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Gottes Segen aus der Luft : Der fliegende Pastor und seine Mission

  • Aktualisiert am

Pastor David Shrimpton in seinem Hangar in Broken Hill. Bild: Loren Elliott/Reuters

Reisen im Namen des Herrn: Seit fast 20 Jahren fliegt Pastor David Shrimpton mit einer kleinen Cessna in die entlegensten Gebiete der australischen Region New South Wales um Seelsorge und Zusammengehörigkeit zu leisten. Der Fotograf Loren Elliott hat ihn begleitet.

          1 Min.

          Vor Pastor David Shrimpton liegt eine trockene, weitläufige Fläche von 225.000 Quadratkilometern. In Broken Hill schiebt der 57 Jahre alte Geistliche seine Cessna 182 aus dem Hangar, um mit seinem Flugzeug in die Region Pooncarie zu fliegen. Weihnachten steht vor der Tür und der „Flying Padre“, wie er von seinen Gemeindemitgliedern genannt wird, ist froh, dieses Jahr vor den Feiertagen wieder Menschen treffen zu können.

          2020 hatte die australische Regierung strenge Regeln im Zeichen der Coronapandemie erlassen, weshalb Shrimpton seine Besuche erst mal aussetzen musste. Heute, mit gelockerten Beschränkungen, ist er froh, wieder in der Luft zu sein und Menschen treffen zu können. Es sind Bauern, Schüler, Kirchgänger und Nichtgläubige, alle sind sie auf seiner Agenda. „Einige von ihnen dachten schon, ich wäre im Ruhestand, aber nein, ich bin immer noch da und habe Lust die Menschen live zu sehen.“

          Wenn man so wenig Gesellschaft hat wie im australischen Outback, ist es für viele ein Segen mit David zu reden. Und es geht auch darum, gemeinsam Zeit zu verbringen, nicht nur über den Glauben zu reden.

          Aus zweierlei Gründen kam David Shrimpton zu seiner Berufung. Er war schon immer vom Fliegen fasziniert und seine Frau drängte ihn dazu, Pastor zu werden. So wurde er Pastor und als dieser in eine Kirche neben einem Flugplatz berufen. Dort wurde für Flugstunden geworben. So entstand eine heute schon 20 Jahre andauernde Tradition und aus ihm wurde der „Flying Padre“.

          David Shrimpton checkt die Route, bevor er aus Pooncarie abhebt.
          David Shrimpton checkt die Route, bevor er aus Pooncarie abhebt. : Bild: Loren Elliott/Reuters
          Im Bundesstaat New South Wales liegt auch die Metropole Sydney. Im Landesinneren sieht die Welt jedoch anders aus.
          Im Bundesstaat New South Wales liegt auch die Metropole Sydney. Im Landesinneren sieht die Welt jedoch anders aus. : Bild: Loren Elliott/Reuters
          Auf Hausbesuch: Shrimpton besucht die Familie Sheard in der Region Pooncarie.
          Auf Hausbesuch: Shrimpton besucht die Familie Sheard in der Region Pooncarie. : Bild: Loren Elliott/Reuters
          Auf dem Flugplatz von Broken Hill zieht David Shrimpton sein Flugzeug zur Tankstation.
          Auf dem Flugplatz von Broken Hill zieht David Shrimpton sein Flugzeug zur Tankstation. : Bild: Loren Elliott/Reuters
          Der Pastor bereitet sein Flugzeug auf die nächste Reise vor.
          Der Pastor bereitet sein Flugzeug auf die nächste Reise vor. : Bild: Loren Elliott/Reuters
          In der Uniting Church von Broken Hill hält der Pastor einen Gottesdienst.
          In der Uniting Church von Broken Hill hält der Pastor einen Gottesdienst. : Bild: Loren Elliott/Reuters
          Die Routen müssen gut geplant sein.
          Die Routen müssen gut geplant sein. : Bild: Loren Elliott/Reuters
          Shrimpton auf dem Flug von Broken Hill nach Pooncarie.
          Shrimpton auf dem Flug von Broken Hill nach Pooncarie. : Bild: Loren Elliott/Reuters
          Shrimpton sitzt in einer Bar in der Gemeinde von Pooncarie.
          Shrimpton sitzt in einer Bar in der Gemeinde von Pooncarie. : Bild: Loren Elliott/Reuters
          Shrimpton besucht die Weihnachtsfeier auf der Sheep Ranch von Netley Station.
          Shrimpton besucht die Weihnachtsfeier auf der Sheep Ranch von Netley Station. : Bild: Loren Elliott/Reuters
          Irgendwo im Nirgendwo südlich von Broken Hill liegt Netley Station.
          Irgendwo im Nirgendwo südlich von Broken Hill liegt Netley Station. : Bild: Loren Elliott/Reuters
          Pastor David Shrimpton trägt Manschettenknöpfe in Flugzeugform.
          Pastor David Shrimpton trägt Manschettenknöpfe in Flugzeugform. : Bild: Loren Elliott/Reuters
          Einige Gemeinden liegen mitten im Nirgendwo des australischen Outbacks.
          Einige Gemeinden liegen mitten im Nirgendwo des australischen Outbacks. : Bild: Loren Elliott/Reuters
          Pastor David Shrimpton spielt mit Kindern die Reise nach Jerusalem.
          Pastor David Shrimpton spielt mit Kindern die Reise nach Jerusalem. : Bild: Loren Elliott/Reuters
          Der „Flying Padre“ hebt ab.
          Der „Flying Padre“ hebt ab. : Bild: Loren Elliott/Reuters

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