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Geschichte der Atomkraft : Am Ende des Fortschritts

  • -Aktualisiert am

Der Reaktor in Kalkar sollte der erste schnelle Brüter werden und ist heute ein Vergnügungspark Bild: REUTERS

Einst wurde in der Kernkraft ein Segen gesehen. Sie sollte ewig Strom liefern und Wüsten erblühen lassen. Dann kamen die Zweifel, die Grünen, und Fukushima.

          Alles begann auf einem robusten Holztisch im Berliner Kaiser-Wilhelm Institut für Chemie, irgendwann im Herbst des Jahres 1938. Auf dem Tisch stand der Versuchsaufbau, mit dem Otto Hahn und sein Assistent Fritz Straßmann Uransalz mit Neutronen beschossen. Das Experiment lieferte verwirrende Ergebnisse. Statt eines Elements, das schwerer als Uran ist, fand sich in der Probe Barium, dessen Atome nur etwa halb so viel wiegen wie die des Urans. Die Interpretation kam im Jahr darauf per Brief aus Schweden, von Hahns jüdischer Mitarbeiterin Lise Meitner, die zuvor aus dem Dritten Reich geflohen war: Auf dem Holztisch waren Uran-Atomkerne zum ersten Mal von Menschenhand gespalten worden.

          Für manchen Beobachter stand die erste kontrollierte Kernspaltung noch Jahrzehnte später auf der selben historischen Stufe wie die Französische Revolution. Zunächst verbreitete die neue Technologie aber Angst und Schrecken. Das Manhattan-Projekt brachte die Atombombe, in der die Kettenreaktion der Kernspaltung mit Neutronen aus dem Ruder läuft. Acht Jahre erst nach den hunderttausenden Toten von Hiroshima und Nagasaki folgte die Wende zur zivilen Nutzung der Kernenergie. In seiner berühmten „Atoms for Peace“-Rede vor der UN-Vollversammlung stilisierte der amerikanische Präsident Dwight D. Eisenhower die Kraft der Kerne zum Inbegriff des Fortschritts und zum Segen für die Menschheit.

          Dass mit der Kernspaltung Strom erzeugt werden kann, hatte ein geheimer amerikanischer Forschungsreaktor im abgelegenen Bundesstaat Idaho schon Jahre vorher gezeigt. Kurz vor Weihnachten 1951 brachte er vier Glühbirnen zum leuchten. In Deutschland entstand 1957 in Garching der erste Testreaktor. Das erste kommerzielle Kernkraftwerk ging 1961 im unterfränkischen Kahl ans Netz, bis Ende der sechziger Jahre folgten sieben weitere.

          Im Inneren des Kühlturms von Kalkar fährt man heute Karussell

          Kernkraft als Säule einer zweiten industriellen Revolution

          Der Bau der ersten Kraftwerke fiel in die Zeit des wirtschaftlichen Aufbruchs der jungen Bundesrepublik. Die Kernkraft sollte die Säule einer zweiten industriellen Revolution bilden. „Die Atomenergie kann zu einem Segen für Hunderte von Millionen Menschen werden, die noch im Schatten leben“, heißt es etwa im SPD-Atomplan, der auf einem Münchner Parteitag 1956 verabschiedet wurde. Viel zitiert ist auch die Aussage des marxistischen Philosophen Ernst Bloch, der 1959 in seinem Buch „Prinzip Hoffnung“ von der Kernenergie schwärmte: „Einige hundert Pfund Uranium würden ausreichen, die Sahara und die Wüste Gobi verschwinden zu lassen, Sibirien und Nordamerika, Grönland und die Antarktis zur Riviera zu verwandeln.“

          Linke Gesinnung und Glaube an die Kernkraft sollten erst später zum Gegensatz werden. Vorher kam die Ölkrise 1973, die erstmals die Endlichkeit fossiler Energieträger ins Bewusstsein der Öffentlichkeit rückte. Mit der Folge, dass bis Ende der siebziger Jahre gleich elf neue Kraftwerke gebaut wurden – darunter die ersten Blöcke der Anlagen Philippsburg, Neckarwestheim, Isar, Unterweser, Biblis und Brunsbüttel. Daneben stieß die Ölkrise einen Wertewandel an, weg von der bedingungslosen Fortschritts- und Wachstumsmentalität des Wirtschaftswunders hin zum Überdenken des Konsumverhaltens und der Geburt des Nachhaltigkeitsgedanken.

          Hausfrauen, zurückgedrängt von Wasserwerfern

          Gleichzeitig regte sich erster Protest, angetrieben von der Sorge vor radioaktiven Freisetzungen, deren Gefahr für den Menschen – im Gegensatz zu den fünfziger Jahren – mittlerweile in weiten Teilen der Bevölkerung bekannt war. Der Politologe Hans-Peter Schwarz, der in seinem Buch „Die Bundesrepublik Deutschland: eine Bilanz nach 60 Jahren“ die Formierung des Atomprotests nachzeichnet, schreibt, es sei letztendlich ein Bürgerbegehren gewesen, das den Atomprotest salonfähig machte: die Winzer am Kaiserstuhl fürchteten, die Nebelschwaden der Kühltürme des geplanten Kernkraftwerks Wyhl könnte die Qualität ihres Weins beeinflussen. Die Demonstration im Februar 1975 eskalierte und in ganz Deutschland waren im Fernsehen Hausfrauen zu sehen, zurückgedrängt von Wasserwerfern.

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