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Zum Tode von Helmut Schmidt : Ein Ästhet der Macht

1. Oktober 1982: Helmut Schmidt gratuliert Helmut Kohl im Bundestag in Bonn zur Wahl als Bundeskanzler. Bild: Barbara Klemm

Die Kanzlerjahre von Helmut Schmidt standen im Zeichen der Grenzen des Wachstums. Die Folge waren eine von Angst erfüllte Kultur und Gesellschaft. Schmidt ist dieses Gefühl immer fremd geblieben.

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          Es wurde gerne von den zwei Leben des Helmut Schmidt gesprochen, vom Leben als Politiker und vom anschließenden, viel längeren Leben als Publizist, Denker und Deuter. Doch wenn man es recht besieht, waren es nicht zwei Leben. Schmidt kehrte im Alter zu dem Leben zurück, das ihn in die Politik gebracht hatte und das er wohl auch dort nie aufgegeben hatte.

          Jasper von Altenbockum
          Verantwortlicher Redakteur für Innenpolitik.

          Schmidt wollte Architekt und Städteplaner werden, bewegte sich in seiner Jugend schon in Künstlerkreisen, fühlte und bewegte sich auch später wie ein Ästhet unter den Banausen der Macht. Das brachte ihm gerne den Ruf der Hochnäsigkeit ein, war aber einer in der deutschen Politik seltenen Mischung aus Schöngeist, Politik und Macht geschuldet.

          Kanzlerbungalow als Galerie

          Unter den Kanzlern der Bundesrepublik war er der einzige, der auf den Gedanken kam, ein Buch über „Kunst und Politik“ zu schreiben, ohne damit eine Handlungsanleitung für staatliche Kulturförderung zu verstehen. Es hatte mehr mit dem Anspruch zu tun, den er in die Skulptur Henry Moores legte, die er 1976 vor dem Kanzlerbungalow in Bonn aufstellen ließ und auf den Namen taufte: „Macht und Eleganz“. Den funktionalen Kanzlerbungalow verwandelte er in eine Galerie, als entstehe gute Politik nicht zuletzt aus dem Wahren, Schönen und Guten.

          Auch sein Weg in die SPD hatte damit zu tun. Der 1918 im „Vorort der geistigen Freiheit“, in Hamburg geborene Schmidt machte die Verachtung der Nazis für „entartete Kunst“ und seine Kontakte in der Kriegsgefangenschaft dafür verantwortlich, dass er Sozialdemokrat wurde. Das Erlebnis, wie im Volksgerichtshof Widerständler des 20. Juli behandelt wurden, für ihn eine Pflichtveranstaltung, wozu er abkommandiert worden war, der er sich dann aber entziehen konnte, mag ebenfalls dazu beigetragen haben.

          Dass der Vater der uneheliche Sohn eines jüdischen Bankiers war, konnte die Familie während der Nazi-Diktatur verheimlichen. Den Plan, Architekt und Städteplaner zu werden, gab Schmidt in der Nachkriegszeit auf, der Ästhet wurde Volkswirtschaftler, statt Städteplaner wurde er schließlich ein Staatsplaner.

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          Helmut Schmidt : Ein Ästhet der Macht

          Eines Tages sollte es angesichts dieser doch sehr bürgerlichen Vorgeschichte seiner politischen Laufbahn heißen, Schmidt sei an die falsche Partei geraten. Doch das ist nicht wahr. Die Partei war nur an einen Planer, einen Macher, einen Lenker geraten, der ihre klassenkämpferischen Visionen mit Marc Aurel, Max Weber und Karl Popper korrigierte.

          Schmidt sah sich als Mann der Tat, der sich in der Krise bewährte, und litt unter nichts so sehr, als dass seine Taten nicht groß genug sein könnten. Die Rettung vieler Hamburger vor der Flutkatastrophe im Februar 1962 mit Hilfe der eigenmächtig herbeigerufenen Bundeswehr als Hamburger Innensenator war Schmidts frühe große Tat, die seinen Ruf als Krisenmanager begründete, ihn auf diesen Ruf aber auch bis über das Ende seiner politischen Laufbahn hinaus festlegte.

          Rede des Bundespräsidenten : Schmidt verband Freiheit und Verantwortung

          Fünfzehn Jahre nach der Hamburger Katastrophe wollte es das politische Schicksal, dass Schmidt gar nicht krisenerprobt genug hätte sein können, um das Richtige zu tun. Generalbundesanwalt Siegfried Buback und der Bankier Jürgen Ponto wurden ermordet. Die RAF hatte Schmidts zweite Kanzlerschaft in eine Zeit der Krise, in den „deutschen Herbst“ verwandelt.

          Ethiker der Verantwortung

          Die Befreiung der Passagiere der „Landshut“ in Mogadischu am 18. Oktober 1977 aus den Händen von palästinensischen Terroristen, die damit die Gründergeneration der RAF freipressen wollten, gehört zu den mutigsten Leistungen, die ein Kanzler zu verantworten hatte. Aber die sich anschließende Ermordung des entführten Arbeitgeberpräsidenten Hanns Martin Schleyer durch RAF-Terroristen gehörte gleichzeitig zu den größten Demütigungen, die ein Kanzler der Bundesrepublik hinnehmen musste.

          Schmidt empfand sich damals schon lange als Lotse, als „Krisenkanzler“, als Ethiker der Verantwortung, der den Staat durch allerlei Stürme zu führen hatte. Die SPD hingegen, diese Partei der permanenten Krise, deren Vorsitzender er nie wurde und wohl auch nie werden wollte, kam nicht in den Genuss seiner staatsmännischen Navigation.

          Schmidts Kanzlerschaft begann nach dem Sturz Willy Brandts durch die Guillaume-Affäre 1974 zu einer Zeit, als sich die westdeutsche Linke in immer mehr Fraktionen spaltete und sich die SPD von einer linksradikalen bis romantischen Gesellschaftskritik zermürben ließ. Am Ende der Ära Schmidt/Brandt/Wehner standen die Gründung und der Aufstieg der Grünen, und Schmidts Anteil daran war, dass er deren Erfolgsrezept nicht anders als mit Realitätsflucht erklären wollte.

          Schon als Fraktionsvorsitzender in der Zeit der Großen Koalition – nach dem Tod Fritz Erlers und an der Seite des CDU/CSU-Fraktionsvorsitzenden Rainer Barzel – und später, im ersten Kabinett Willy Brandts, zunächst als Verteidigungsminister, gehörte er zum „pragmatischen“ Flügel der SPD. Als Verteidigungspolitiker verfolgte Schmidt gegenüber Franz Josef Strauß aber ein durchaus „linkes“ Programm, indem er gegen die atomare Aufrüstung der Bundeswehr kämpfte und, dann als Minister, die alte Garde der Generäle entließ.

          Als Nachfolger Karl Schillers im Amt des Finanzministers, erst recht als Nachfolger Brandts als Bundeskanzler seit 1974, folgte dann die Zeit des nüchternen Dompteurs einer weltweiten Rezession und einer Außenpolitik im Ost-West-Konflikt, die einer Konfrontation mit der Sowjetunion unter Leonid Breschnew nicht aus dem Wege ging.

          Der Weltökonom Schmidt

          Das trug Schmidt am Ende seiner Amtszeit das Attribut des Antipoden Willy Brandts, des Konservativen und Rückschrittlichen ein. Das täuschte darüber hinweg, dass in seine Zeit der endgültige Bruch zur Wirtschafts- und Finanzpolitik der Ära Ludwig Erhards fällt. Massenarbeitslosigkeit und Inflation waren neue, unbekannte Erscheinungen in einer damals schon nicht mehr ganz so jungen Bundesrepublik, die schon in der Großen Koalition unter Kiesinger und Brandt den Pfad staatlicher Zurückhaltung verlassen hatte.

          Schmidt ergänzte die Vorstellung von der politischen Planbarkeit der Marktwirtschaft um eine internationale Dimension – in seine Zeit fallen die ersten Weltwirtschaftsgipfel, ständige europäische Währungsreparaturen und – unterstützt durch den befreundeten französischen Präsidenten Valéry Giscard d’Estaing – die Anfänge einer gemeinschaftlichen europäischen Wirtschafts- und Währungspolitik. Wie weit sich Deutschland vom Liberalismus der Nachkriegszeit entfernt hatte, wurde erst in den letzten Jahren der Kanzlerschaft Schmidts klar. Da übernahm Margaret Thatcher in Großbritannien das Ruder.

          Damals wie heute fand jedoch eine andere Entscheidung Schmidts innerhalb und außerhalb der SPD weit größere Beachtung. Die Ölkrisen von 1973 und 1979 bewirkten, dass Schmidt die SPD auf die Atomenergie festzulegen suchte. Damals passte das durchaus zum Fortschrittsoptimismus der Partei. Die Energiepolitik, die Skepsis gegenüber einer blauäugigen Entspannungs- und Friedenspolitik sowie seine manchmal ätzende Abneigung gegen eine „alternative“ Weltwirtschaftsordnung trugen ihm aber bald die Gegnerschaft nicht nur des linken Parteiflügels ein, sondern auch der westdeutschen linken Intellektuellen überhaupt.

          Anders gesagt: die Freundschaft Schmidts zu Siegfried Lenz war eine der wenigen Freundschaften im Künstler- und Intellektuellenmilieu, die diese Zeit unbeschadet überlebte. Dabei hatte Schmidt in vielerlei Hinsicht fortgesetzt, was Willy Brandt nicht anders gemacht hätte. Auch die KSZE-Schlussakte von Helsinki und mehrere Begegnungen mit Erich Honecker im Sinne der deutsch-deutschen Entspannungspolitik zählten dazu, treten in der Erinnerung aber hinter Schmidts vermeintlichen Konservatismus zurück.

          Grund dafür war, dass sich seine Kanzlerjahre unter dem Schlagwort charakterisieren lassen, das 1972 der Club of Rome geprägt hatte: die Grenzen des Wachstums. Das äußerte sich damals in einer angsterfüllten Kultur- und Gesellschaftskritik, die Schmidt bei allem Hang zu Kunst, Kultur und Literatur fremd blieb.

          Vom Kriegserlebnis geprägt

          Dazu war er zu sehr der Kriegsgeneration verhaftet. Und es war diese Generation, von der sich die westdeutsche Jugend „emanzipieren“ wollte. Die ersten gesellschaftspolitischen Konsequenzen der Achtundsechziger-Revolution, die großen, auch damals manchmal schon bürgerkriegsähnlichen Auseinandersetzungen in Brokdorf und in Gorleben, die Friedensdemonstrationen mit ihrem Höhepunkt 1981 im Bonner Hofgarten (die zweite, noch größere Kundgebung gegen den Nato-Doppelbeschluss fand dann 1983 unter Helmut Kohl statt) fielen in Schmidts Amtszeit.

          Schmidts Laufbahn verlief als Verteidigungs- und Finanzminister, vor allem aber als „Schmidt-Schnauze“ lange Zeit wie die eines hanseatischen und sozialdemokratischen Pendants zu Franz Josef Strauß – bei allem Unterschied in der Ästhetik. Zum Showdown der beiden Politiker kam es in der Bundestagswahl von 1980, die Schmidt mit Hilfe einer starken FDP gegen Strauß gewann. Wie sich herausstellen sollte, war das ein Pyrrhussieg, denn die Rechnung des damaligen CDU-Vorsitzenden, Helmut Kohl, war aufgegangen, sich die Niederlage von Strauß zunutze zu machen und alsbald auch als Sieger über Schmidt hervorzugehen – zwei Jahre später, mit dem konstruktiven Misstrauensvotum am 1. Oktober 1982, war es so weit.

          Darüber, ob Schmidt damals an der FDP oder an der SPD gescheitert ist, wird immer wieder gerne diskutiert. Schmidt hatte, nachdem er schon 1981 seine eigene Partei durch Rücktrittsdrohungen und, als erster Bundeskanzler überhaupt, durch die Vertrauensfrage im Bundestag diszipliniert hatte, die FDP-Minister entlassen, bevor sie die Koalition im Streit über die Haushaltspolitik verlassen konnten.

          Die FDP, mit Hans-Dietrich Genscher und Otto Graf Lambsdorff an der Spitze, fürchtete, die Wähler wieder zu verlieren, die sie gewonnen hatte, weil sich bürgerliche Wähler von Strauß abgeschreckt fühlten. Allerdings waren diese Wähler in großen Teilen auch einem Bündnis mit einer unzuverlässigen SPD abgeneigt. Auf die FDP war Schmidt – und nicht nur er in der SPD – seither nicht mehr gut zu sprechen.

          Mit Brandt, dem Parteipatriarchen, den er auf Betreiben Herbert Wehners abgelöst hatte, und mit großen Teilen der Partei lag Schmidt aber ohnedies und schon lange überquer: wegen des Aufstiegs der Friedensbewegung und der Grünen, wegen Schmidts Amerika-Freundlichkeit und wegen seiner Zuchtmeisterei.

          Nimbus des Pragmatikers

          Sein Nimbus als Weltwirtschaftspolitiker, der zu Hause in Hamburg mit seiner Frau „Loki“ die Staatsmänner aus Ost und West an der hauseigenen Bar empfing, der mit Giscard d’Estaing den G-7-Gipfel erfand und der in Europa wiederkehrende Währungskrisen meisterte, dieser Nimbus des Pragmatikers half ihm in der SPD nichts.

          Zum Zerwürfnis kam es über der Entspannungspolitik. Schmidt setzte 1979 in Washington, London und Paris den sogenannten Nato-Doppelbeschluss durch, der Moskau zu Verhandlungen und zum Rückzug seiner Mittelstreckenraketen zwingen und später unter Ronald Reagan zu einer „Nulllösung“ führen sollte: keine atomaren Mittelstreckenraketen der Nato in Europa, dafür aber auch keine SS-20-Raketen des Warschauer Pakts, die Deutschland in eine atomare Wüste verwandelt hätten. Nach Schmidts Sturz ließ die SPD in der Opposition diese Linie fallen wie eine heiße Kartoffel. So ähnlich muss sich auch Schmidt vorgekommen sein.

          Erst Jahre nach dem Scheitern Schmidts, als die ersten „Enkel Brandts“ Karriere machten, merkte die SPD (und auch die FDP), was sie an ihm hatte. Den Erfolg der „Nulllösung“ fuhr Helmut Kohl 1987 ein – zwei Jahre später wurde offenbar, dass sich die Sowjetunion in den Ruin gerüstet hatte. Da hatte Schmidt seinen politischen aber schon lange gegen einen publizistischen Tatendrang eingetauscht.

          Globale Facetten seiner Kanzlerschaft

          Als Herausgeber der Hamburger Wochenzeitung „Die Zeit“ widmete er sich nur noch selten der Innenpolitik, kommentierte vielmehr umso lieber die Europa-, die Sicherheits- und die Weltwirtschaftspolitik. So – und in zahlreichen Büchern – konnte er an die globalen Facetten seiner Kanzlerschaft erinnern, die ihm wichtiger waren als die innenpolitischen Tragödien und Ränkespiele.

          Macht und Eleganz ließen sich so noch einmal versöhnen, und auch die Partei versöhnte sich mit ihrem innerparteilichen Herausforderer, der ihr ähnliche Zumutungen abverlangt hatte wie später Gerhard Schröder. Im Dezember 2011, kurz vor seinem 93. Geburtstag am 23. Dezember, war er der Star des Berliner Parteitags der SPD, gefeiert als visionärer Europäer und sozialdemokratische Vaterfigur. Am Dienstag ist Helmut Schmidt im Alter von 96 Jahren in Hamburg gestorben.

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