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Dantes Verse : Odysseus imaginär

  • -Aktualisiert am

Dantes Verse Bild: Natascha Vlahovic

Entdecker unter sich: Wenn Dante in der Hölle auf Odysseus trifft, gibt es keine Grenzen mehr.

          2 Min.

          Verweigert Euch nicht der Erfahrung
          Der menschenleeren Welt jenseits der untergehenden Sonne.

          Non vogliate negar l’esperïenza,
          di retro al sol, del mondo sanza gente.

          (Inferno XXVI, 116–117)

          Die Rede des Odysseus im 26. Gesang von Dantes „Inferno“ ist ein Meisterwerk erzählerischer Konzentration und welthistorischer Komplexität. Sie ist zugleich eine Mitte von Dantes poetischer Anthropologie. Odysseus ist Dantes Lieblingsgestalt. Auf sie nimmt er in allen Teilen der Commedia immer wieder Bezug.

          Als im achten Höllenkreis, dem Höllenkreis der Sprachschänder, Dante und Vergil auf das Flammenmeer der bestraften Seelen herabschauen, entdecken sie eine Doppelflamme, die Dantes leidenschaftliche Neugierde weckt. Es sind, wie Vergil schon weiß, Odysseus und Diomedes, die hier gemeinsam ihre Untaten vor Troja büßen. Als die Flamme herankommt, will Dante nur eines wissen: wie Odysseus zu Tode kam. Darauf ertönt aus der Flamme die Stimme des Odysseus, der die Geschichte seines neuen Selbstentwurfs und seines Untergangs erzählt, als wäre es eine ausgearbeitete Skulptur seiner Erinnerung.

          Nachdem Odysseus sich von dem Zauber der Circe befreit hat, die ihn mehr als ein Jahr auf ihrer Insel gefangen hielt, will er, statt nach Ithaka zurückzukehren, das ganze westliche noch unbekannte Mittelmeer erkunden „per divenir del mondo esperto“ (um der Welt kundig zu werden). Schließlich, mit seinen Gefährten alt und müde am äußersten Ende des Mittelmeers angekommen, wo Herkules zwei Säulen errichtete, um am Ende der bewohnten Welt ein Zeichen zu setzen, „afin che l’uom più oltre non si metta“, damit der Mensch sich nicht darüber hinauswage, will er endlich heimkehren. Er hat schon das Schiff umgewendet, als ihm plötzlich in einem Blitz seines Ingeniums die unerhörte Möglichkeit vor Augen tritt, die Grenze zu überschreiten und den „mondo sanza gente“, die menschenleere Welt, zu erkunden und sich wie Dantes Alter Ego ins absolut Offene zu wagen.

          Mit einer kurzen leidenschaftlichen Rede, die Primo Levi zu neuem Leben erweckt hat, entflammt er seine Gefährten zu jugendlichem Feuer. Noch einmal wendet sich das Schiff jetzt zu einem triumphalen „più oltre“: „Und mit nach Osten gewandtem Heck machten wir aus den Rudern Flügel zum wahnwitzigen Flug.“ Das Schiff wird indes immer mehr nach Süden abgetrieben, bis es schließlich, vielleicht vor der Purgatoriumsinsel, die zugleich die Insel des irdischen Paradieses ist, von wo einst Adam vertrieben wurde, auf das Geheiß des ungenannten Gottes von einem Sturm in die Tiefe gerissen wird.

          Im Imaginären öffnet Dante den Weg, den Kolumbus ergreifen wird. Aus dem „più oltre non“, dem „nicht weiter“ wird (in schlechtem Latein) ein „plus ultra“, die große Geste der Weltentdeckung Karls V., in der sich die Urgeste Adams, das „trapassar del segno“, das Überschreiten des Zeichens, wiederholt, mit dem Adam das Paradies verlor und die Welt gewann.

          Karlheinz Stierle lehrte bis zur Emeritierung Romanistik in Konstanz.

          Alle bisherigen Folgen unserer Serie finden Sie unter www.faz.net/dante.

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