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FAZ Plus Artikel Prager Revolution : Frühlingsende

Die Barrikaden, die Prager Bürger errichteten, hielten die Truppen des Warschauer Pakts nicht lange auf. Bild: Bohumil Dobrovolsky

Tschechen und Slowaken stellten sich vor fünfzig Jahren gewaltfrei der Invasion des Warschauer Paktes entgegen. Für einige Tage waren sie stärker als die Panzer der Okkupationstruppen.

          Am Morgen des 21. August 1968 berichtete das tschechische Radio live in eigener Sache: „Dem Rundfunk nähern sich Einheiten, die anfangen, scharf zu schießen. Am Haus gegenüber sind Einschüsse zu sehen.“ Rings um das Rundfunkgebäude im Zentrum von Prag hatten sich Menschen versammelt, um die sowjetischen Truppen am Vorrücken zu hindern: Sie errichteten Barrikaden aus Bussen, stellten sich Panzern in den Weg, versuchten, mit den Soldaten zu diskutieren. Ihr Widerstand wurde mit Gewalt gebrochen. 17 Menschen wurden dabei getötet – erschossen oder von Militärfahrzeugen überrollt. Gegen neun Uhr stürmten sowjetische Soldaten mit Maschinenpistolen in die Studios. Eine Technikerin hatte noch eine Platte mit der Hymne der Tschechoslowakei auflegen können, dann verstummte der Sender – aber nur für einige Stunden.

          Reinhard Veser

          Redakteur in der Politik.

          Eigentlich hätte das Radio schon mitten in der Nacht in der Hand jener Kräfte in der Tschechoslowakei sein sollen, die das Experiment eines „Sozialismus mit menschlichem Antlitz“ mit Hilfe ausländischer Truppen gewaltsam beenden wollten. Der Rundfunkchef sollte dafür sorgen, dass bei Beginn des Einmarsches kurz vor Mitternacht folgende Erklärung gesendet wird: „Die Partei- und Staatsfunktionäre der Tschechoslowakischen Sozialistischen Republik haben sich an die Sowjetunion und andere Bündnisstaaten mit der Bitte gewandt, dem tschechoslowakischen Brudervolk dringend Hilfe zu erweisen, einschließlich der Hilfe mit Streitkräften. Diese Bitte ist auf die Gefahr zurückzuführen, die der in der Tschechoslowakei bestehenden sozialistischen Ordnung von Seiten konterrevolutionärer Kräfte droht.“ Aber der Direktor hatte es versäumt, Techniker auf seine Seite zu ziehen. Das Radio verbreitete stattdessen um zwei Uhr nachts eine ganz andere Erklärung: Darin verurteilte die Staats- und Parteiführung die Invasion als Verletzung des Völkerrechts.

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          Studenten demonstrieren mit blutgetränkten Fahnen auf dem Wenzelsplatz gegen die Okkupation.

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          Junge Tschechen diskutieren mit jungen Russen auf einem Panzer.

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          Ein sowjetischer Panzer fährt durch die verwüstete Prager Innenstadt nahe dem Rundfunkgebäude.

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