreten. Bitte versuchen Sie es erneut.
          Vielen Dank für Ihr Interesse an den F.A.Z.-Newslettern. Sie erhalten in wenigen Minuten eine E-Mail, um Ihre Newsletterbestellung zu bestätigen.