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Verkehrsknoten bei Ground Zero : New York eröffnet Calatrava-Bahnhof Oculus

  • Aktualisiert am

Fischgräten über Marmorboden: Die ersten Besucher des Oculus kommen vor allem zum Fotografieren. Bild: AFP

Aus der Asche des Terrors erhebt sich in Manhattan stacheliger, weißer Stahl. Nachdem Oculus Milliarden verschlungen hat, soll der Verkehrsknotenpunkt Pendler, Touristen und Einkäufer anziehen.

          Ein weißer Elefant? Der Stachelpanzer eines ausgestorbenen Reptils, ein zerpicktes Vogelskelett? Der Schädel eines Punks mit doppeltem Irokesenschnitt? New York rätselt, was das monumentale Stahlgerippe an der Südspitze Manhattans darstellen soll. Oculus heißt das Ungetüm, das unter sich im Herzen des Financial District Bahnhof, Einkaufszentrum und Fußgängertunnel vereinen soll. Die Teilöffnung an diesem Donnerstag markiert das vorläufige Ende eines langen Streits über ausufernde Kosten in Milliardenhöhe.

          Und nicht nur das. Denn die Gegend um das One World Trade Center, Nachfolger der am 11. September 2001 zerstörten Zwillingstürme, bleibt wichtigste Gedenkstätte des Terroranschlags. Hier, unweit der zwei quadratischen Wasserbecken, des unterirdischen 9/11-Museums und der berühmten Wall Street, will die Stadt der Welt zeigen, dass sie aus Ruinen auferstanden ist.

          Stachelbau unter Wolkenkratzern

          „Aufsteigender Phönix“ taufte auch die „New York Times“ den Entwurf des spanischen Architekten Santiago Calatrava. „Ich glaube, es soll ein Adler sein“, sagt Lois Stevens, die Touristen Tickets zur Freiheitsstatue verkauft. Ganz flugbereit scheint Oculus noch nicht: Bauarbeiter klettern über Dachfenster, Lastwagen manövrieren piepend, Kranhydraulik zischt. Im unterirdischen Bahnhof, der Manhattans U-Bahn schon jetzt mit Regionalzügen zum Nachbarstaat New Jersey verbindet, gehen Pendler zwischen Bau-Absperrungen ihrer Wege.

          Doch wenn die Kräne abgezogen sind, dürfte die spektakuläre Halle zum Selfie-Magneten werden. „Im Bauch eines sterilen Dinosauriers“, kommentiert ein Besucher, als er unter dem rippenähnlichen Gewölbe nach oben blickt. Wie beim Kunstmuseum in Milwaukee, dem Bahnhof im belgischen Lüttich oder der Stadt der Künste und Wissenschaften im spanischen Valencia hat Calatrava lichtdurchflutete, organisch wirkende Räume geschaffen. Zwischen der berühmten Hochhauskulisse wirkt der Stachelbau allerdings irgendwie klein und eingezwängt.

          „Zu kompliziert, um gebaut zu werden“

          Dass die Gesamtkosten mit bald vier Milliarden Dollar (3,69 Mrd Euro) doppelt so hoch zu Buche schlugen wie geplant und der Knotenpunkt mit fast zehn Jahren Verzögerung öffnet – und auch jetzt nur teilweise –, ist Wermutstropfen im Sektglas des Stararchitekten. Die immer neuen Verzögerungen und die Kostenexplosion, die Oculus den Spitznamen eines gefräßigen, fetten Truthahns einhandelte, erinnern an deutsche Großprojekte wie die Hamburger Elbphilharmonie und den Flughafen BER.

          Grund war laut einer Analyse der „New York Times“ auch die Vision Calatravas: Er bestand auf säulenfreie Innenräume, arbeitsintensive Baumethoden und Stahlelemente, die sich nur im Ausland fertigen ließen. 2008 bezeichnete der damalige Bürgermeister Michael Bloomberg die Halle im Untergrund als „zu kompliziert, um gebaut zu werden“. Von der Idee eines zu öffnenden Dachs blieben immerhin Dachfenster, die sich an warmen Tagen und jährlich zum 11. September öffnen sollen.

          Starkes Statement im Herzen der Metropole

          Die Betreiber des geplanten Einkaufszentrums hält all das nicht davon ab, mit dem „verlockendsten Wahrzeichen im Einzelhandel weltweit“ zu werben. Von „Wiedergeburt“ und „Triumph“ spricht das Unternehmen Westfield mit Anspielung auf die Zeit seit 9/11 heute. Als Calatravas Entwurf 2004 vorgestellt wurde, sprach er von einer „Leuchte der Hoffnung“. Ernst Melber, der mit seiner Frau und einem Freund aus der Nähe von Wien zu Besuch ist, sieht in dem in die Höhe strebenden Bau ein Zeichen, „dass (die Amerikaner) sich nicht unterkriegen lassen.“

          Dagegen spricht etwa, dass die Vermietung des One World Trade Center alles andere als rund läuft. Ein Drittel der Bürofläche des 104 Stockwerke hohen Turms steht immer noch leer. Ein starkes Statement im Herzen der Metropole bleibt Oculus trotzdem. „New York ist eine Stadt, die sich ständig verändert und neu erfindet“, sagt Anton Angelich, der jeden Morgen daran vorbeifährt. Sechs seiner Bekannten arbeiteten an 9/11 im World Trade Center – alle sechs überlebten.

          Mehr als 2700 Menschen wurden dagegen getötet. Lois Stevens mit der grünen Schaumstoffkrone der Freiheitsstatue auf dem Kopf hat deshalb einen eigenen Spitznamen für Oculus gefunden. Die Stahlspitzen seien „Finger des Lebens“ – ein Finger für jedes Land, das bei der Attacke Menschen verlor.

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