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Nobelpreisträger Tim Hunt : Der Professor und die Frauen im Labor

  • -Aktualisiert am

Die Kritik an seinem erzwungenen Rücktritt wird lauter: Tim Hunt. Bild: AFP

Eine als Witz gemeinte Bemerkung hat den Biochemiker Tim Hunt den Job gekostet. Jetzt hat sein Arbeitgeber, das University College London, den Fall beraten. Und kommt zu einem erstaunlichen Ergebnis.

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          Trotz heftiger Einwände von renommierten Wissenschaftlern, darunter zehn Nobelpreisträgern, wird der Biochemiker Tim Hunt nicht wieder als Ehrenprofessor am University College London eingesetzt. Der Nobelpreisträger war wegen ungeschickter frotzelnder Bemerkungen über die vermeintlich negative Wirkung von Frauen im Labor zum Rücktritt gezwungen worden.

          Gina Thomas
          Feuilletonkorrespondentin mit Sitz in London.

          Hunt hatte im vergangenen Monat bei einer Tagung vor Wissenschaftsjournalistinnen in Südkorea erklärt, dass Frauen im Labor aus drei Gründen Schwierigkeiten bereiteten: „Man verliebt sich in sie, sie verlieben sich in einen und wenn man sie kritisiert, weinen sie.“ Als eine selektive Darstellung dieses Auftritts im Internet, ausgelöst durch den Hashtag #distractinglysexy bei Twitter, zu einem Entrüstungssturm führte, wurde Hunt unverzüglich zum Rücktritt gezwungen, ohne dass das College versucht hätte, sich ein eigenständiges Bild des Vorgangs zu machen. Man hätte sich zum Beispiel die Frage stellen können, ob Hunts Bemerkung dezidiert frauenfeindlich gemeint oder ein misszuverstehender Faux-pas-Scherz war.

          Der Rat des University College hat bei seiner Sitzung die vielfach kritisierte Entscheidung der Hochschul-Leitung jedoch gestützt. Das Gremium bemängelt jedoch Fehler in der Vorgehensweise. Man bedauere den Kummer, der Hunts Frau, der beim University College beschäftigten Immunologin Mary Collins, durch die ungeschickte Handhabung bereitet wurde, man werde die Art und Weise der Kommunikation in diesem Fall überprüfen. In einer Erklärung des University College, mit der wohl ein Schlussstrich unter die Affäre gezogen werden soll, heißt es, der Rat bestätige, dass sich alle Beteiligten einig seien, dass eine Wiedereinsetzung Hunts unangemessen wäre.

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