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Das Lesen hat die Frauen endgültig ermächtigt zum Zoon politikon: Eine lyriklesende Dame, gemalt von Ishibashi Kazunori. Bild: Picture-Alliance

Lesende Frauen : Nicht ohne ihre Bücher!

Ermächtigung verlangt nach Wissen: Monika Hinterbergers Studie „Eine Spur von Glück“ spürt dem Motiv lesender Frauen in der Kulturgeschichte nach.

          3 Min.

          Hinter dem Titel dieses Buchs verbirgt sich ein Streifzug durch die Historie von der Antike bis ins zwanzigste Jahrhundert, der viel mehr umfasst als die eher bescheidene Ankündigung. Es geht um Frauen als Lesende und damit, genauso entscheidend, als Schreibende. Es geht um eine Sozialgeschichte der Beteiligung am intellektuellen, überhaupt am gesellschaftlichen Leben, ermöglicht durch die Fähigkeiten des Lesens und Schreibens. Und es geht sehr prinzipiell um den Nachweis der Ermächtigung von Frauen zur Teilhabe an Bildung: „Dieses Buch ist ein sehr persönliches. Es erzählt von meiner Begegnung mit Bildern lesender Frauen.“ Die Autorin fragt sich, wie angesichts der Fülle solcher Bilder, auch aus weit zurückliegenden Epochen, der Eindruck entstehen konnte, dass „Frauen, von Angehörigen des Adels und des gebildeten Bürgertums abgesehen, über lange Zeiten hinweg großenteils des Lesens unkundig waren“.

          Rose-Maria Gropp

          Redakteurin im Feuilleton, verantwortlich für den „Kunstmarkt“.

          Monika Hinterberger ist in ihren zehn Kapiteln, vor denen immer ein Kunstwerk steht, geleitet vom Interesse, die Frauen aus dieser Nische zu holen. Es beginnt mit einer rotfigurigen Lekythos, einem kleinen Gefäß, in dem Öl oder Salben aufbewahrt wurden, aus Attika, um 440/30 vor Christus. Dort hält eine Frau eine Schriftrolle aus Papyrus in Händen, neben ihr steht eine geöffnete Büchertruhe. Was als Darstellung seinen Weg auf einen solchen Alltagsgegenstand gefunden hat, so die Autorin, müsse nicht Ausnahme gewesen sein, sondern vielleicht Vorbild. Sie entfaltet eine Vorstellung weiblicher Lebenswelten im antiken Griechenland, von unterrichtenden Müttern und Lehrerinnen, die Bildung und soziale Kompetenz weitergaben an Mädchen und Jungen, von musischen „Frauenräumen“ bis hin zur Beteiligung an philosophischen Zirkeln.

          Es geht nicht ohne Maria

          Dem einmal aufgenommenen Faden folgt sie weiter durch die Zeiten. Sie findet ihre Erwägungen in der römischen Welt bestätigt, wo der Dichter Ovid in seiner „Ars Amatoria“ den jungen Frauen empfohlen habe: „Kennen sollst du auch Sappho“ – die griechische Lyrikerin, die um 600 vor Christus lebte. Sie zieht dann weiter ins Mittelalter, wo lesende Frauen in der Kunst zum gängigen Bildthema wurden. Ein Steinfries mit über Büchern disputierenden Frauen in der Benediktinerabtei Werden aus der zweiten Hälfte des elften Jahrhunderts gilt ihr als Beleg für die wichtige von Frauen geleistete Arbeit in „einer noch wenig hierarchisierten Kirche“ des Christentums.

          Monika Hinterberger: „Eine Spur von Glück“. Lesende Frauen in der Geschichte. Wallstein Verlag, Göttingen 2020. 256 S., Abb., geb., 20,– .
          Monika Hinterberger: „Eine Spur von Glück“. Lesende Frauen in der Geschichte. Wallstein Verlag, Göttingen 2020. 256 S., Abb., geb., 20,– . : Bild: Wallstein Verlag

          Es geht natürlich nicht ohne den Abstecher zur von ihrer Mutter Anna lernenden und dann – im entscheidenden Moment der Verkündigung – selbst gerade gelesen habenden Maria. Dafür wählt Hinterberger als Bildbeispiel Stefan Lochners wunderschönen Altar von 1442 im Kölner Dom. Wobei es ihr gelingt, Details von Lochners Darstellung an die Aktivitäten der Kölner Bürgerinnen zurückzubinden. Als Grundlage von deren Pflichten, aber vor allem Rechten im urbanen Gemeinwesen versteht sie eine in breiteren Schichten vorhandene Lesefähigkeit, jedenfalls den Zugang zu so vermittelten Kenntnissen.

          Wobei stets zu bedenken ist: Noch war alles heilsgeschichtliche wie profane Wissen von Hand aufgeschrieben, in zahlreichen Kopien weitergegeben. Es waren immer auch Schreiberinnen, die den wertvollen Dienst leisteten für die Bücher, die dann die Bibliotheken der Adligen und Klöster füllten. Zu erwägen bleibt freilich, dass diese Schreibenden des Mittelalters nicht unbedingt lesen – den Sinn der Texte erfassen und weitertragen – konnten.

          Der in Venedig 1364 geborenen Christine de Pizan, die nach Frankreich kam und heute oft als erste Schriftstellerin französischer Sprache gilt, vor allem dank ihres Hauptwerks „Le Livre de la Cité des Dames“ von 1405, ist ein zentrales Kapitel gewidmet. Christine – „Je, Christine ...“; was für eine Ansage! – zog in den Kampf gegen herrschende Misogynie als Protofeministin, sie zettelte den ersten Literaturstreit in Frankreich an, der als „Querelle des Femmes“ in die Geschichte bis zur Französischen Revolution eingeht.

          Schlimme Schäden für die Frauen

          Es geht weiter, die Erfindung des Buchdrucks verändert alles, über die Protagonistinnen der Renaissance und frühen Neuzeit hin zum ausgehenden achtzehnten und beginnenden neunzehnten Jahrhundert. „Lesesucht“ wird diagnostiziert, die selbstredend männlichen Hüter von Moral und Ordnung befürchten schlimme Schäden, naturgemäß für die Frauen. Doch die Morgenröte der Frauenbewegung ist angebrochen; aus „Einer lesenden Frau“ in der Antike wird „Die Lesende“ schlechthin, wie das zehnte Kapitel heißt – aufklärerisch, aufsässig, revolutionär. Das Lesen hat die Frauen endgültig ermächtigt zum Zoon politikon, so ließe es sich auch sagen; der Prozess ist nicht reversibel.

          Monika Hinterberger erzählt ihre Geschichte mit ruhiger Hand, und wie unter der Hand verfolgt sie eben „eine Spur von Glück“. In ihren Kapiteln erscheint eine eindrucksvolle Menge an Namen von Frauen durch alle Zeitläufte, die sie zu ihren Zeuginnen macht, so dass am Ende Marie von Ebner-Eschenbach recht bekommt: „Als eine Frau lesen lernte, trat die Frauenfrage in die Welt.“ Das Buch ist keine wissenschaftliche Abhandlung, in seinem Fluss von keinen Anmerkungen unterbrochen, genau das macht es ebenso lesbar wie lesenswert. Es ist nur schade, dass es kein Register der erwähnten Frauen mit ihren Lebensdaten gibt. Aber Monika Hinterberger ist es gelungen, die Fährten auszulegen für die weitere Verfolgung ihrer Spuren von Glück.

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