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Drohnen-Streit : China gibt beschlagnahmte Unterwassersonde zurück

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Die im Südchinesischen Meer beschlagnahmte amerikanische Unterwassersonde hatte für Verstimmungen zwischen Washington und Peking gesorgt. Bild: Reuters

Das von China abgefangene Mini-U-Boot ist wieder in Besitz der Amerikaner. Die Rückgabe sei nach „freundschaftlichen Beratungen“ erfolgt, heißt es aus Peking.

          China hat eine im Südchinesischen Meer beschlagnahmte Unterwassersonde an die Vereinigten Staaten zurückgegeben. Die Rückgabe sei am Dienstag nach „freundschaftlichen Beratungen“ erfolgt, teilte das Verteidigungsministerium in Peking mit. Ein Sprecher des amerikanischen Verteidigungsministeriums hatte am Montag angekündigt, die Rückgabe werde innerhalb von 24 Stunden in der Nähe des Scarborough-Riffs westlich der Philippinen organisiert.

          Bei dem Objekt handelt es sich um ein unbemanntes Mini-U-Boot. Die Forschungssonde war nach Angaben des amerikanischen Verteidigungsministeriums am Donnerstag in internationalen Gewässern rund 50 Seemeilen vor der philippinischen Subic-Bucht von China beschlagnahmt worden. Das Pentagon forderte China auf, das Mini-U-Boot „umgehend“ zurückzugeben. Am Samstag verkündete Pentagon-Sprecher Peter Cook dann eine Einigung.

          China, aber auch andere Anrainerstaaten wie die Philippinen und Vietnam beanspruchen große Teile des Südchinesischen Meeres für sich. China hat zur Durchsetzung seiner Ansprüche mehrere künstliche Inseln in den Gewässern aufgeschüttet.

          Die amerikanische Marine patrouilliert regelmäßig in der Nähe dieser künstlichen Inseln, um ihrer Forderung nach freiem Schiffsverkehr in dem Gebiet Nachdruck zu verleihen. Die Volksrepublik sieht darin eine Provokation, die das Risiko eines militärischen Zusammenstoßes erhöhe. Durch das Südchinesische Meer führt eine der meistgenutzten internationalen Handelsrouten der Welt.

          Die Sonde war nach Angaben des Pentagon von der zivilen Besatzung des Marineforschungsschiffs „USNS Bowditch“ eingesetzt worden, um routinemäßig Informationen über Wassertemperatur, Salzgehalt und Sichtweite zu messen. Die Werte sind insbesondere für die U-Boot-Flotte der Vereinigten Staaten wichtig. Temperatur und Salzgehalt des Meeres beeinflussen die Verbreitung von Schallwellen unter Wasser.

          China erklärte, es sei „strikt gegen“ amerikanische Aufklärungseinsätze in der Region. Peking forderte Washington nach eigenen Angaben auf, die Einsätze zu beenden.

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