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Rede von Ronald S.Lauder zur Raubkunst : Was jetzt getan werden muss

  • Aktualisiert am

Deutschland wird für den vorbildlichen Umgang mit der NS-Vergangenheit weltweit bewundert. Verspielt es diesen Ruf durch die Raubkunst? Eine Rede von Ronald S.Lauder, dem Präsidenten des World Jewish Congress.

          6 Min.

          Wir sind heute Abend hier, um über Kunstwerke zu sprechen. Genauer über Kunstwerke, welche Juden entwendet wurden durch die Nazis. Diese Kunstwerke sind die letzten Kriegsgefangenen des Zweiten Weltkrieges. Knapp siebzig Jahre nach dem Ende des Dritten Reiches und des Zweiten Weltkrieges, nach dem Verlust von sechzig Millionen Menschenleben und nach unfassbarem Leid, diskutieren wir leider immer noch über Ergebnisse des NS-Kunstraubs.

          Der Fall Gurlitt in München ist nur die jüngste Facette in diesem Bühnenstück, welches noch kein Ende gefunden hat und das weiterhin unser kollektives Gewissen belastet. Raubkunst findet sich überall. Sie hängt in Regierungsbüros, in Museen und in privaten Sammlungen. Sie sollte an die Opfer des Holocaust und deren Erben zurückgegeben werden.

          Fehlendes Rückgabegesetz

          Es kann nicht bestritten werden, dass die Rückgabe erschwert wird durch eine Reihe von Faktoren. Da ist zum einen die seit 1945 sehr komplexe Rechtslage, und zum anderen ist da die Angst der Leute, ein Kunstwerk zu verlieren, welches sie für teures Geld erstanden haben, ohne zu wissen, dass es einst seinem jüdischen Besitzer abgepresst wurde. Dennoch: Es wäre zutiefst unehrlich, wenn wir hier nicht auch das Zögern vieler Regierungsbeamter und Museen ansprächen, die sich wider besseres Wissen weigern, ein von den Nazis geraubtes Kunstwerk an dessen rechtmäßigen Besitzer zurückzugeben.

          Einer der Hauptgründe, warum dieses Problem weiter ungelöst ist, liegt im Fehlen eines Rückgabegesetzes für Raubkunst in Deutschland. Es gibt die Washingtoner Erklärung aus dem Jahr 1998, welche von 44 Ländern – darunter auch Deutschland – unterzeichnet wurde. Ich war bei dieser Konferenz und erinnere mich noch gut an die hochgesteckten Erwartungen. Man glaubte, dass diese Konferenz das Problem ein für alle Mal würde lösen können.

          Die Washingtoner Erklärung zeigte auch, dass es international Konsens war und ist, dass Raubkunst aufgespürt, ihre Existenz öffentlich gemacht und die ursprünglichen Besitzer ausfindig gemacht werden sollten, um Ansprüchen in einer gerechten und fairen Art und Weise Genüge zu tun.

          Wenn niemand darum weiß, ist es doch okay

          In Deutschland gibt es die Limbach-Kommission. Sie wurde eingesetzt, um strittige Eigentumsansprüche für Kunstwerke, die in der Zeit von 1933 bis 1945 abhandengekommen waren, zu schlichten. Die Jurisdiktion und die Entscheidungen der Kommission sind nicht bindend. Das Gremium gibt lediglich Empfehlungen ab. Leider ist den Museen allzu oft jeder noch so fadenscheinige Grund recht und billig, um die Abwanderung eines Kunstwerkes zu verhindern. Das bedeutet, dass das Problem weiter besteht, und solange es nicht gelöst ist, wird es immer wieder als solches aufkommen.

          Daher glaube ich, dass Deutschland es jetzt ein für alle Mal anpacken und lösen sollte. Ich werde gleich näher auf meine Vorschläge dazu eingehen, aber zunächst möchte ich etwas zum Hintergrund des Ganzen sagen.

          Als im Herbst der Fund von 1400 Kunstwerken in der Wohnung von Cornelius Gurlitt bekannt wurde, waren plötzlich alle alarmiert und wagten sich aus der Deckung: Rechtsexperten, Kunstdetektive, die Bundesregierung, die Länder, Historiker und die internationalen Medien. Doch dann wurde schnell klar, dass das Problem nicht gelöst werden kann, weil es kein eindeutiges Gesetz dazu gibt in Deutschland. Es gab viele Helden in den vergangenen Jahren auf diesem Feld – Leute, die Recht von Unrecht unterscheiden konnten und die mit großem Anstand gestohlene Objekte zurückgaben. Aber es gab auch andere, die weniger nobel agierten und lieber wegsahen, wenn ihnen Raubkunst unterkam, weil sie diese Werke unbedingt in ihrem Besitz halten wollten. Es gibt Museen in Deutschland, die wissentlich von den Nazis geraubte Kunst in ihrem Besitz haben – oder dies als Experten zumindest wissen sollten. Weil aber niemand je Ansprüche auf diese Werke gestellt hat, haben diese Museen sich gesagt: Wenn niemand darum weiß, ist es doch okay, die Werke zu behalten.

          Es ist nicht nur ein Fehler

          Dem halte ich entgegen: Es ist nicht recht, wissentlich gestohlenes Eigentum zu behalten, und das sollte gesetzlich auch klargestellt werden. Wie kann es eigentlich sein, dass jemand annimmt, dass ein gestohlenes Kunstwerk automatisch in den Besitz eines Museums oder eines Ministeriums übergeht, nur weil sich die Eigentümer nicht gemeldet haben? Das kann doch nicht ernsthaft die Haltung einer Regierung, eines Museums oder eines ernsthaften Kunstsammlers sein!

          Man kann es doch nicht den Opfern des Holocaust oder ihren Nachfahren auferlegen, Tausende von Kunstsammlungen in Deutschland zu durchforsten, um herauszufinden, was einem vor siebzig Jahren entwendet wurde. Wenn Ihr Auto gestohlen wird, ist es doch auch nicht Ihre Pflicht, in jeder Werkstatt, bei jedem Gebrauchtwagenhändler und auf jeder Straße des Landes nachzusehen, ob es vielleicht auffindbar ist. Und wenn jemand dem Dieb Ihr gestohlenes Auto deutlich unter Marktwert abkauft oder es als Geschenk annimmt, ohne nachzufragen, dann sollte er Grund zur Annahme haben, dass es gestohlen wurde. Warum aber sollten wir bei einem Picasso, einem Chagall oder einem Matisse anders verfahren als bei einem Auto?

          Es ist ein Fehler, dass Museen nicht die gebotene Transparenz gezeigt und alle ihre Sammlungen, Forschungsergebnisse und Archive offengelegt haben. Wir wissen, dass das nicht geschehen ist. Es ist nicht nur ein Fehler, sondern zugleich unmoralisch und ein Makel des ansonsten guten Rufs, den Deutschland genießt.

          Die Verjährungsfristen müssen geändert werden

          Es führt dazu, dass Hitlers Verbrechen bis heute fortwirken. Deutsche Museen brauchen keine Raubkunst, um großartig zu sein. Sie sind es auch ohne sie. Das moderne Deutschland ist ein großes Land. Sein Ruf sollte geschützt werden. Die Museumskuratoren von heute sind nicht für die Untaten Hitlers verantwortlich, aber sie tragen Verantwortung für die Integrität ihrer Sammlungen und dafür, was sie tun, um den Opfern des Naziregimes zu ihrem Recht zu verhelfen.

          Deutschland ist nach 1945 in beispielhafter Art und Weise mit den Folgen des Holocaust umgegangen. Das war ein Beispiel für den Rest der Welt. Deutschland hat Lösungen gefunden für Fragen wie die Entschädigung von NS-Zwangsarbeitern, den Umgang mit sogenannten „namenlosen Bankkonten“ oder Versicherungspolicen. Deutschland lehrt seinen Kindern, wozu das Verhalten der Nazis geführt hat. Das moderne Deutschland hat sich anständig verhalten im Umgang mit jüdischen Opfern und mit den Folgen des Zweiten Weltkrieges. Und Deutschland ist ein wichtiger Freund Israels.

          Ich möchte Deutschland deswegen ermutigen, in gleicher Weise mit dem Problem Raubkunst umzugehen und nicht nur zu warten, bis Ansprüche geltend gemacht werden, und dabei insgeheim zu hoffen, dass sich über alles der Mantel des Vergessens breitet. Deutschland muss bestehende Verjährungsfristen so verändern, dass der Kunstraub während des Zweiten Weltkrieges nicht länger verjährt ist. Selbstverständlich macht es grundsätzlich Sinn, Verjährungsfristen im Gesetzbuch stehen zu haben. Gesellschaften brauchen ein Instrument wie einen juristischen Schlussstrich. Aber niemand hat doch daran gedacht, dass diese Verjährungsfristen auch auf Verbrechen gegen die Menschlichkeit und für Kriegsverbrechen Anwendung finden sollten.

          Was also ist zu tun?

          Wir sind hier nur einen Steinwurf entfernt vom Holocaust-Mahnmal. Wenn ich das Mahnmal besuche, denke ich oft daran, dass sich in geraubten Kunstwerken auch verlorene Menschenleben widerspiegeln. Auf fast jedes geraubte Kunstwerk kommt ein ausgelöschtes oder zerstörtes Menschenleben. Der Diebstahl von Kunst mittels Völkermord ist ein Verbrechen gegen die Menschlichkeit.

          Und Verjährungsfristen sollten nicht diejenigen schützen, die wissentlich Kunst erwerben, die verfolgten Menschen gehörte – oder die zumindest wissen sollten, dass es sich um Raubkunst handelt. Bayern hat vor kurzem einen Gesetzentwurf vorgelegt, der das ändern will. Wenn das Gesetz wird, kann Unrecht korrigiert werden. Und das wäre ein Zeichen des guten Willens – ein guter Wille, den das moderne Deutschland schon so oft bekundet hat.

          Was also ist zu tun? Jahrzehnte sind vergangen, seit das Unrecht begangen wurde, und doch wirkt es fort, und die rechtmäßigen Besitzer warten weiter auf Gerechtigkeit. Ich schlage deshalb vor, dass auf der Grundlage der Washingtoner Erklärung von der Bundesregierung und den Ländern eine Kommission eingesetzt wird. Eine solche Zusatzerklärung würde eine Überprüfung von Sammlungen in staatlichem oder Museumsbesitz vorsehen, sofern Ansprüche geltend gemacht werden. Wir brauchen einen proaktiven Ansatz und eine umfassende Überprüfung dieser Sammlungen – und im Anschluss eine Suche nach den ursprünglichen Besitzern der geraubten Werke.

          Die Erben brauchen Gerechtigkeit

          Österreich hat das gemacht. Frankreich und die Niederlande haben wenigstens Schritte in diese Richtung gemacht. In Großbritannien gibt es eine Kommission, die alle angemeldeten Ansprüche untersucht und die Regierung in Sachen Rückgabe berät. Aber wir sollten nicht vergessen: Wir sind hier in Deutschland. Hier begann das Unrecht. Deswegen braucht es mehr Anstrengungen. Die Kommission und ihre Mitglieder sollten von internationalem Rang sein, und für sie sollten die weltweit führenden Provenienzforscher sowie weitere Experten arbeiten. Die Kommission sollte finanziell gut ausgestattet sein und reale Entscheidungsgewalt ausüben können, so dass Museen, die sich bislang gesträubt haben, Transparenz herzustellen, dazu verpflichtet würden, die Nachforschungen im eigenen Haus im Einklang mit internationalen Anforderungen auch tatsächlich durchzuführen.

          Weiter sollten Forschungsergebnisse sowie Kaufunterlagen öffentlich zugänglich gemacht werden. Verstärkte Forschung allein ist aber nicht alles. Die Kommission sollte auch ein effizientes und gerechtes Schlichtungsverfahren haben. Nach siebzig Jahren ist es höchste Zeit, dass die letzten Kriegsgefangenen des Zweiten Weltkrieges ausfindig gemacht und entlassen werden. Es muss einen Schlussstrich geben.

          Die Kommission sollte erstens die Sammlungen von Kunstmuseen überprüfen. Zweitens einen Bericht und Schlussfolgerungen verfassen. Drittens versuchen, die Opfer beziehungsweise deren Erben zu ermitteln. Und viertens eine faire und gerechte Entschädigung anbieten. Nach Ablauf eines angemessenen Zeitraums könnte das Verfahren dann abgeschlossen werden.

          Die Opfer des Holocaust beziehungsweise ihre Erben brauchen Gerechtigkeit. Man könnte so auch Hunderte von separaten Gerichtsverfahren vermeiden, welche allein aus dem Gurlitt-Fund erwachsen könnten. Die Kommission könnte so das Prozedere enorm vereinfachen und in vielen Fällen den normalen Rechtsweg vermeiden helfen. Und noch etwas wäre dann ausgeschlossen: dass nämlich die internationalen Medien von einem Cover-up in Deutschland sprechen. Es würde stattdessen eine Struktur geschaffen, die den Opfern Gerechtigkeit widerfahren lässt. Seit 1945 hat Deutschland schon so oft seine Bereitschaft gezeigt, Unrecht wiedergutzumachen. Es ist nun an der Zeit, wieder so einen Schritt zu tun.

          Der Text ist ein Abdruck der Rede, die Ronald S. Lauder am gestrigen Abend in Berlin auf Einladung des Moses Mendelssohn Zentrums für europäisch-jüdische Studien hielt. Ort der Veranstaltung war das Dokumentationszentrum Topographie des Terrors.

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