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Bekannt aus „Argo“ : Legendärer CIA-Agent Tony Mendez gestorben

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Tony Mendez‘ Rolle bei der Befreiung der Botschafts-Geiseln in Teheran wurde 2012 im Film „Argo“ beleuchtet. Bild: AP

Tony Mendez war federführend beteiligt an der Befreiung amerikanischer Diplomaten aus der Botschaft in Iran. Nun starb der hochdekorierte ehemalige CIA-Agent im Alter von 78 Jahren.

          Der durch die spektakuläre Rettung mehrerer amerikanischer Diplomaten aus Iran bekannt gewordene frühere CIA-Agent Tony Mendez ist gestorben. Das berichteten amerikanische Medien am Sonntag unter Berufung auf eine Mitteilung der Familie.

          Mendez‘ Rolle bei der Rettungsaktion vor 40 Jahren war im Hollywood-Film „Argo“ aus dem Jahr 2012 beleuchtet worden. In dem Film spielt Ben Affleck den CIA-Agenten und führt auch Regie. „Argo“ gewann den Oscar als Bester Film.

          Mendez, der für seine Arbeit in der CIA mehrfach ausgezeichnet wurde, starb den Berichten zufolge bereits am Samstag im Alter von 78 Jahren in einer Einrichtung für betreutes Wohnen im Bundesstaat Maryland. Er war demnach an Parkinson erkrankt.

          Außenminister Mike Pompeo bekundete sein Beileid via Twitter. „Er war ein außerordentlich begabter Geheimdienstler“, schrieb Pompeo über Mendez. Dieser hatte nach seinem Ausscheiden aus dem Auslandsgeheimdienst im Jahr 1990 mehrere Memoiren veröffentlicht. Darin beschrieb Mendez auch seine Rolle bei der Rettung von sechs amerikanischen Diplomaten aus Teheran während der Besetzung der dortigen Botschaft im Jahr 1979. Die Diplomaten waren als kanadische Film-Crew ausgegeben worden und konnten so fliehen.

          Mendez sei ein „wahrer amerikanischer Held“ gewesen, schrieb Affleck auf Twitter. „Er suchte nie das Rampenlicht für seine Taten, er versuchte lediglich, seinem Land zu dienen.“

          1979 hatten iranische Studenten die amerikanische Botschaft in Teheran besetzt, um gegen die Aufnahme des gestürzten Schahs Reza Pahlavi in den Vereinigten Staaten zu demonstrieren. Anders als die getarnten Diplomaten kamen die als Geiseln genommenen Botschaftsangehörigen erst nach 444 Tagen frei. Wegen der Botschaftsbesetzung brachen die Vereinigten Staaten die diplomatischen Beziehungen zu Iran ab.

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