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Mediale Schlammschlacht : Jeff Bezos wirft Skandalblatt Erpressung vor

  • Aktualisiert am

Amazon-Chef Jeff Bezos beschuldigt das Boulevard-Magazin „National Enquirer“, ihn mit der Veröffentlichung von Nacktfotos erpresst zu haben. Bild: Reuters

Nach der Trennung des Amazon-Chefs von seiner Frau droht der „National Enquirer“ ihm mit der Veröffentlichung von Nacktfotos seiner neuen Affäre. Der Besitzer der Trump-kritischen „Washington Post“ wittert eine politische Verschwörung.

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          Amazon-Chef Jeff Bezos (54) hat dem amerikanischen Boulevardblatt „National Enquirer“ Erpressung mit übelsten Methoden vorgeworfen. In einem offen Brief erklärte der schwerreiche Unternehmer am Donnerstagabend, das Blatt habe mit der Veröffentlichung intimer Privatfotos gedroht, falls er von ihm initiierte Untersuchungen gegen die Zeitschrift nicht einstellen sollte. Er beschuldigte den Chef des „Enquirer“-Verlags American Media Inc. (AMI), David Pecker, hinter dem Erpressungsversuch zu stehen. Pecker ist ein langjähriger Vertrauter des amerikanischen Präsidenten Donald Trump – und der halte ihn wohl „fälschlicherweise für seinen Feind“, schrieb der Eigentümer der „Washington Post“ in seinem Brief.

          Hintergrund ist Bezos' Trennung von seiner Ehefrau MacKenzie und sein Verhältnis mit einer anderen Frau. Das Ehepaar hatte im vergangenen Monat bekanntgegeben, dass es sich nach 25 Ehejahren scheiden lassen wolle. Wenig später machte der „National Enquirer“ die Affäre des Amazon-Chefs mit der früheren TV-Moderatorin Lauren Sanchez öffentlich und verbreitete dabei unter anderem intime Textnachrichten und Fotos von ihm.

          Bezos ließ untersuchen, wie das Blatt an dieses Material gelangt war. Er erklärte, Mittelsmänner von Pecker hätten ihn daraufhin aufgefordert, dies zu unterlassen. Man habe ihm gesagt, wenn er Untersuchung nicht beende, würde der Verlag Nacktaufnahmen und andere schlüpfrige Fotos von ihm und seiner Geliebten öffentlich machen. AMI habe von ihm eine öffentliche Stellungnahme verlangt, in der er erklären sollte, dass das Blatt in seiner Berichterstattung nicht politisch motiviert oder beeinflusst sei.

          Angriff ist die beste Verteidigung

          Statt sich der Erpressung zu beugen und dem Vorschlag eines geheimen Deals mit AMI zuzustimmen, habe er sich entschlossen, die Drohungen publik zu machen, schrieb Bezos in dem auf dem Portal „Medium“ veröffentlichten Blog-Eintrag. „Sie sagten, sie hätten mehr Textnachrichten und Fotos, die sie veröffentlichen würden, wenn wir unsere Untersuchung nicht einstellen würden“, schrieb der Unternehmer. Dazu stellte er E-Mails, die nach seiner Darstellung aus dem Hause von AMI stammen.

          Bezos, 54, ist der Gründer und Vorstandschef des Internetriesen Amazon und laut „Forbes“ der derzeit reichste Mensch der Welt. Das amerikanische Magazin schätzte sein privates Vermögen zuletzt auf rund 136,9 Milliarden Dollar (118,8 Milliarden Euro). Die von ihm gekaufte „Washington Post“ zieht mit ihrer kritischen Berichterstattung über den Präsidenten häufig den Unmut Trumps auf sich, der der international geachteten Zeitung beharrlich „Fake News“ vorwirft.

          David Pecker und der „National Enquirer“ sorgen immer wieder für Schlagzeilen – auch und gerade im Zusammenhang mit Donald Trump. So veröffentlichte das Trump wohlgesonnene Skandalblatt während des Präsidentschaftswahlkampfs unter anderem das Foto einer vermeintlich vom Tode gezeichneten Hillary Clinton. Der Titel: „Hillary: Noch sechs Monate zu leben.“

          AMI spielt Rolle in Trumps Schweigegeld-Affäre

          Außerdem spielten Pecker und sein Verlag eine Rolle in der Schweigegeldaffäre um Trump. AMI zahlte dem ehemaligen Playmate Karen McDougal, die behauptet, eine Affäre mit Trump gehabt zu haben, 150.000 Dollar für die Rechte an ihrer Geschichte. Der „National Enquirer“ veröffentlichte diese aber nie. Das Blatt soll sich die Rechte vielmehr gesichert haben, um die angebliche Affäre totzuschweigen. Die Methode ist in den Vereinigten Staaten als „catch and kill“ bekannt (zu Deutsch etwa: „fange und vernichte“). AMI gab im Dezember zu, das Geld bezahlt zu haben, bestritt aber das angebliche Ziel dahinter.

          Den Arbeitsmethoden des Verlagsimperiums von Pecker hat Bezos nun den Kampf angesagt. „Wenn ich mich in meiner Position nicht gegen diese Erpressung erheben kann, wie viele Leute können es dann?“, fragt er in seinem offen Brief. „Natürlich will ich keine persönlichen Fotos veröffentlicht sehen, aber ich werde auch nicht bei ihren allseits bekannten Erpressungsmethoden mitmachen, bei ihren politischen Gefälligkeiten, politischen Attacken und Korruption.“ Er habe sich stattdessen dafür entschieden, den Spieß umzudrehen – und zu „sehen, was dadurch zum Vorschein kommt“.

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