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Filme im Netz : Weltgrößte Kinokette droht Universal mit Boykott

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Der Animationsfilm „Trolls World Tour“ sollte eigentlich in die Kinos kommen, wird jetzt aber gestreamt. Bild: dpa

Das Filmstudio Universal will Neuerscheinungen künftig nicht nur im Kino, sondern auch online präsentieren. Die Kinokette AMC reagiert empört.

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          Der Filmtheater-Betreiber AMC, zu dem in Deutschland die UCI-Kinos gehören, will keine Filme des Studios Universal mehr zeigen. Auslöser für die Drohung war die Ankündigung eines Top-Managers, Filme in Zukunft gleichzeitig in die Kinos und in den Online-Verleih zu bringen.

          Traditionell werden neue Filme erst im Kino gezeigt und stehen erst einige Monate später zum Kauf oder Ausleihen sowie Streaming zur Verfügung. Dieses Zeitfenster ist in den vergangenen Jahren bereits kürzer geworden und es gab auch Ideen, Filme zeitgleich zu ähnlichen Preisen wie beim Kinobesuch einer Familie online zu verleihen.

          100 Millionen Dollar in drei Wochen

          Die Schließung der Kinos in der Corona-Krise schob nun Kinostarts auf. Einige Filme wie der Animationsfilm „Trolls World Tour“ von Universal gingen aber direkt in den sogenannten Premium-Online-Verleih für knapp 20 Dollar in den Vereinigten Staaten und 15 Euro in Europa. Für Universal zahlte sich das aus: In drei Wochen spielte der Film allein im amerikanischen Markt knapp 100 Millionen Dollar ein, wie das „Wall Street Journal“ am Dienstag berichtete. Der Chef von NBC Universal, Jeff Shell, machte in der Zeitung eine weitreichende Ankündigung: „Wir gehen davon aus, dass wir Filme in beiden Formaten veröffentlichen werden, wenn die Filmtheater wieder öffnen.“

          AMC, die weltgrößte Kinokette, konterte mit einem offenen Brief. „Ab sofort wird AMC keinen Film von Universal in einem seiner Kinos in den Vereinigten Staaten, Europa oder dem Mittleren Osten vorführen“, schrieb AMC-Chef Adam Aron. Genauso werde der Kinokonzern auch gegen jedes andere Studio vorgehen, das den Exklusiv-Zeitraum für Filmtheater nicht einhalten wolle. Bestrebungen von Universal, Filme zum Kinostart auch zuhause verfügbar zu machen, seien bereits seit Jahren bekannt.

          Kinos stehen angesichts des Streaming-Booms der vergangenen Jahre bereits unter Druck und hielten sich unter anderem dank Blockbustern wie den „Marvel“-Comic-Verfilmungen über Wasser. Zugleich wurde mitten im Streit zwischen AMC und Universal bekannt, dass in diesem Jahr wegen der Coronavirus-Pandemie einmalig auch Filme in die Oscar-Auswahl kommen werden, die nicht im Kino liefen. Bisher hatten Streaming-Dienste wie Netflix ihre Exklusiv-Produktionen zumindest in wenige Kinos gebracht, damit sie ins Rennen für einen Oscar gehen.

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