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FAZ Plus Artikel Rede von Philip Roth : Das Vermächtnis

  • -Aktualisiert am

Philip Roth (1933 - 2018). Bild: AP

Als Philip Roth 1992 mit dem Ehrenpreis der New Jersey Historical Society geehrt wurde, widmete der kürzlich verstorbene Schriftsteller in seiner Dankesrede den Preis seinem Vater. Wir dokumentieren hier den Text erstmals auf Deutsch.

          Der Mann, der eigentlich heute hier stehen müsste, um einen Ehrenpreis der New Jersey Historical Society in Empfang zu nehmen, ist nicht der Autor von „Patrimony“, sondern der Protagonist dieses Buchs, nämlich mein Vater Herman Roth, der nicht, wie ich, nach weniger als zwei Jahrzehnten New Jersey verließ, sondern ohne Unterbrechung von seiner Geburt im Jahr 1901 im städtischen Krankenhaus von Newark bis zu seinem Tod achtundachtzig Jahre später in einer Klinik in Elizabeth Bewohner von New Jersey war, wo er fast sein halbes Leben lang Lebensversicherungen verkaufte; in den dreißiger Jahren hatte er als Versicherungsmakler für Metropolitan Life in Newark angefangen, in den vierziger, fünfziger und sechziger Jahren war er Abteilungsleiter in Union City, Belleville, gewesen, am Schluss in Maple Shade, ganz in der Nähe von Camden, und war dann mit dreiundsechzig in Rente gegangen.

          Wie es damals für einen Versicherungsagenten üblich war, kannte er sich so gut wie nur ein Hausarzt oder ein Sozialarbeiter in jeder Schicht und jeder ethnischen Kategorie in Nord- und Süd-Jersey aus, denn er hatte fast vierzig Jahre lang mit Tausenden Familien in denkbar deutlichen Worten über lebenswichtige Angelegenheiten gesprochen („Sie können unmöglich gewinnen“, erklärte er mir, „es sei denn, sie sterben“); daher war er im Lauf der Zeit mit dem Alltag der Bürger dieses Bundeslands bestens vertraut, weitaus mehr als ich, und jeder aus dieser Gegend stammende Romancier hätte ihn nur beneiden können. Ich stehe nicht an, sein enzyklopädisches Wissen über die Vorkriegszeit in Newark mit James Joyce’ überwältigender Kenntnis jenes Dublins gleichzusetzen, das er in seinem Werk mit so verschwenderischer Präzision schildert.

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