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Vereinigte Staaten : Drei Tote bei Amoklauf in Kirche

  • Aktualisiert am

Drei Polizisten und Krankenwagen vor der Kirche in Neosho nach der Tat Bild: AP

Nach einem Gottesdienst im amerikanischen Bundesstaat Missouri erschoss ein bewaffneter Mann den Pfarrer und zwei Diakone. „Eine schreckliche Tragödie an einem friedlichen Ort des Glaubens“, nannte der Gouverneur von Missouri die Tat.

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          Ein bewaffneter Mann hat in einer Kirche im amerikanischen Staat Missouri den Pfarrer und zwei Diakone erschossen. Mindestens fünf Kirchgänger wurden nach Polizeiangaben verletzt. Der Gouverneur von Missouri, Matt Blunt, sprach von einer „schrecklichen Tragödie an einem friedlichen Ort des Glaubens“.

          Der Gottesdienst in dem roten Ziegelgebäude der First Congregational Church in Neosho wurde am Sonntagmittag in spanischer Sprache gehalten. Etwa 50 Personen nahmen daran teil, zumeist Einwanderer aus Mikronesien, einer Inselgruppe im Pazifik. Der kleinen zum Gottesdienst versammelten Gemeinde gehörten auch viele Kinder und alte Leute an.

          Verwandt mit Mitgliedern der Kirchengemeinde

          Der Mann habe während des Gottesdienstes am Sonntag in der Kirche in Neosho das Feuer mit mehreren Waffen eröffnet, zitierte der Nachrichtensender CNN eine Sprecherin der Stadt am Montag auf seiner Internetseite. Zuvor habe der Schütze die anwesenden Kinder aufgefordert, das Gebäude ohne ihre Eltern zu verlassen. Unter den Gottesdienstbesuchern seien Verwandte des Mannes gewesen, von denen einige auch unter den Opfern seien, sagte eine Sprecherin der Stadtverwaltung, Desiree Bridges.

          Die tödlichen Schüsse fielen nach dem Gottesdienst, der um 13.00 Uhr (Ortszeit) begann. Der 44 Jahre alte Pfarrer Kernal Rehobson wurde von mehreren Kugeln getroffen und war sofort tot. Bei den beiden anderen Toten handelt es sich um leitende Mitglieder der Gemeinde, deren Stellung nach Polizeiangaben mit der von Diakonen vergleichbar ist. Anschließend nahm der Täter mindestens 25 Kirchgänger als Geiseln, ehe er sich nach zehnminütigen Verhandlungen der Polizei ergab und festgenommen wurde.

          Motiv und Identität des Todesschützen unklar

          Zu den möglichen Motiven der Tat äußerte sich die Polizei zunächst nicht, sie verfolge aber zahlreiche Spuren. Auch die Identität des Schützen war unklar. Er hatte zwei kleinkalibrige Handfeuerwaffen und eine Maschinenpistole mit einem großen Magazin dabei. Polizeichef Dave McCracken teilte mit, am Vorabend habe es einen Zwischenfall gegeben, an dem sowohl der Schütze als auch eine Familie beteiligt gewesen sei, die am Sonntag die Kirche besucht habe.

          Die Kleinstadt Neosho liegt im Südwesten von Missouri, nahe der Grenze zu Oklahoma, etwa 400 Kilometer von St. Louis entfernt. Die christliche Gemeinde der Mikronesier, die Rehobson seit 15 Jahren als Pfarrer geführt hatte, nutzt die Kirche der Congregationalists für ihre Gottesdienste.

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