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Persönlich : Puerto Rico trauert um den ältesten Menschen der Welt

  • Aktualisiert am

Gestorben: Mercado del Toro, ältester Mensch der Welt Bild: AP

Seit den neunziger Jahren waren seine Geburtstage regelrechte Volksfest im puertoricanischen Ort Isabela. Seine Feste besuchten auch die prominentesten Bewohner der Insel. Nun ist Mercado del Toro, zuletzt der älteste Mensch der Welt, gestorben.

          Puerto Rico trauert um den laut Guinness Buch der Rekorde ältesten Menschen der Welt. Emiliano Mercado Del Toro war am Mittwoch im Alter von 115 Jahren in seinem Haus in der Gemeinde Isabela im Nordosten der Karibikinsel gestorben. Wie beliebt und bekannt er war, bewiesen nicht nur die vielen Leserbriefe, die Online-Ausgaben der Zeitungen veröffentlichten. Auch Persönlichkeiten wie die in ganz Lateinamerika berühmte Tänzerin und Schauspielerin Iris Chacón würdigten den Altersweltrekordler.

          „Er ist ein Beispiel für uns alle. Einmal hat er mir gesagt, dass man ein guter Mensch sein muss, und dass man so einfach länger lebt“, sagte Chacón am Mittwochabend (Ortszeit) zum Publikum vor einem Auftritt in der Stadt Arecibo. Del Toro sei immer guter Laune gewesen und habe immer nur positive und schöne Sachen erzählt. „Es ist so, als hätte ich den besten Großvater verloren“, sagte sie.

          „Friedlich wie ein Engel eingeschlafen“

          Mercado del Toro sei „friedlich und wie ein Engel“ für immer eingeschlafen, teilte seine Familie nach Angaben der Zeitung „Primera Hora“ mit. „Wir alle hören nicht auf zu weinen, aber wir wussten, dass dieser Augenblick irgendwann kommen würde“, sagte Rosa Luciano, Sprecherin der Gemeinde Isabela. Noch habe man nicht beschlossen, wie man sich von Emiliano verabschieden wolle.

          Gilt nun als offiziell ältester Mensch: Emma Faust Tillman (114), mit Ur-Enkelin Carol Stewart

          Die Geburtstage von Emiliano waren seit den neunziger Jahren in Isabela wahre Volksfeste, an denen unter anderem auch Showstars und Politiker teilnahmen. „Er ist wie ein kleiner Engel gestorben“, erzählte Emilianos Urnichte Dolores Martínez. Er sei bis zuletzt bei vollem Bewusstsein gewesen und habe einen scharfen Verstand bewiesen. Kurz vor seinem Tode habe Mercado del Toro aber Atemprobleme gehabt.

          Ins hohe Alter getanzt

          Mercado del Toro wurde am 21. August 1891 als ältester zweier Bruder in Cabo Rojo geboren, als Puerto Rico noch unter spanischer Herrschaft stand. Er heiratete nie und hatte auch keine Nachkommen. Der Puertoricaner, der seit 2002 blind war und im Rollstuhl saß, galt offiziell seit dem 20. November 2004 als ältester Mann der Welt. Am 11. Dezember 2006 avancierte er nach dem Tod von Elizabeth Bolden (116) außerdem zur ältesten lebenden Person der Welt.

          Als Siebenjähriger erlebte Emiliano 1898 die Annektierung des Inselstaates durch die Vereinigten Staaten in Folge des spanisch-amerikanischen Krieges. 1918 wurde er von den Amerikanern zur Teilnahme am Ersten Weltkrieg zum Militär eingezogen. Der Krieg ging zwar zu Ende, als er noch an einem Trainingslager teilnahm. Dennoch wurde er 1993 vom damaligen Präsident Bill Clinton anlässlich des 75-jährigen Jubiläums des Kriegsendes mit einer Medaille ausgezeichnet. Am Zweiten Weltkrieg nahm Emiliano dann aktiv teil.

          Sein hohes Alter erklärte der Puertoricaner in erster Linie mit seiner Tanzbegeisterung. Er habe sich vor allem in der Jugend sehr viel bewegt. Außerdem habe er immer viel Milch getrunken und viel Kabeljau und Mais gegessen. Immerhin gab der Altersweltrekordler, der unter anderem viele Jahre lang auf einer Zuckerrohrplantage für 50 amerikanische Cent pro Tag arbeitete, das Rauchen erst mit 90 Jahren auf.

          Ältester Mensch nun Emma Faust Tillman

          Als ältester bekannter Mensch gilt nun die Amerikanerin Emma Faust Tillman. Die 114 Jahre alte Frau wurde 1892 als eines von insgesamt 23 Kindern ehemaliger Sklaven geboren. Tillman hatte unter anderem als Köchin und Hausangestellte gearbeitet. Vier ihrer Geschwister wurden mehr als 100 Jahre alt. Sie hat in ihrem Leben nach eigenen Worten nie geraucht oder Alkohol getrunken.

          Die Liste der ältesten Personen wird von der amerikanischen Altersforschungsinstitution Gerontoly Research Group und anderen Organisationen ermittelt. Tillman ist nach Angaben eines Altersexperten des „Guinness Buchs der Rekorde“ die jüngste Titelträgerin in dieser Rubrik seit sechs Jahren. In die Liste aufgenommen werden allerdings nur Menschen, bei denen das Alter nachprüfbar ist. Immer wieder gibt es - vor allem aus Asien - Nachrichten über Menschen, die 120 Jahre und älter sein sollen. In diesen Fällen fehlt zumeist aber jeder offizielle Beleg über das korrekte Geburtsdatum.

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