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FAZ Plus Artikel Theologie : Ein Labor für das Himmelreich

Im Vatikan hat man sich schon immer für den Sternenhimmel interessiert: Papst Paul VI. blickt durch das Teleskop in Castel Gandolfo Bild: Astronomy

Der Theologie fehlt der Nachwuchs. Wer das Fach trotzdem studiert, ist meistens überzeugt davon. Das gibt auch dem Papst zu denken.

          Auf seinem Dachboden hat Stefan Ley einen Schatz versteckt. Es ist ein Gedicht über die Schönheit der Schöpfung, das der katholische Theologe im Alter von sechzehn Jahren schrieb. Damals wurde ihm bei einem Exerzitientag bewusst: „Da ist irgendwie mehr.“ Das, was Ley seinerzeit berührte, wollte er tiefer verstehen und weitergeben. Der Messdiener wuchs heran, studierte Theologie im rheinland-pfälzischen Vallendar und promovierte in Dogmatik. Eine „klassische Sakristeikarriere“ sei das, berichtet der angehende Pastoralreferent aus dem Bistum Limburg.

          Karrieren wie diese werden immer seltener. Nach Angaben der Deutschen Bischofskonferenz (DBK) waren im vergangenen Wintersemester rund 18.800 Studenten in Theologie eingeschrieben. Damit hat das Fach in zwei Jahrzehnten mehr als zwanzig Prozent seiner Studenten verloren. Es sind schwierige Zeiten für die neunzehn Fakultäten und die übrigen Institute und Fachhochschulen im Land. Hinzu kommt der Glaubwürdigkeitsverlust durch den Missbrauchsskandal. Der Vorsitzende des Fakultätentages der Katholisch-Theologischen Fakultäten, Joachim Schmiedl, führt den Rückgang darauf zurück, dass immer weniger junge Menschen in klassisch katholischen Milieus sozialisiert würden. Zudem verweist er auf die sinkende Zahl angehender Priester und die besonderen Anforderungen des kirchlichen Dienstrechts etwa für Pastoralreferenten und Religionslehrer. Scheitert die Ehe, ist die berufliche Existenz gefährdet.

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