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Elternzeit : Und, was sagt der Chef?

  • -Aktualisiert am

Die Zahl der Väter, die Elternzeit nehmen, steigt seit Einführung des Elterngeldes im Jahr 2007 kontinuierlich an. Viele sind es aber immer noch nicht. Bild: plainpicture/Westend61/HalfPoint

Wenn Väter Elternzeit nehmen, dann kurz: Nur jeder vierte bleibt länger als zwei Monate zu Hause. Zu groß ist die Angst vorm Karriereknick. Drei Männer, die es trotzdem gewagt haben, berichten – unter geänderten Namen.

          5 Min.

          Andreas Hilpert, 42, Ingenieur. Zweimal Elternzeit: 6,5 und 8 Monate

          Mir ist es wichtig, viel Zeit mit meinen Kindern zu verbringen. Meine Frau ist Justitiarin. Wir haben regelrecht darum gefeilscht, wer wie viele Monate Elternzeit nehmen darf. Meine große Tochter ist jetzt fünf. Ich hatte bereits mehrere Monate vor ihrer Geburt mit meinem Chef gesprochen und ihm angekündigt, dass ich Elternzeit nehmen möchte. Ich arbeite seit 14 Jahren für ein Ingenieurbüro aus der Schweiz. In der Schweiz sind Elternzeit und Teilzeit bei Vätern gar nicht üblich. In unserem Berliner Büro hatte ich ein gutes persönliches Verhältnis zum Chef. Wir waren damals nur vier Mitarbeiter. Er hat positiv-entspannt reagiert. In der Zeit, in der ich weg war, wurden meine Projekte größtenteils vom Mutter-Standort in der Schweiz aus erledigt.

          Natürlich hilft es mir, dass Ingenieure auf dem Arbeitsmarkt gerade gefragt sind. Ich musste keine Angst haben, nach der Elternzeit vielleicht nicht mehr gebraucht zu werden. Auch die Tatsache, dass ich ohnehin nie Karriere machen wollte, macht es entspannter. Seit ich für das Unternehmen tätig bin, wurde ich zweimal von Vorgesetzten angesprochen, ob ich nicht die stellvertretende Leitung des Büros übernehmen will. Als Führungskraft müsste ich mehr organisatorische Aufgaben erledigen, ich arbeite aber lieber fachlich. Deshalb habe ich abgelehnt. Außerdem war mir wichtig, so frei und flexibel wie möglich zu bleiben.

          Der Wiedereinstieg nach der ersten Elternzeit war nicht ganz einfach. Meine Frau und ich hatten beide unsere Arbeitszeit reduziert, ich auf 28 Stunden pro Woche, sie auf 30 Stunden. Nach meiner Rückkehr bekam ich einen neuen Chef, der mir auch gleich ein großes Projekt übergab. Das konnte ich in meiner verkürzten Arbeitszeit nicht stemmen. Anfangs habe ich deshalb auch an meinem freien Tag gearbeitet. Aber es war einfach nicht zu schaffen. Ich musste das Projekt schließlich abgeben. Seitdem läuft alles gut – auch bei der zweiten Elternzeit, die ich in diesem Jahr genommen habe und die demnächst zu Ende geht. Es passte zufällig, dass ein Werkstudent eingestellt wurde, der meine Arbeit in der Zwischenzeit übernommen hat und jetzt eigene Projekte bekommt.

          Beide Male musste ich die Elternzeit um jeweils rund zwei Monate verlängern, weil es mit dem Kita-Platz nicht auf Anhieb klappte. Auch da haben meine Chefs Verständnis gezeigt und mir grünes Licht gegeben. Dafür bin ich dem Unternehmen sehr dankbar. Meine Frau und ich kommen unseren Chefs aber auch entgegen. Wir haben unsere Arbeitszeiten extra so gelegt, dass immer einer von uns zuhause ist. Somit fehlen wir auch nicht bei der Arbeit, wenn mal ein Kind krank ist.

          Klaus Simon, 37, Schleifer. Zweimal Elternzeit: 6 und 7 Monate

          „Wenn du keinen Bock mehr zum Arbeiten hast, dann bleib doch zu Hause und kümmer’ dich um deine Kinder“: Das hat mein Meister zu mir gesagt, nachdem ich in der Arbeit zwei Wochen fast vollständig ausgefallen bin. Erst bekam meine eine Tochter Fieber, und kaum war sie wieder gesund, fing die zweite an zu spucken. Ich habe mich zu Hause um die beiden gekümmert und konnte nicht arbeiten gehen. Meine Frau ist Bankkauffrau. Sie verdient mehr als ich und hat die Möglichkeit, Karriere zu machen. Deshalb hat ihr Job Priorität. Ich habe keine Aufstiegschancen.

          Als ich meinen Chefs nach der Geburt meiner ersten Tochter angekündigt habe, dass ich in Elternzeit gehen will, waren sie nicht gerade begeistert. Sie haben mir aber auch keine Steine in den Weg gelegt. Als meine Frau zum zweiten Mal schwanger wurde, sagte der stellvertretende Chef: „Oh, dann verlassen Sie uns ja bald wieder“. Das war seine einzige Reaktion. Einen Glückwunsch oder nette Worte gab es nicht. Mich hat beide Male ein Springer vertreten, der dafür aber an anderer Stelle fehlte.

          „Dank der Elternzeit bin ich genauso selbständig und souverän im Umgang mit den Kindern wie meine Frau“, sagt Klaus Simon (Symbolbild).
          „Dank der Elternzeit bin ich genauso selbständig und souverän im Umgang mit den Kindern wie meine Frau“, sagt Klaus Simon (Symbolbild). : Bild: dpa

          Die beiden Male Elternzeit, 2013 und 2015, haben wir uns geteilt. Meine Frau hatte keinerlei berufliche Nachteile dadurch. Nur einmal, als sie noch einen zusätzlichen Monat freigenommen hatte, damit wir gemeinsam verreisen konnten, hat ihre Chefin ihr deshalb ein interessantes Projekt weggenommen. Sonst lief alles gut. Sie hat zwar einmal intern die Stelle gewechselt, aber das geschah auf eigenen Wunsch.

          Meine Frau und ich arbeiten inzwischen wieder beide Vollzeit. Ich fange morgens um sechs Uhr an und hole die Kinder nachmittags um halb vier von der Kita. Da ich pünktlich gehen muss, kann ich keine Überstunden machen. Wir überlegen deshalb gerade, ob wir die Kita-Zeiten noch etwas ausweiten. Meine große Tochter würde ohnehin gerne länger bleiben und spielen.

          Obwohl meine Chefs nicht begeistert waren, bereue ich es nicht, dass ich so lange Elternzeit genommen habe. Ich würde jederzeit wieder so entscheiden. Ich hätte mich sogar noch länger ausschließlich um die Kinder gekümmert, aber meine Frau sollte auch etwas von dieser intensiven Zeit mit ihnen haben. Wenn meine Frau jetzt mal für zwei, drei Tage auf Dienstreise fährt, ist das für mich kein Problem. Sie muss mir keine Zettel schreiben, woran ich denken muss, oder die Kleidung für die Kinder rauslegen, wie das in manchen Familien der Fall ist. Für mich ist das alles Routine, und ich bin genauso selbständig und souverän im Umgang mit den Kindern wie sie.

          Natürlich habe ich der Firma gegenüber ein schlechtes Gewissen, wenn ich nicht arbeiten kann, weil eines der Kinder krank ist. Ich mache meine Arbeit gewissenhaft und anständig. Aber wenn ein Kind krank ist, ist eben ein Kind krank. Um guten Willen zu zeigen, arbeite ich aber auch manchmal samstags.

          Elternzeit : Kind als Karrierekiller - auch für Väter?

          Christian Hofer, 39, Wirtschaftsjournalist. Zweimal Elternzeit: 6 Monate und 9 Monate (in Teilzeit weiter gearbeitet)

          Für meine Freundin und mich war von Anfang an klar, dass wir beide Elternzeit nehmen. Schließlich haben wir beide Job und Karriere. Warum soll alles an ihr hängenbleiben? Für uns war das eine Frage der Gerechtigkeit – auch, wenn ich mehr verdiene und wir durch meine Familienpause insgesamt weniger Einkommen hatten. Ich habe zweimal Elternzeit genommen, einmal war ich sechs Monate zuhause und einmal habe ich in Teilzeit weitergearbeitet (50 Prozent des bisherigen Jobs).

          Die Erfahrungen waren sehr unterschiedlich. Beim ersten Job, vor sechs Jahren, dachte ich, es wird hart. Das wurde es dann gar nicht, im Gegenteil. Ich habe damals für eine Nachrichtenagentur gearbeitet. Mein Chef hat meine Ankündigung, Elternzeit zu nehmen, schmerzfrei geschluckt. Als ich nach einem halben Jahr zurückgekehrt bin, wurde gerade eine Stelle frei, die einen Aufstieg für mich bedeutete – und ich habe sie ohne weiteres bekommen. Von einem Nachteil durch die Elternzeit keine Spur.

          Beim zweiten Kind lief es nicht so gut. Ich hatte inzwischen die Redaktion gewechselt und wollte mich intern auf eine bessere Stelle bewerben – drei Monate vor dem Geburtstermin. Um fair gegenüber meinem Chef zu sein, kündigte ich die geplante Elternzeit an. Die Stelle bekam ich nicht, ich vermute, dass die Elternzeit bei der Absage zumindest eine Rolle spielte, auch wenn das natürlich niemand so klar gesagt hat. Auch sonst wurde deutlich, dass sie meine Entscheidung nicht gut fanden. So kürzten sie zum Beispiel meinen Jahresbonus drastisch – deutlich mehr, als es die reduzierte Arbeitszeit gerechtfertigt hätte. Auch mein Ansehen hat unter der Elternzeit gelitten. Das läuft alles sehr subtil, so wird zum Beispiel dieselbe Leistung heute bei mir anders bewertet als früher. Als ich vor der Elternzeit krank von zu Hause aus arbeitete, hat sich mein Chef dafür riesig bedankt. Nach der Elternzeit gab es eine ähnliche Situation, in der ich krank meine Texte fertig geschrieben habe. Da hat er kaum ein Wort darüber verloren.

          Dabei habe ich extra in der Elternzeit Teilzeit weiter gearbeitet, um die Probleme für meinen Arbeitgeber möglichst klein zu halten. Ich habe große Teile meiner normalen Arbeit weiter gemacht – in der Hälfte der Zeit und für die Hälfte des Gehalts. Mein Arbeitgeber hat also Geld gespart. Für mich war es sehr anstrengend. Nach der Erfahrung würde ich jedem empfehlen, lieber komplett Elternzeit zu nehmen. Dann hat man den Kopf auch wirklich beim Kind und muss nicht schnell noch was für die Arbeit erledigen.

          Meine Freundin ist auch Journalistin. Sie arbeitet jetzt 70 Prozent. Sowohl die Elternzeit als auch die Teilzeit waren bei ihr kein Problem. Vielleicht akzeptieren es Chefs bei Frauen leichter, wenn sie Elternzeit nehmen, vielleicht liegt es auch daran, dass es in ihrem Unternehmen einen Betriebsrat gibt. Meine Freundin hat mit Job und Kindern viel Stress, sie arbeitet oft auch abends. Wenn ich die Möglichkeit hätte, würde ich meine Arbeitszeit gerne auf 90 Prozent reduzieren. Aber ich weiß, dass meine Vorgesetzten mich jetzt schon genau im Blick haben. Dass sie sich fragen: Was ist mit dem? Ist der noch voll dabei? Steht er hinter seiner Arbeit? Deshalb möchte ich das im Moment nicht riskieren.

          Mir ist klar, dass sich durch die Elternzeit meine Chancen reduziert haben, beruflich weiterzukommen, dass die nächsten Boni gering bleiben werden und es auch mit der nächsten Gehaltserhöhung schwieriger wird. Aber auch wenn es mir beruflich und finanziell geschadet hat, würde ich es wieder so machen. Ich habe noch ein anderes Leben, nicht nur den Job.

          Väterzeit

          Für 35,7 Prozent der Kinder, die im zweiten Quartal 2015 in Deutschland geboren wurden, bezogen die Väter Elterngeld.  Die Zahl der Väter, die Elternzeit nehmen, steigt seit Einführung des Elterngeldes im Jahr 2007 kontinuierlich an.

          Allerdings ist die Elternzeit der Väter in der Regel kurz: Der Durchschnitt liegt nur bei 3,5 Monaten. Laut Väterreport 2016 des Familienministeriums wäre fast jeder fünfte Vater gerne in Elternzeit gegangen, hat aber darauf verzichtet. Als Gründe wurden genannt: Angst vor Einkommensverlust, beruflichen Nachteilen oder vor organisatorischen Problemen im Unternehmen.

          Im internationalen Vergleich liegt Deutschland bei der Väterbeteiligung im Mittelfeld. Während in Frankreich nur ein bis zwei Prozent der Väter Elterngeld beziehen, sind es in Norwegen 90 Prozent.

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