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Mit 92 Jahren : Schauspieler Karl Merkatz gestorben

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Karl Merkatz im Jahr 2010 Bild: dpa

Er spielte im „Jedermann“, war aber auch der schräge „Mundl“ und „Der Bockerer“. Nun ist der Schauspieler Karl Merkatz gestorben.

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          Der österreichische Schauspieler Karl Merkatz ist am Sonntag im Alter von 92 Jahren gestorben. Er sei zu Hause in Straßwalchen im Land Salzburg friedlich eingeschlafen, teilte seine Familie der Deutschen Presse-Agentur mit. Im Laufe seiner Karriere war Merkatz in mehr als 250 Film- und Fernsehproduktionen zu sehen.

          Bekannt wurde er unter anderem für seine Rolle in der Fernsehserie „Ein echter Wiener geht nicht unter“, die von 1975 bis 1979 ausgestrahlt wurde. Als großmäuliger Elektriker Edmund Sackbauer („Mundl“) verkörperte er darin eine in Österreich unvergessene Bildschirmfigur. Populär war auch die Filmreihe „Der Bockerer“, über einen Metzger mit rebellischen Zügen in der NS-Zeit. In seinen mehr als 150 Bühnenrollen spielte Merkatz vor allem Nestroy-, Raimund- und Shakespeare-Figuren.

          Merkatz sei ein „Charakterdarsteller von einzigartigem Format“ gewesen, sagte Österreichs Kunst- und Kulturstaatssekretärin Andrea Mayer. „Wir verlieren mit ihm einen wahren König der Schauspielkunst.“ Kaum ein Serien-Charakter wie der „Mundl“ habe das Publikum derart polarisiert, befand Wiens Bürgermeister Michael Ludwig am Sonntag. Merkatz sei in dieser Rolle so etwas wie ein früher „Wutbürger“ gewesen, der bei aller Grantigkeit das Herz auf dem rechten Fleck trage.

          Vom Handwerk zum Schauspiel

          Auf Wunsch seiner Eltern lernte der 1930 in Wiener Neustadt geborene Merkatz ein Handwerk und absolvierte eine Tischlerlehre. Doch schon als Kind faszinierte ihn das Schauspiel. Statt in die Werkstatt führte sein Weg auf die Bühne. Merkatz nahm unter anderem in Wien Schauspielunterricht, am Mozarteum in Salzburg schloss er seine Ausbildung mit Auszeichnung ab.

          Es folgten Engagements an Bühnen, unter anderem in Nürnberg, Hamburg, München. Bei Auftritten in Heilbronn lernte er seine spätere Frau kennen. In Wien spielte er unter anderem am Theater in der Josefstadt und im Burgtheater. Auch in Operetten und Musicals feierte er Erfolge, etwa als Frosch in Johann Strauß' „Fledermaus“ und im Theater an der Wien als Milchmann Tewje in „Anatevka“.

          Als genial gilt seine Interpretation der Kafka-Erzählung „Ein Bericht für eine Akademie“ über einen Affen, der sich europäische Durchschnittsbildung aneignet. Bei den Salzburger Festspielen war er unter anderem im „Jedermann“ auf der Bühne zu sehen. Eines seiner Lieblingsstücke war Becketts „Warten auf Godot“.

          2009 gab Merkatz seinen Abschied von der Theaterbühne bekannt – sein großer Wunsch, einmal den König Lear zu spielen, war nicht in Erfüllung gegangen. Nachdem er ab 2008 erfolgreich sein Kabarettprogramm „Der Blunzenkönig“ auf die Bühne brachte, kam das Stück 2015 mit Merkatz in der Hauptrolle auch in die heimischen Kinos.

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