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FAZ Plus Artikel Umweltanwalt James Thornton : Der Vollstrecker

Wenn die ganze Welt so aussieht, hat der Umweltaktivismus verloren: Das Kohlekraftwerk Schkopau und der Chemiekonzern Dow Chemical bei Halle Bild: epd

Die Klimaschützer von Paris haben jetzt ein Regelwerk, dieser Mann hat einen Plan: Für den Umweltanwalt James Thornton war der Angriff auf die Autoindustrie nur ein Anfang.

          „Hothouse 9“ – wir stehen vor dem Treibhaus Nummer neun. Der Name ist alt, die Schrift vergilbt. Früher war dieser große, backsteinbraune Flachbau mit quietschender Käfigtür der Zugang zum Refugium einer öffentlich finanzierten, wenngleich erfolglosen Künstlerkommune. Heute hat sich hier „ClientEarth“ breitgemacht. Wände wurden eingerissen, die zwei Etagen miteinander vernetzt, ein heller, von oben bis unten begrünter Lebensraum geschaffen. London Fields ist weiß Gott nicht der idyllischste Stadtteil, doch der Flecken hier, direkt an einer der wenigen Grünanlagen der Stadt und einem riesigen Kinderspielplatz vor dem Fenster, scheint wie geschaffen für die junge Belegschaft und die Zwecke, die James Thornton, der Gründer und Chef von „ClientEarth“, hier verfolgt. „Wenn die Erde dein Klient ist, dann musst du ihr zuhören“, sagt Thornton. An diesem Ort geht das perfekt. Thornton ist praktizierender Buddhist und Umweltanwalt, man kann sagen: der derzeit erfolgreichste Umweltaktivist der Welt, und deshalb auch einer der meistgehassten. Doch kaum einer kennt ihn näher.

          Joachim Müller-Jung

          Redakteur im Feuilleton, zuständig für das Ressort „Natur und Wissenschaft“.

          In den vergangenen drei Jahren hat er allein in deutschen Städten mit der Deutschen Umwelthilfe als Partner einundzwanzig europäische Prozesse zur Einhaltung der Stickoxidgrenzwerte eingeleitet, vierunddreißig weiteren Städten steht eine Klage ins Haus. „Niemand sollte sich ungerecht behandelt fühlen, wir werden dafür sorgen, dass alle Regionen mit zu hoher Luftverschmutzung gezwungen werden, etwas für die Gesundheit ihrer Bürger zu unternehmen.“ Seitdem Thornton 2011 in London mit dem ersten Prozess wegen Luftverschmutzung begonnen und bis zum Obersten Gericht ging, hat er keinen Prozess verloren. „Wir sorgen nur dafür, dass die von den Politikern verabschiedeten Gesetze befolgt werden, und die EU-Gesetze sind ziemlich gut international gesehen.“ Gerichtsverfahren in Italien, Belgien, Frankreich, Tschechien, Bulgarien, der Slowakei und Polen sind ebenfalls eingeleitet oder abgeschlossen.

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          James K. Thornton

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