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Kriegsverbrechen in Belgien : Wer schießt hier aus dem Hinterhalt?

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Der Volkskrieg in Löwen in der Vorstellung des Düsseldorfer Malers Wilhelm Schreuer (1866 bis 1933). Bild: INTERFOTO

In Belgien verübten deutsche Soldaten 1914 Massaker an Zivilisten – angeblichen Partisanen. Nun entspannt sich um die deutschen Kriegsgreuel eine hitzige Debatte.

          Zur Frage der sogenannten „Deutschen Kriegsgreuel 1914“ veröffentlichten wir 2001 ein Buch („German Atrocities, 1914“. A History of Denial. Yale University Press; deutsch 2004 im Verlag der Hamburger Edition), das ein Phänomen zu erklären suchte, welches für weltweite Erregung sorgte. Darin suchten wir, ein Frankreich-Historiker (Horne) und ein Deutschland-Historiker (Kramer), erstmalig mit einem umfassenden transnational-europäischen Ansatz die Ereignisse zu erklären, die den Einmarsch deutscher Truppen in Frankreich und Belgien begleiteten: die Tötung Tausender Männer, Frauen und Kinder, die Verwüstung von Häusern sowie die Einäscherung der Universitätsbibliothek zu Löwen. Die damalige Reichsregierung und die Heeresleitung erklärten, die Truppen hätten einen völkerrechtswidrigen „Franktireurkrieg“ unterdrücken müssen, die Repressalien seien mithin rechtens. Die Belgier und die Franzosen bestritten die Existenz eines solchen Widerstands der Zivilbevölkerung und erhoben gemeinsam mit den Briten ihrerseits den Vorwurf, die Deutschen hätten Kriegsgreuel gegen Zivilisten verübt.

          Nach 1918 bildete sich in Deutschland und im englischsprachigen Ausland allmählich ein Konsens heraus, der bis 2001 bestand: Die deutschen Kriegsgreuel seien weitgehend eine genial-böse Erfindung der alliierten Propaganda gewesen. Unser Buch, das Produkt jahrelanger Forschung in 24 Archiven in sieben Ländern, bestätigt jedoch die Tötung von etwa 6500 belgischen und französischen Zivilisten und sucht nach den Gründen für die Gewalt. Die Ursache war ein vielschichtiges Geflecht an Motivationen, die in der militärischen Situation, den kulturellen Vorprägungen sowie in eindeutigen Befehlen zu finden sind.

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