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Toxine entschlüsselt : Was heimische Ameisen mit australischen Giftmischern gemeinsam haben

  • Aktualisiert am

Zapfsäule: Ameisen melken Blattläuse Bild: dpa

Australische Bulldoggenameisen sind berüchtigt für ihre schmerzhaften Stiche. Einige in Deutschland vorkommende Ameisen besitzen ein ähnliches Gift, wie Gießener Forscher herausfanden.

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          Nahezu unerforscht sind bisher die Giftwaffen der rund 100 in Deutschland lebenden Ameisenarten – Wissenschaftler aus Gießen tragen nun ihren Teil dazu bei, dies zu ändern. Einem Team der Liebig-Uni und des Fraunhofer-Instituts für Molekularbiologie und Angewandte Ökologie ist es gelungen, den Giftcocktail zweier heimischer Knotenameisenarten zu entschlüsseln.

          Darin konnten die Biologen sogenannte EGF-Toxine nachweisen, die aus dem Gift australischer Bulldoggenameisen bekannt sind. Beim Menschen verursacht ein Stich dieser Arten starke Schmerzen. Die EGF-Toxine der Knotenameisen unterscheiden sich jedoch von denen ihrer subtropischen Verwandtschaft; vermutlich zielen sie eher auf andere Insekten als auf größere Feinde ab. Die Giftmischung der Knotenameisen enthält auch viele Enzyme, darunter Proteasen und Phospholipasen. Einige davon könnten nach Ansicht der Forscher für die Produktion von Industriegütern interessant sein.

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