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„Raindrops Keep Fallin’“ : Sänger B.J. Thomas ist tot

  • Aktualisiert am

B.J. Thomas, 1942 bis 2021 Bild: dpa

Der oscarprämierte Film-Song „Raindrops Keep Fallin’ On My Head“ machte ihn Ende der Sechziger berühmt, es folgten zahlreiche Grammys. Jetzt ist der amerikanische Pop-Sänger B.J. Thomas im texanischen Arlington gestorben.

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          Die Filmszene, zu der das berühmteste Lied von B.J. Thomas erklang, ist seit 50 Jahren ein Kino-Klassiker: Der noch sehr junge Paul Newman fährt unwiderstehlich lachend Fahrrad, seine Freundin Katharine Ross sitzt vorne auf dem Lenker – all das unterlegt von „Raindrops Keep Fallin’ On My Head“ und der warmen, leicht angerauten Stimme des amerikanischen Sängers aus Oklahoma. Ein Geniestreich des Komponisten Burt Bacharach und seines Partners Hal David.

          Der Soundtrack-Song aus der Westernkomödie „Zwei Banditen“ (1969) – mit Newman und Robert Redford als den Gaunern Butch Cassidy und Sundance Kid – wurde zum Welthit, gewann einen Oscar und prägte die Pop-Karriere des 1942 geborenen Billy Joe Thomas. Nach einer vor allem in den USA zeitweise sehr erfolgreichen Laufbahn ist der Musiker am Samstag mit 78 Jahren in Arlington/Texas gestorben, wie sein Management auf der Künstler-Webseite und Twitter mitteilte. Eine im März bekanntgewordene Lungenkrebs-Erkrankung habe zum Tod geführt.

          In Deutschland galt B.J. Thomas vielen als „One-Hit-Wonder“, als Musiker mit nur einem kommerziell sehr erfolgreichen Lied. In Amerika war das anders – dort avancierte der fünffache Grammy-Gewinner (darunter natürlich auch für „Raindrops...“) zeitweise zu einer ganz großen Nummer in der Pop-, Country- und Gospelmusik.

          Nach Management-Angaben verkaufte Thomas in seiner über 50-jährigen Karriere mehr als 70 Millionen Alben. Er hatte acht Nummer-eins-Hits und 26 Top-10-Singles, darunter eingängige Lieder wie „I Just Can’t Help Believing“ oder „Hooked On A Feeling“. Auch eine Coverversion von Hank Williams’ Country-Ballade „I’m So Lonesome I Could Cry“ erntete viel Lob – sie war 1966 sein erster Pop-Triumph in den USA.

          In Zeiten nachlassender Erfolge und trotz Alkohol- und Drogenproblemen ging Thomas weiterhin auf Tournee. Immer im Gepäck: der melancholische Song über das kleine bisschen Zuversicht unter andauernd tröpfelndem Regen. Auch in anderen Film-Hits wie „Forrest Gump“ und „Spider-Man 2“ war das berührende Lied zu hören. Thomas selbst fand schließlich ein Fundament im christlichen Glauben, den er auch künstlerisch in religiöser „Spiritual Music“ ausdrückte, etwa mit der Interpretation von „Amazing Grace“.

          „Wenige Künstler haben eine so unauslöschliche Spur auf Amerikas musikalischer Landkarte hinterlassen wie B.J. Thomas“, schrieb sein Management am Sonntag in der Todesnachricht. Erst vor wenigen Wochen hatte sich der Sänger selbst de facto verabschiedet: „Ich bitte euch alle um eure Gebete während dieser Zeit – und dass meine Musik mit euch weiterleben kann.“

          Wie anerkannt der Wahl-Texaner auch bei Musikerkollegen war, zeigte das 2013 veröffentlichte Akustik-Album „The Living Room Sessions“, in dem Thomas seine besten Lieder in Duetten sang, etwa mit Richard Marx, Vince Gill oder Lyle Lovett. „Ich bin doch nur irgendein normaler Bursche“, sagte er im höheren Alter bescheiden. „Ich hatte viel Glück und ein wunderbares Leben. (...) Ich hoffe, das klingt jetzt nicht allzu bombastisch, aber so war es nun mal.“

          B.J. Thomas hinterlässt seine Ehefrau Gloria, mit der er 53 Jahre verheiratet war, sowie drei Töchter und vier Enkel.

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