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Bilder aus dem Kosovokrieg : Der jähe Schmerz der Opfer

April 1998: Aus dem Kosovo geflüchtete Frauen und Kinder im albanischen Kukes. Viel mehr als das, was sie am Leib trugen, ist ihnen nicht geblieben. Bild: Wolfgang Eilmes

Vor zwanzig Jahren berichteten F.A.Z.-Fotograf Wolfgang Eilmes und F.A.Z.-Korrespondent Matthias Rüb über den Krieg im Kosovo – und den Nato-Einsatz, mit dem das Morden beendet wurde. Nun erinnern sie sich.

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          Wer als Reporter mit dem Fotografen Wolfgang Eilmes in Kriegs- und Krisengebieten unterwegs ist, der weiß jemanden bei sich, der längst verstanden hat: das Geschehen an Ort und Stelle, aber auch die besonderen Schwierigkeiten der Arbeit dort. Wolfgang verstand es, in jener gar nicht so fernen Epoche, vor der Digitalfotografie, noch in jeder Kleinstadt des Balkans ein Fotogeschäft ausfindig zu machen, das seine Negative ordentlich entwickelte. Und er verstand es, seine Fotos über unzuverlässige und quälend langsame Verbindungen, über Landleitung oder Satellitentelefon, irgendwie doch nach Frankfurt zu senden. Und wenn es eine halbe Nacht dauerte.

          Matthias Rüb

          Politischer Korrespondent für Italien, den Vatikan, Albanien und Malta mit Sitz in Rom.

          Vor allem aber verstand und versteht Wolfgang Eilmes Menschen. Und deren Lage in ihrem aus den Angeln gehobenen Leben. Dazu braucht es nicht die Kenntnis der örtlichen Sprachen. In diese ist in Konflikten und Kriegen ohnedies oft genug die aufgepeitschte Feindschaft eingewandert. Mochten es auf der einen Seite serbische Polizisten, Soldaten und Milizionäre gewesen sein oder auf der anderen kosovo-albanische Freischärler oder aus ihren zerstörten Dörfern vertriebene kosovarische Großfamilien; mochte den Menschen der blanke Hass oder die schiere Verzweiflung ins Gesicht und in ihr Handeln eingeschrieben sein: Wolfgang wusste sich mit ihnen zu verständigen. Entweder gerade so weit, dass er den Weg durch eigentlich unüberwindliche Kontrollpunkte der serbischen Miliz ins belagerte und zerstörte kosovo-albanische Sperr- und Kriegsgebiet fand. Oder eben auch so viel weiter und tiefer, dass er mit seinen Fotos den jähen Schmerz der Opfer einfing, ohne ihnen zu nahe zu treten. Später, nach dem Einmarsch der Nato vom Juni 1999, beobachtete Wolfgang die Soldaten der Bundeswehr, sowie aus anderen Ländern, bei ihrer sonderbaren Arbeit des Friedenmachens.

          Es ist eine besondere Nähe in Wolfgang Eilmes’ Bildern, in jenen aus dem Kosovo, wie auch in jenen von den vielen Kriegen und Konflikten in Afrika. Es ist eine Nähe zu den Menschen, aus der Vertrautheit verspricht, aber die Distanz des Respekts gewahrt bleibt. Es ist eine Nähe, die entsteht, wenn man versteht. Zu diesem Verstehen braucht es nur wenige Worte – oder auch gar kein Wort. Es braucht den Blick – jenes Organ des Erkennens, das bei Fotografen so viel besser ausgebildet ist, als bei allen anderen Menschen, die wir doch auch zwei Augen haben. Die Fotografien von Wolfgang Eilmes leihen dem Betrachter dessen Blick des Verstehens.

          Verbrannte Erde

          Der Schmerz über erlittene Verluste ist noch heute nicht überwunden. Der Hass sitzt tief und eine Versöhnung der verschiedenen ethnischen Gruppen, so sie denn überhaupt möglich ist, liegt noch in weiter Ferne.

          Spuren der Verwüstung: Zerstörte Häuser und ausgebrannte Autowracks im Dorf Prekaze nordöstlich von Prishtina.
          20.04.1998,  Auf einer Trauerfeier für neun Kosovo-Albaner im kosovarischen Dorf Herq nimmt der Vater in der Mitte, Abschied von seinem Sohn.
          Frühjahr 1998: Das kosovarische Dorf Hreq, nur ein Steinwurf von der Grenze zwischen dem Kosovo und Albanien entfernt, trauert um neun Kosovo-Albaner, die dem Krieg zum Opfer gefallen sind.
          Juni 1999: Eine Wohn- und Geschäftsstraße in Prishtina wurde während der Kampfhandlungen zerstört.
          In den Trümmern eines Hauses in Krusha e Madhe entdecken Einwohner den Leichnam eines Angehörigen.
          Juni 1999: Diese Moschee bei Prizren wurde während des Krieges schwer getroffen. Dort hatten Flüchtlinge Schutz vor dem Beschuß gesucht,  aber  vergeblich: Ihre bis auf das Skelett verbrannten Körper lagen in einem verschlossenen Anbau.
          Außenansicht der zerstörten Moschee.

          Flüchtlinge

          Das Kosovo war schon im ehemaligen Jugoslawien das Armenhaus schlechthin. Krieg und Vertreibung haben die Menschen abermals zurückgeworfen – die Albaner, die zunächst Opfer der „ethnischen Säuberung“ durch die serbische Soldateska wurden, später auch die Serben, die dann ihrerseits aus ihren Dörfern vertrieben wurden. Wiederaufbau und Versöhnung sind Aufgaben für Generationen..

          April 1999: Von totaler Erschöpfung gezeichnet - aus dem Kosovo geflüchtete Frauen und Kinder im albanischen Kukes.
          April 1999: Von der Flucht aus der alten Heimat zermürbt - ein Vater und sein weinender Sohn im albanischen Morina, unweit von Prizren.
          Auf der Flucht vor dem Krieg: Eine albanische Familie aus dem Kosovo gelingt bei Morina mit ihrem Pferde-Fuhrwerk der Grenzübertritt nach Albanien.
          Ein Soldat verteilt im albanischen Auffanglager in Kukes Brot an Flüchtlinge aus dem Kosovo.
          Mazedonien im April 1999: Kosovo-Albaner warten in Skopje auf einen Sonderflug nach Hamburg. Sie waren zuvor aus Prishtina geflohen.

          Der Kfor-Einsatz

          Ende vergangenen Jahres hat die Bundeswehr im Kosovo das Feldlager Prizren, nach 19 Jahren übergeben an die Missionen der Vereinten Nationen. Die übrigen deutschen Soldaten arbeiten seither im Hauptquartier der Kfor in Prishtina. Die deutsche Kfor-Beteiligung liegt inzwischen bei 70 Soldatinnen und Soldaten. Die Obergrenze, des zuletzt im Juni 2018 erteilten Mandats des Bundestages, lag bei 800.

          Juni 1999: Bundeswehrsoldaten suchen in Prizren hinter ihren Geländewagen Deckung und bringen ihre Gewehre in Anschlag.
          Eine Kfor-Patrouille der Bundeswehr überwacht in Prizren die Flucht einer Familie auf einem Traktor mit Anhänger. Im Hintergrund die Sinan-Pasha-Moschee. Sie ist die größte Moschee in Prizren. Der Vorbau mit den drei Bögen, der damals zerstört war, ist inzwischen wieder rekonstruiert worden.
          Zwei Kämpferinnen der albanischen Untergrundarmee UCK überqueren mit ihren Kalaschnikow AK 47 in Prishtina eine Straße, während KFOR-Soldaten der Bundeswehr in ihrem Schützenpanzer Marder die Straße sichern.
          Juni 1999: Ruhe und Kraft tanken - britische Soldaten rasten an einer Tankstelle in Prishtina.
          Juni 1999: Die Bundeswehrsoldaten kontrollieren die Altstadt von Prizren. Das deutsche KFOR-Kontingent hatte während des Kosovo-Einsatzes einen von fünf Sektoren zu sichern. In ihm lag auch die Großstadt Prizren. Die Stadt hatte unter anderem wegen des nahen Grenzübergangs nach Albanien eine besondere strategische Bedeutung. Mit mehr als 85000 Einwohnern gilt sie heute als die zweitgrößte Stadt des Kosovo. Trotz des Balkankrieges ist ein Großteil der geschichtsträchtigen Stadt erhalten.
          Juni 1999: Vom Krieg gezeichnet sind junge und alte Kämpfer der paramilitärischen Kosovo-Befreiungsarmee UCK in Prishtina.
          Juni 1999: Große Erwartungen an die Nato-Soldaten - Bewohner von Prizren jubeln den Eingreiftruppen zu.

          Wolfgang Eilmes berichtet über seinen Einsatz im Kriegsgebiet:

          Vor 20 Jahren entschied die Nato in den Kosovo Krieg einzugreifen. Bundeswehrsoldaten kämpften an der Seite britischer und amerikanischer Soldaten gegen die serbische Armee in der Kfor-Mission. Schon ein Jahr vor diesem Nato-Einsatz im April 1998 berichtete ich mit meinem Kollegen und Korrespondenten Matthias Rüb über den Konflikt im Kosovo für die Frankfurter Allgemeine Zeitung. Meine ersten Bilder fotografierte ich in dem zerstörten Dorf Prekaz nach der Ermordung der Familie Adem Jashari und 60 Familienmitgliedern durch eine Spezialeinheit der serbischen Armee. 

          Zusammen mit Tyler Hicks, einem Fotografen der The New York Times, dokumentierte ich die Zerstörung im Dorf Prekaz. Mit Genehmigung der serbischen Armee durften wir zerstörte Straßen passieren. Die Menschen waren schon beerdigt, getötete Tiere waren allenthalben zu sehen. Wir waren alleine unterwegs und die Gefahr für uns bestand diesmal darin, von den Heckenschützen der albanischen UCK beschossen zu werden, weil sie uns für Angehörige der serbischen Armee hätten halten können.

          In regelmäßigen Abständen berichtete ich über die Situation der albanischen Flüchtlinge aus dem Kosovo in Albanien, Mazedonien, Bosnien-Herzegowina und Deutschland.

          Ich arbeite seit 1990 als Redaktionsfotograf für die F.A.Z. Die Niederschlagung des Prager Frühlings 1968 durch die sowjetische Armee ließ mich den Entschluss fassen, Zeitgeschichte in Bildern zu dokumentieren.

          Vorbilder in der Fotografie: Barbara Klemm, Robert Frank, Michael Schmidt

          Die Kosovo-Bilder sind mit Kameras der Firmen Leica und Nikon entstanden. Heute fotografiere ich mit einer Canon EOS R.

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